»стори€ “ерран
»стори€ ѕротоссов
»стори€ «ергов
StarCraft - FOREVER!
7x Team Logo
 
 
 јвторизаци€
–егистраци€
Ќовости
 оманда
‘айлы
StarCraft 2
—татьи
—тратегии
Ѕиблиотека
ёмор
–едактор карт
ѕартнеры
–еклама


 √лухой  аньон-2 "“рансформаци€" (часть 5)

Ёкспортировано из коллекции Blizz-Art.Ru
—обираем фанфики.



√лава 22.


јтака психов



«абыв про осторожность, ѕетренко высунулс€ из приоткрытого люка танка, чтобы осмотреть окресности собственными глазами. ‘ильтры в шлеме не пропускали лишних запахов, но полковник был уверен, что здесь пахнет жареным м€сом.

Ч 27-€, 29-€ Ц огонь! Ц проорал он в комлинк и скрылс€ в нутре карабкающегос€ вверх по склону Ђ“иранаї, - 2-й танковый, 10-€, 15-€ штурмовые бригады Ц вз€ть высоту 55!  онтратака!

Ч “оварищ полковник, их слишком много, насЕ, - осмелилс€ возразить один из офицеров.

Ч Естанет еще меньше, если они закреп€тс€ там! Ц р€вкнул ѕетренко, который мог видеть панораму сражени€ куда лучше остальных Ц при помощи передач от ћысл€щего, - ќхрана за мной!

»гра в Ђцар€ горыї продолжалась. –аз сброшенные со стратегически важной высоты, воины  аньона вз€ли ее оп€ть, но и тогда были подавлены численностью противника. ќкружить 55-ю враг был не в состо€нии, хот€ очень хотел этого Ц подъем, зан€тый ќ—ј, оказалс€ куда удобнее участка, на котором действовали ваникс. ѕетренко хорошо понимал: падет 55-€, и орды  орпорации смогут безнаказанно пройти в тыл юго-восточным укреплени€м, что ведут бой против десанта, спустившегос€ на ЂЋогово зерглингаї.

Ч ¬з€ть любой ценой! Ц выкрикнул напоследок ѕетренко и переключилс€ на внутреннюю св€зь, - ∆юно, беру главное орудие на себ€. “ак будет лучше.

ќставив танкового стрелка без дела, полковник вз€лс€ за резервную аппаратуру. Ђ“иранї - больша€ и мощна€ игрушка, настало врем€ показать кому-то, на что он способен. ¬ прицел попали первые бойцы  орпорации, изготовившиес€ к обороне. “о тут, то там раздавалс€ грохот разрывающихс€ снар€дов осадных танков противника, которые уже успели достигнуть нужной позиции и теперь обстреливали штурмующих. Ђ“иранї глухо р€вкнул, изверга€ плам€ из жерл орудий, и сразу несколько гуманоидов с винтовками упали и покатились вниз, ороша€ и без того красные камни темно-бардовой жижей.

Ч ’оду, ходу! Ц выкрикнул ѕетренко, обраща€сь к командиру танка.   Ђ“ирануї подскочили несколько вооруженных энерголезви€ми ваникс, водитель прибавил скорости, и двое биоморфов повалились, сбитые фронтальной броней машины. ѕолковник злорадно рыкнул, представив, как гусеницы Ђ“иранаї перемалывают их кости и наматывают на траки потроха. — остальным Ђгеро€миї разобралась сопровождающа€ танк пехота ќ—ј.

ƒва Ђгрифаї обогнали командирскую машину и выскочили в самую гущу воинов  орпорации. Ќа месте их по€влени€ сразу образовалась воронка, оставленна€ зар€дами осадных танков, однако следующим удалось проскочить мимо оглушенных своими же оруди€ми солдат јрмады и пробратьс€ к вражеским машинам. Ђ“иранї, меж тем, помен€л мобильную позицию на осадную и, пользу€сь информацией пилотов Ђгрифовї и воздушной разведки, прин€лс€ методично превращать вражескую технику в куски металлолома.  то бы ни командовал јрмадой, но подобной дерзости от защитников  аньона он €вно не ожидал. ќсновные силы ваникс были пущены в обход высоты 55, на ней же был оставлен сравнительно небольшой гарнизонЕ

Ќа вершине, тем временем, дело дошло до рукопашной. ¬низ полетели искалеченные тела биоморфов, не способных противосто€ть напору зелотов и темных темпларов. Ђ√рифыї уже начинали минирование спусков, ибо новый штурм не за горами. —делав еще один выстрел, ѕетренко приказал командиру танка сниматьс€ с осадного положени€ и продолжить путь к 55-й. ≈ще немного, и грохот танков ќ—ј возвесит, что без потерь по низлежащим ущель€м больше никто не проедет. ѕолковник гл€нул на данные воздушной разведки Ц в районе ЂЋогова «ерглингаї скопилось подозрительно много войск. ќни решили попытать счасть€ в другом направлении? »ли дождатьс€ окончани€ развертывани€ мобильной базы? ј что за монструозный танк там стоит? ”ж не упом€нутый ли на совещании доктором ”кон генерал Ёдмунд ƒюк? ј это хорошо, что он именно там, а не здесь Ц у ѕетренко не было никакого желани€ устраивать поединки на предмет мощности пушек и брони.

Ђ“иранї прин€л осадное положение. ѕетренко, передав управление орудием стрелку, зан€лс€ командной консолью. ќн с удовлетворением отметил, как расплескиваютс€ в стороны ручейки сил јрмады, текущие мимо высоты 55. —ам командный танк создавал насто€щие прорехи в плотных р€дах врага. —коро эти твари оп€ть пойдут на штурм, ибо обход стратегически важного объекта выйдет дл€ них слишком накладно. ј что до ЂЋоговаїЕ ƒобрый полковник ѕетренко приготовил кое-кому сюрприз. ѕроблема только в его доставке Ц Ђпризракамї така€ задача не под силу, слишком много детекторов, да и медленные они. Ќо и здесь командующий сделал единственно правильный выборЕ

Ч ќтр€д ЂЅела€ молни€ї, это ѕетренко, как слышно, приемЕ


***



Ч ЂЅела€ молни€ї на св€зи, слышимость отлична€, - √отьен вскинул руку, привлека€ внимание постальных бойцов.

Ч ѕ€тиминутна€ готовность, - донеслось из передатчика.

Ч ¬ас пон€л, - ѕьеро опустил забрало шлема и в очередной критически огл€дел собственный Ђгрифї.

ћашина как машина. “олько, в отличие от остальных, она не стрел€ет гранатами, да и мины ставить не может. »з всего оружи€ при √отьене осталс€ лишь мощный дробовик. Ќезадолго до начала сражени€ ѕьер даже пофотографировалс€ в обнимку с Ђэксклюзивнымї оружием и запечатлел товарищей. ¬прочем, отсутствие стандартных средств разрушени€ панка нисколько не смущало, благо, в кузове его ховерцикла лежит полковничий сюрприз дл€ ваникс, и именно ему, старшему сержанту ранее ќ«”, а теперь ќ—ј ѕьеру √отьену выпала честь доставить эту штуку к месту назначени€.

Ч ” нас еще п€ть минут, - передал он по внутренней св€зи, - так, народ, стимпаки колоть по команде. Ќаша цель Ц пробитьс€ на ихнюю базу, поэтому не задерживаемс€Е, - ѕьеро сделал паузу и, развернувшись к солдатам, продолжил, - и еще: ничего не бойтесь. “от, кто сдохнет, превратитс€ в белого призрака и будет летать по  аньону в вечном кайфе. Ёто € вам говорю!Е

Ч Ќачать доставку! - р€вкнул комлинк голосом ѕетренко, - € надеюсь на вас, сержантЕ

Ч ќтлично, - √отьен обращалс€ к подчиненным, - вколоть стимпакЕ, - солдаты полезли к заранее приготовленным инъекторам с зельем, - и помните, если ничего не выйдет, € всех найду и огребу ломом по белесой заднице. ¬перед!!!

ќдин за другим Ђгрифыї вылетали из пещеры, где скрывались от истребителей и разведчиков противника. Ќа максимально возможной скорости машины устремились в направлении ЂЋогова «ерглингаї, попутно раздел€€сь на небольшие группки и лавиру€, чтобы сбить прицел вражеских осадных танков. — неба на дерзких находников коршунами набросились эскадрильи Ђстелсовї јрмады. ¬прочем, толку от этого было еще меньше, чем от танковых залпов Ц попасть из лазерной батареи в несущийс€ с бешеной скоростью Ђгрифї очень сложно, особенно если вокруг скалы с понатыканными в них ракетными турел€ми. — высот, где располагались укрплени€ ќ—ј, происход€щее напоминало смертельное ралли из компьютерных игр. ≈сли бы ѕьер имел вместо ушей сверчувствительные локаторы, то, наверное, смог бы услышать диалог пехотинца с огнеметчиком, наблюдавших все это из бункераЕ

Ч Ёто что, психическа€ атака? Ц вопрос солдата был неслучаен, ибо с его позиции было прекрасно видно, через какую гущу врагов собралс€ прорыватьс€ отр€д √отьена.

Ч —корее атака психовЕ, - мрачно проговорил огнеметчикЕ

ќбрывы, мостики, пропасти, камни, пыль, осколки породы, лет€щие пр€мо в лицоЕ ¬се, кроме ѕьера, укрыли верх машины защитным куполом Ц от сколько-нибудь серьезной атаки он вр€д ли защитит, но ехать с ним все равно безопаснее. ј кому-то и удобнее, но уж никак не √отьену. ¬прочем, у сержанта были свои причины, первой из которой было нежелание перегружать машину, и без того несущую очень нелегкий груз, во-вторыхЕ

¬зрыв танкового снар€да едва не отправил ховерцикл на вечный ремонт. ѕьеро дернул машину вправо и, набрав скорость, проехалс€ по каменной стене узкого ущель€. ѕозади него разлетелс€ на мелкие кусочки Ђгрифї незадачливого товарища. ѕлотность огн€ возрастала с кажой секундой бешеной гонки. »здав громкий боевой клич, правой рукой √отьен выхватил из ниши возле себ€ дробовик и, направив его вверх, выстрелил. ќтветом стали громкие вопли поддержки, исход€щие от солдат Ц тех, кто еще осталс€ жив.

Ч ѕоцелуйте мен€ в зад! Ц заорал ѕьеро, резко повернув машину в сторону от основного пути. “ам, вдалеке, виднелс€ огроменный танк, €вно собравшийс€ бомбардировать находников. »нтуици€ подсказывала, что от этой штуки надо держатьс€ подальше, и вместо того, чтобы проехать через усе€нную гигантскими валунами площадку, ѕьер устремилс€ вверх по ближайшему склону вместе с пилотами, сумевшими повторить его маневр. „асть людей выбрала прежний путь, еще несколько групп прорывались к западу и востоку от командира.

¬переди показались фигурки солдат с винтовками —-14. —уд€ по их виду, это были €вно не защитники  аньона, последние не носили брони с органическими прибамбасами. √отьен выхватил оружие и чуть снизил скорость дл€ последующего рывка. Ќесколько пуль просвивстели совсем р€дом, парочка ударила в броню и отрикошетила. ѕьеро вжалс€ в машину, права€ рука слегка напр€глась, указательный палец лег на курокЕ

Ч Ѕум!!! Ц в мгновение ока дробовик был подн€т и направлен через левый борт пр€мо на торчащую из-за каменной гр€ды физиономию биоморфа. √отьен всегда славилс€ отличным зрением и хорошим глазомером Ц верхн€€ часть гомункулуса превратилась в кровавую кашицу. —ледовавшие за командиром солдаты угостили супостатов десертом в виде гранат.

ѕьеро вновь набавил скорости Ц впереди виднелс€ обрыв, начинавшийс€ от уход€щего вверх каменного выступа. »деальный трамплин. „уть подальше скучковались осадные танки противника, монструозный в том числе.  ак бы не гражданин Ёдмунд ƒюк решил угостить нечестивых панков добрым куском свинца? √отьен испытывал к этому человеку непри€знь еще со времени по€влени€ флота ќ«” в секторе  орпулу, а уж теперь, когда генерал превратилс€ не непон€тно во что на колесикахЕ ќднако мощь командной машины јрмады внушала уважение Ц от одного из пилотов, выбравших Ђнижнийї путь, осталась лишь пыль.

Ђ√рифї √отьена оторвалс€ от природного трамплина и, повину€сь воле хоз€ина, начал переврачиватьс€ кверху днищем, выполн€€ сальто-мортале.  репко вцепившись ногами в борт ховерцикла, ѕьер запрокинул голову, наблюда€ за скопившимс€ внизу железом.   счастью, солдат с винтовками там ошивалось не настолько много, чтобы можно было всерьез опасатьс€ за собственную шкуру. ѕрочие пилоты перепрыгивали скопление танков без акробатических фигур, √отьен же задумал маленькую пакостьЕ.

Ч Ћови, дерьма кусок! Ц вниз полетела сн€та€ с по€са ручна€ граната.  онечно, она ничего не смогла бы сделать огромному танку, внутри которого жил своей странной второй жизнью экс-генерал  онфедерации. ќднако иногда даже слова ѕьера надо понимать буквальноЕ

Ч ѕредставл€ю, кака€ там вонища! Ц гоготнул один из людей сержанта, наблюда€, как по главному орудию танка расползаетс€ кусок чего-то коричневого, - твое, командир?

Ч я спер наши анализы в медкорпусе! Ц крикнул в ответ √отьен, машина которого уже благополучно приземлилась и теперь молнией неслась в направлении стро€щейс€ мобильной базы јрмады.

ЂЋогово «ерглингаї представл€ло собой небольшое плато, с запада окруженное высокими отвесными скалами, а к востоку и югу резко переходившое в бездонную пропасть. Ѕолее-менее удобоваримые подходы к нему располагались с северной стороны, однако они хорошо охран€лись. ƒругое дело, что √отьен превосходно знал эту местность, в отличие от десантников јрмады.

— дикими вопл€ми воины ќ—ј на Ђгрифахї ворвались на территорию полевой базы  орпорации.  то-то падал, сраженный вражьей пулей, чь€-то машина разваливалась на куски под огнем осадных танков, прин€вшихс€ лупить по собственным здани€ми и войскам. ¬ооруженные огнестрельным оружием солдаты и плюющиес€ кислотой твари  орпорации уничтожали больше друг друга, чем дерзких находников.  ое-кто из пилотов уже успел поставить мины, на которые тут же напоролась цела€ толпа биоморфов.  ажетс€, поле подавлени€  аньона и впр€мь Ђдавилої в них вс€кое разумение, иначе с какого перепугу свора гомункулусов слепо бросились за одним единственным Ђгрифомї, мина-паук которого на их глазах зарылась в грунт?

√отьен не носилс€ по базе, пыта€сь отсрочить собственную гибель, не ставил ловушки и никого не убивал. ѕробившись на плато, он заехал за центральное здание и, остановившись там, спрыгнул с Ђгрифаї и полез открывать расширенное багажное отделение, где обычно хранились боеприпасы.

Ч “ы мо€ хороша€, - ѕьеро с трудом вытащил наружу миниатюрное €дерное устройство, внешне напоминающие стандартную мину ховерцикла.

»з-за солидных габаритов последнего √отьену пришлось выкинуть прочь все вооружение собственной машины и даже немного пожертвовать скоростью. ќднако результат того стоил: пробежавшись пальцами по панели управлени€ зар€дом, он отошел прочь. ћина-переросток ожила и прин€лась неспеша закапыватьс€ вглубь красной породы. ѕьеро огл€делс€ Ц вокруг никого, бойцы јрмады зан€ты игрой в кошки-мышки с его людьми. «начит, можно и освежитьс€Е

Ч Ёх, хорошо-о-о, - расстегнув комбинезон, сержант с выражением неземного блаженства на лице прин€лс€ орошать корпус вражеского комцентра продуктами жизнеде€тельности. ¬конец обнаглев, ѕьеро полез за спр€танной в нагрудном кармане самокруткой, однако гр€дуща€ идилли€ была нарушена противным звуком отрикошетившей пули.

¬ражеский солдат подн€л винтовку к плечу, чтобы прицелитьс€ получше, но √отьен ломанулс€ в сторону, успев, правда, застегнуть ширинку. ядерный сюрприз уже закопалс€ в землю, так что жить им всем оставалось около п€ти минут.

Ч ”ходим!!! Ц ѕьеру пришлось серьезно напр€чь глотку, чтобы перекричать в командном эфире вопли собственных подчиненных. ѕо броне его собственной машины чиркнуло несколько пуль Ц гребаный мутант  орпорации не оставл€л попыток уничтожить пробравшегос€ в самый центр базы человека.

Ч Ќагла€ ты тварь! Ц возмущению сержанта не было предела. Ђ√рифї рванулс€ вперед, в какой-то миг на глаза ѕьеру попалась сочаща€с€ слизью брон€ в сочетании с серыми прокладками из жесткой органики. „то представл€ет собой укрытое зеркальным забралом лицо биоморфа он даже не хотел и думать. ƒа и кака€ разница, если в следующий миг оно перестало существоать Ц дробовик всецело оправдывал ожидани€.

 омандирский дисплей на приборной панели ховерцикла недвусмысленно показывал, что пора делать ноги Ц и чем быстрее, тем лучше. »з всего отр€да остались считанные единицы, противник ст€гивает силы, перекрыва€ пути отступлени€. ќднако у ѕьера был свой путьЕ

Ќабрав максимально возможную скорость, Ђгрифї покатил пр€миком к обрыву и, достигнув его, низринулс€ в пропасть. “е из членов команды, кто еще не успел выполнить подобный маневр, спешили последовать примеру командира.

Ч Ёй ты, одуванчик, запасной самоспасатель есть? Ц √отьен обращалс€ к солдату, поспешившему включить упом€нутое устройство и теперь медленно спускавшемус€ вниз в виде перевернутого зонтика, - если да, рви свой и лети дальше, если нет, приготовьс€ стать барбекю!

ѕьеро продолжал падать вниз вместе с ховерциклом, благо, пока что тут не было и намека на дно. —олдат, к которому он обращалс€, выпрыгнул из Ђзонтикаї и продолжил свободный полет, √отьен же не спешил раскрывать свое устройство спасени€. –ука пот€нулась к карману Ц проверить упаковку с антирадиационными таблетками. ¬роде на месте Ц они помогут выжить, если адска€ поделка физиков ќ—ј не изжарит его во врем€ полета. ѕьеро покосилс€ на таймер Ц скоро наступит большой тарарах. »такЕ √убы пилота зашевелились, отсчитыва€ последние мгновени€ жизни собравшейс€ высоко над ним орды и танкоподобного ƒюка в том числеЕ.

Ч “ри, два, один, нольЕ я люблю √лухой  аньонЕ




√лава 23.


¬торое рождение



Ч  апитан, вы это видели? Ц штурман  айгаров имел в виду планетарные сканеры и ту, картинку, что они сейчас передавали.

Ч  ак они умудрились пробратьс€ сквозь такую гущу детекторов? Ц удивилс€ √ейниц, наблюда€ второй за прошедшее врем€ сражени€ €дерный гриб.

Ч ѕостарались не Ђпризракиї, капитан, - отозвалась √ерда, наблюдавша€ светопреставление на маленьком мониторе, - Ёто ѕьеро и его ненормальныеЕ

Ч ѕусть земл€ им будет пухомЕ, - мрачно пробормотал полковник и сн€л фуражку.

Ч Ќе торопись, –ихард, - пилот крейсера воспользовалась индивидуальным каналом св€зи, - я знаю этого прохвоста, дев€ть из дес€ти Ц он живехонек и сейчас на пути к очередным подвигамЕ ѕьеро всегда хотел орденЕ

Ч ќн его получит, - ответил капитан и, после небольшой паузы, добавил Ц уже по командирскому каналу св€зи ЂЌемезисаї, - курс 153, маневр уклонени€. Ќаш черед геройствовать еще не насталЕ

“€желый крейсер ќ—ј спешно мен€л позицию за позицией, уход€ под прикрытие то эскадрилий Ђ“андемї, то зергов  эрриган. ¬рем€ от времени Ђ»нтронї формировал вокруг него защитную матрицу, и тогда ЂЌемезисї начинал тотальное истребление кораблей противника. ѕравда, от флагмана јрмады √ейниц до поры до времени предпочитал держатьс€ подальше Ц Ђ атарсисї до сих пор был надежно прикрыт, правда, уже не т€желыми крейсерами, что спустились на низкую орбиту дл€ бомбардировки ѕ¬ќ, а тучей истребителей.

Ч ƒюк уничтожен, - сообщил ћысл€щий, - мы должны выбить их командующих. ¬ы способны атаковать флагман јрмады?

Ч ћы еле держимс€! Ц зерг пользовалс€ общим переговорным эфиром, и посему  эрриган не упустила возможности напомнить о себе, - ј как же остальные корабли?

Ч »ми займетс€ –ой, - холодно возразил ћысл€щий, - √ейниц, Ўершнев Ц уничтожить Ђ атарсисї.

Ч ≈сть уничтожить, - ответил первый и обратилс€ к первому пилоту, - выход на полюс јримунэЕ

Ч ѕрин€то, готовность одинЕ

Ч ћаневр!

√рузна€ махина крейсера чуть накренилась, переход€ на новую позицию. Ќа смену прикрывавшим его зергам  оролевы пришли шершневские истребители. —ам командир эскадрилий находилс€ возле Ђ»нтронаї, продолжавшего бесконечную игру в догон€лки с вражескими корабл€ми.

Ч ѕушка ямато готова на 110%, - доложил стрелок.

Ч ∆дем, - покачал головой √ейниц, переключа€сь на внешний канал, - Ђ»нтронї, что с матрицей?

Ч 150%, - донеслось в ответ.

Ч »нициировать, - приказал полковник, - батареи товсь, курс на Ђ атарсисї. ѕора разделатьс€ с этим куском железаЕ


***



„то ни говори, а ученые  орпорации постарались на славу, создава€ своих гибридов. Ёти твари оказались мало того, что живучи, но и до неприличи€ упорны в достижении цели Ц огонь осадных танков рвал на куски их тела, сжигал вместе с сопровождающей техникой, однако штурм высоты 55 и не думал утихать. ¬аникс лезли по красному камню, сил€сь добратьс€ до окопавшихс€ там защитников  аньона, в числе которых теперь был и сам командующий ѕетренко. ѕервые осадные машины јрмады не успели выпустить опоры, как были уничтожены огнем с вершины, но все новые и новые обладатели мощных штурмовых орудий подъезжали на рассто€ние выстрела, чтобы заставить замолчать уступающих числом визави.

Ђ“иранї держалс€, несмотр€ на то, что уже получил несколько зар€дов в башню и фронтальную броню. «асевший внутри ѕетренко с удовлетворением наблюдал пустоту в области ЂЋогова зерглингаї на стратегичекой карте. √отьен полностью оправдал возложеные на него надежды, и теперь часть сил можно было перебросить к 55-й. ¬от только успеют ли они?

—тены танка вновь содрогнулись от обрушившегос€ на них удара. ƒинамик, при помощи которого полковник мог слышать все, что происходит снаружи, доносил лишь взрывы от огн€ вражеских машин и басовитый рев оруди€ самого Ђ“иранаї, когда тот огрызалс€ в ответ. —прашиваетс€, а где?Е

Ч ¬торой танковый, какого черта вы молчите? Ц заорал ѕетренко в комлинк, - ќгонь по противнику! ¬торой! Ћейтенант! ¬ы слышите? ¬звод охраны!

Ђќни уничтожены, полковникї, - на св€зь вышел один из темных темпларов.

ѕетренко четырехнулс€. ”влекшись командованием прочими формировани€ми и подводом подкреплени€ к 55-й, он упустил из виду, что защитники высоты лишились всех орудий и вот-вот будут раздавлены штурмующими. ¬ооружена€ винтовками пехота практически истреблена, осталось лишь несколько зелотов, два драгуна, Ђголиафї и группа темных храмовников из личной охраны командующего.

Ч ƒержатьс€! Ќе вздумайте отступать! Ц взвыл полковник, - ∆юно, огонь по скоплени€м танков јрмады, - корпус Ђ“иранаї застонал от града вражеских снар€дов, - главное орудие под мое управление! я им сейчасЕ

»скореженна€ машина извергла очередную порцию смерти дл€ своих врагов. ѕехота  орпорации на какое-то врем€ остановила наступление, дожида€сь, пока техника зачистит высоту от последних защитников. „асть вражеских солдат двинулась в обход, отреза€ пути к отступлению.

Ч 55-€, ответьте! “оварищ полковник! ѕриемЕ, - прохрипел динамик командной консоли. Ёто подкрепление. ќни еще не знают, что опоздалиЕ

Ч Ђ“иранї в огне! Ц закричал пилот Ђголиафаї, разгон€€ слишком наглых истребителей противника, - “ам полковник!

 омандный танк вспыхнул Ц прожорлиое плам€ с каждой секундой становилось все сильнее. √лавное орудие замолчало, и вполне возможно, что стрел€ть из него было уже некому. —тоит ли говорить, что температура внутри машины постепенно вырастала до уровн€ таковой в плавильной печи? јварийный шлюз с тыльной стороны Ђ“иранаї приоткрылс€, выпуска€ на волю одетую в легкую броню тушу полковника. ѕетренко кого-то тащил за собой, суд€ по всему, командира поверженной машины.

Ч «наешь, ∆юно, почему € дослужилс€ до полковника?! Ц проорал тот на ухо уже простившемус€ с жизнью младшему лейтенанту, - ѕотому что € умею быстро вылезать из гор€щего танка! Ќе бывает войн без поражений, вопрос только в том, сумеешь ли ты спастись, чтобы вернутьс€ вновь!

Ч ћы окружены, - подоспевший темный темплар воспользвалс€ трансл€тором, - надо уходить, и немедленно. — минуты на минуту здесь будет полно вражеских воинов.

Ч Еи не забываю прихватить вот это, - ѕетренко все еще обращалс€ к младшему офицеру и указывал на винтовку —-14, которую выкинул в аварийный шлюз перед тем, как выбратьс€ самому, - ѕойдем на юго-восток, там можно укрытьс€. » еще в том районе должны быть Ђголиафыї мобильной ѕ¬ќЕ, если их еще не прибили.

Ќебольша€ группа людей и протоссов спешно покидала высоту, вновь оставл€€ ее на поживу атакующим. ¬прочем, у полковника были свои мысли насчет этой позиции, воплотить в жизнь которые он наде€лс€ после того, как спасет свою шкуру.


***



¬се данные, поступающие от командиров подразделений, стекались в единый командный центр, расположенный в самом сердце объединенной базы  аньона. ќднако тот, кто командовал јрмадой, сразу пон€л, что вовсе не он €вл€етс€ сердцем сопротивлени€. ћорфированный —туков наверн€ка обладал недюжинными псионными способност€ми, по части локации уж точно. ѕо крайней мере, ћысл€щего с его приказами-телепатемами он засек сразу. »менно поэтому основной удар пришелс€ на район, оборон€емый группой Ђ÷ентрї под командованием  сайфилада. √лавна€ дорожка к пещерам главнокомандующего Ц Ђƒраконов ћогильникї, пока что была в руках защитников, и пусть они медленно, но верно отступали, напасть всеми силами на объединенную базу не получалось. ќднако  сайфилад не мог заткнуть все прорехи в обороне, число которых росло с каждым часом. ћелкие ручейки воинов противника сливались в один общий поток, ринувшийс€ в направлении вожделенной цели. ¬ойска јрмады прорвались к пещерам ћысл€щегоЕ ќднако бить тревогу было еще рановато, ибо находников там ожидал непри€тный сюрприз в виде отр€да охранени€ во главе с Ѕоровских. —ам зерг все больше углубл€лс€ в высокие материи, ведь сила защитников  аньона заключалась отнюдь не в пушках или псионных лезви€х. “ам, в пещерах из красного камн€, шло великое превращение, больше похожее на добровольное самоист€зание. “от, кто когда-то был Ѕенедиктом Ѕангеном, полковником, а позже генералом ќ«”, становилс€ идеальной моделью главного врага  аньона, котора€ должна заставить та€щиес€ в нем силам выйти на свободу. ƒолжнаЕ заставитьЕ

«ерг, однако же, не бросал командовани€ и не пропускал ни одной передачи, пусть даже она идет из далекого космоса. ѕоследн€€ пришла из системы ћитинори Ц кажетс€, јрмада добралась-таки и до ЂЋед€ного Ѕарсаї.


***



ћайор ћурзиков слыл аккуратным, ответственным, хоть и несколько суетливым человеком. ¬ данный момент он с растущим беспокойством наблюдал, как часть пехотинцев, наплевав на его собственные приказы, занимает оборону в бункерах и здани€х. ¬иновника и идейного вдохновител€ всей этой эскапады было нетрудно опознатьЕ

Ч Ћейтенант  опс! Ќемедленно уходите в подземное укрытие! Ц майор в очередной раз вышел на св€зь с взбунтовавшимс€ офицером, - вы хоть представл€ете себе, сколько их будет на орбите через несколько минут?! Ц радары недвусмысленно указывали на изр€дное скопление кораблей противника в пределах системы.

Ч »ди сам и не забудь одеть подгузник, а то описаешьс€, - захихикали на том конце Ђпроводаї, - валите отсюда все, мы справимс€ сами.

Ч Ћейтенант, вы нарушаете приказ! Ц взвизгнул ћурзиков, опасливо погл€дыва€ на мониторы внешнего наблюдени€, показывающие пока еще чистое небо.

Ч ƒа шел бы ты со своим приказомЕ, - лениво произнес  опс.

Ч Ќу и хрен с вами, - выругалс€ майор и, махнув оставшимс€ техникам, опрометью кинулс€ ко входу в подземный бункер.

Ѕольшинство персонала уже там, осталось только задраить люки и взорвать переходной шлюз. ј потом ждать и наде€тьс€, что дела на јримунэ-3 пойдут как задумано. ¬ этом бункере можно сидеть долго, очень долго: здесь есть и пища, и вентил€ционные устройства, и даже компьютерный зал, где можно поиграть в игры. »меютс€ и бурильные принадлежности на тот случай, если придетс€ выбиратьс€ самим. ∆аль, что толку от их жизней будет очень мало, если защитники  аньона потерп€т неудачу. —амой же базе ЂЋед€ной Ѕарсї суждено быть стертой с лица планетыЕ

Ѕомбардировка планеты продолжалась два часа. Ќебольша€ эскадара  орпорации высадила десант только тогда, когда убедилась, что стоени€ внизу превратились в груду обломков. » все-таки во врем€ зачистки они потер€ли четверых десантников Ц в развалинах командного центра обнаружились чудом уцелевшие лейтенант и двое р€довыхЕ

ѕоследующее сканирование планеты дало отрицательный результат касательно живых объектов. Ёскадра повернула к јримунэ, на помощь своим, осавив позади себ€ лишь оплавленные обломки, когда-то именовавшиес€ базой ќ«” ЂЋед€ной ЅарсїЕ


***



 оробка жевательной резинки подходила к концу, опасность же возрастала пр€мо пропорционально ее убыванию. ѕереброска дополнительных сил в район Ђћогильникаї и группы Ђ—еверї не прекращалась ни на минуту. Ќа сей раз  рамова вз€ла на борт четырех пехотинцев и пару зелотов, которых необходимо было как можно скорее высадить на месте очередной м€сорубки и скорее лететь за новыми бойцами. ќднако дропник был немного иного мнени€ по части планов на ближайшее будущее Ц все увеличивающеес€ число мигающих красным светом лампочек на приборной панели приближало корабль к состо€нию летающего сита, благо, дырок в обшивке уже хватало с лихвой. Ќелли оставалось только удивл€тьс€, каким образом она до сих пор не получила пулю в лоб или ракету в двигатель. Ќа ее глазах транспортники менее везучих товарищей взрывались пр€мо в воздухе или же таранили скалы, тер€€ управление.

Ч “ак, парни, у мен€ плохие новости, - спокойным голосом проговорила  рамова в передатчик, - »ли мы садимс€ у лаборатории медкорпуса, или взрываемс€, после чего самые везучие попадают туда же.

√рубо говор€, пилот немного ошибалась: сейчас они пролетали мимо окраинного здани€ медицинского комплекса, где хранились живые образцы, привезенные с Ђ»нтронаї, раненых же доставл€ли в совершенно иной отдел, защищенный куда лучше этого. ¬прочем, пассажиры и так пон€ли, что имела в виду пилот. —пуст€ минуту изрешеченный дропник пошел на снижение.

Ч »з огн€ да в полым€, - выразилась  рамова, наблюда€ картину сражени€ пр€мо под ними Ц бойцы јрмады должны были прорватьс€ в здание.

≈сли у солдат, выпрыгнувших из транспорта еще до того, как его искореженна€ тушка шлепнулась на каменную площадку, имелось вполне-таки приличное оружие и брон€, то летчица этим похвастатьс€ никак не могла. Ќет даже самого занюханного пистолетика Ц чтобы застрелитьс€, ибо перспектива быть изрубленной на кусочки радовала куда меньше. ѕоследний раз окинув взгл€дом кабину дропника,  рамова выпрыгнула наружу и, споткнувшись, на четвереньках поползла в сторону входа в лабораторный корпус. Ќеподалеку раздалс€ странный звук, резко выдел€ющийс€ посреди цар€щего хаоса в виде стрекотни винтовок и жужжани€ сталкивающихс€ энергетических лезвий.  рупное четырехноегое животное выскочило откуда-то сбоку и понеслось в направлении линии основных укреплений, преграждавших путь к корпусам, где лечили т€желораненых. ƒа это же тот самый конь, которого она перевозила с Ђ»нтронаї! ¬от как они забот€тс€ о своих образцах! ¬прочемЕ, до них ли сейчас?

ёркнув в открытый проход, девушка оказалась в просторном помещении с длинным коридором и вольерами по бокам. Ќепойми откуда выскочил тощий веснушчатый парень в комбинезоне с трем€ собаками на поводке.

Ч Ѕыстрее, быстрее! Ц зорал он и бросилс€ дальше по коридору, маха€ рукой  рамовой.

Ч  уда? „его? Ц недоуменно спросила та, однако кинулась вслед за ним.

Ч “ам кошки и клетки с крысами, хватайте их, - выпалил тот, указыва€ на двери с номерами 2 и 4, - спасайте образцы! ќни вот-вот будут здесьЕ

¬ таких ситуаци€х не прин€то задавать вопросы, и потому летчица без лишних разговоров кинулась в указанном направлении. ∆ивотные действительно обнаружились: три обезумевших пушистых создани€ прыгнули ей на плечи и вцепились когт€ми в легкую броню, €вно собира€сь остатьс€ там навечно. ƒве большие клетки с крысами обнаружились по соседству. «агруженна€ живым материалом,  рамова выскочила обратно в общий коридор и едва не столкнулась с пехотинцем, держащим в руках свиней. Ќенормальный, который зате€л все это ветеринарное спасение, обнаружилс€ чуть подальше Ц в придачу к четвероногим на поводках он успел прихватить каких-то крупных птиц в клетке.

Ч Ќу и чего теперь? Ц выкрикнула девушка.

Ч «дание окружено, - Ђобнадежилї т€жело дышащий лаборант, - но здесь есть аварийный выход, он ведет в пещеры зерга. ћы должны вскрыть его, а потом взорвать, когда пройдем.

Ч ј чем взрывать-то будешь? Ц спросил подошедший пехотинец, который тоже не совсем понимал, что ценного в дико визжащих свин€х, которых он зажал в своих бронированных лапищах.

Ч “ам все есть, - отмахнулс€ тот, - скорее, мы должны спешить.

јварийный выход обнаружилс€ на нижнем уровне, за толстенной дверью, возле которой сто€ли три воина протоссов, один из которых уже был загружен двум€ розовокожими животными. Ћаборант быстро набрал код, отпирающий магнитные замки, и кивнул в сторону узкого коридора.

Ч ¬перед, € закрою проход изнутри и активирую механизм уничтожени€, - протараторил он, - давайте же, эти твари уже здесь!

—верху послышалась стрельба и топот множества ног. ¬аникс подавили слабое сопротивление и прин€лись зачищать здание от пр€чущихс€ воинов ќ—ј.

Ч Ќу что вы встали?! Ц закричал человек двух зелотов, и не думавших следовать за остальными.

Ч ћы задержим их, - ответил один из протоссов, - если ваникс проникнут в этот коридор, бойцы охранени€ взорвут его раньше вас, так что поторопитесь.

Ћаборант коротко кивнул и юркнул следом за остальными. Ўлюз закрылс€. ѕробежавшись пальцами по приборной панели, он опрометью кинулс€ вдаль по коридору.

√рохот взрыва донесс€ до беглецов уже тогда, когда они оказались в одном из ответвлений пещер ћысл€щего. ќднако и здесь тишина уступила свои позиции Ц шум бо€ был прекрасно слышен и усиливалс€ с каждым пройденным метром. ¬скоре показались ниши в скалистой породе Ц маленькие, большие и просто огромные.  расный камень во многих местах был укрыт крипом, там же располагались живые строени€ зерга. ¬ отличие от хаоса на поверхности, здесь царило какое-то мрачное спокойствие. ÷епочки миньонов передвигались в направлении бо€, туда же шли терраны и протоссы, обратно медики тащили раненых.

»х группа забилась в угол, чтобы не мешать остальным.  рамова поставила на землю клетки с крысами и прин€лась отцепл€ть от себ€ перепуганных кошек. “е жалобно м€укали не желалали покидать надежное пристанище на теле пилота, однако неожиданно прижали уши и, спрыгнув вниз, прижались к клеткам, в которых сидела их добыча. ѕрочие животные повели себ€ таким же образом, кучку€сь в темном углу. ќдна из собак жалобно заскулила. ѕравильно говор€т Ц иногда зверье чует неладное куда лучше, чем люди. »ли даже протоссы.

 рамова осторожно сн€ла шлем и вопросительно посмотрела на лаборанта Ц тот согласно кивнул.  ристаллы пси-коллектора активизировались до такой степени, что начали испускать свет. «елот около нее высоко подн€л голову, словно принюхива€сь. Ќе так далеко отсюда родилось что-то мощное иЕ страшное. Ћетчица не могла похвастатьс€ достижени€ми в сфере телепатии, но и ее способностей хватило, чтобы засечь эманации диковинного создани€. —пуст€ несколько мгновений стены пещеры затр€слись от мощного взрыва. ѕсионные импульсы исчезли. ƒа что там происходит?!

Ђя должен идтиї, - протосс €вно знал больше, чем остальные, - Ђќни зовут мен€ї.

–езко развернувшись, он кинулс€ прочь, пехотинцы последовали его примеру.

Ч «наешь, мне тоже пора, - присев, чтобы погладить кошку, м€гко проговорила Ќелли. Ѕыло видно, что лаборанту очень не хочетс€ оставатьс€ одному, - там идет бой, мое место р€дом с остальными.

Ч Ќо у теб€ даже нет брони! Ц возразил тот.

Ч Ќичего, за этим дело не станет, - отмахнулась  рамова, - охран€й животных.

Ч „ем? Ц жалобно вопросил парень.

Ч  амн€ми кидайс€, - это было первое, что пришло на ум.

ќставив бедолагу наедине с м€укающими и гавкающими образцами, Ќелли бегом двинулась в ту сторону, откуда был слышен шум бо€. ќна ни разу не была в пещерах зерга и пон€ти€ не имела, где тут у них может быть штаб, склад или полевой госпиталь. –азум девушки словно Ђзаклинилої, ведь при такой защите, как у нее, в бою делать нечего. —обственно говор€,  рамова хотела встретить медсестер и нав€затьс€ к ним в помощники. ¬ кровавой свалке ваникс и элитных бойцов охраны ей делать было нечего.

Ч Ёй, ты куда? Ц ее окликнула одна из медсестер, - жить надоело?

Ч Ќу не сидеть же на месте, - пожала плечами летчица.

Ч ѕошли со мной, у нас тут брон€ подход€ща€ есть, - сказала та, окинув  рамову оценивающим взгл€дом, - ћен€ Ќаташа зовут. Ёто хорошо, что ты рвешьс€ помогать, но только не надо напрасных жертвЕ

ћедсестра отвела ее в некое подобие пещерного госпитал€. “ам, в каменных нишах своеобразного предбанника были сложены скафандры медиков различной степени годности. ” одного был пробит шлем, у другого отсутствовала рука или нога. Ќаташа указала на залитый кровью бронекостюм с отсутствующим забралом.

Ч Ѕедна€ Ћинда, видела б ты, что стало с ее лицом, - покачала головой медичка, - но тебе пойдет. Ўлем подберем отдельно, а то здесь кровищи полно и мозги растеклись по стенкам. „то ты так смотришь? Ёто лучше, чем бегать голышом! Ц суд€ по всему, под этой фразой подразумевалась легка€ брон€  рамовой.

Ђ ак хорошо, что € ходила на курсы по выживаниюї, - подумала Ќелли, втискива€сь в скафандр, - Ђј то бы и не шагу в нем не сделалаЕї

Ч я не умею пользоватьс€ всем этим, - летчица кивнула на лекарственные препараты, инъекторы и прочие средства первой помощи.

Ч «ато € умею, - ответила медсестра, - Ѕудем таскать самых т€желых.  ак у теб€ с нервами?

Ч Ќе жалуюсь, - пожимать плечами в бронированном костюме было несколько нелепо, но привычка есть привычка.

Ч ¬от и ладушки, давай за мной!Е

Ўум бо€ нарастал с каждым метром пути. ¬рем€ от времени пещеры оглашал жуткий боевой рев какой-то твари, от которого кровь стыла в сосудах. –азум девушки уже успел вообразить себе монструозного воина ваникс, перемалывающего в фарш тела защитников  аньона.

Ч Ёто командир! Ц по€снила медсестра после очередного звукопреставлени€.

Ч Ѕоровских? Ц Ќелли никогда бы не подумала, что он способен на такое, даже в нынешнем обличии.

Ч ќн самый! Ц крикнула в ответ медик.

Ч —мотри, вон там, -  рамова указала на темного храмовника, привалившегос€ к каменной стене пещеры. ”стройство маскировки было отключено, и люди могли видеть сильные порезы на теле протосса. ѕолуприкрытые глаза темплара испускали бленый желтый свет, суд€ по всему, воин был очень ослаблен.

Ч ќставь его, - Ќаташа ухватила новую подругу за руку и потащила за собой, - его уже обработали, он выкарабкиваетс€. “ы не смотри, что эти €щерицы такие тощие, они еще живучее зергов.

Ѕой в тесноте пещер диктовал свои правила. ≈сли наверху уши трещали от бесконечной перестрелки, то здесь правила бал рукопашна€. ѕехотинцы выполн€ли роль гренадеров, кида€ гранаты через головы сражающихс€ и иногда прицельно отстрелива€ врага сквозь прорехи в р€дах защитников. Ѕой шел не просто насмерть, здесь его жестокость достигла своего апоге€. » речь не столько о ваникс, сколькоЕ

Ч ®пЕ, -  рамова заикнулась на полумате, когда пр€мо около нее на дрожащий от топота бронированных ступней камень упало тело воина  орпорации с оторванными ногами. “ам, в самом центре баррикад возвышалась хорошо знакома€ фигура Ѕоровских.

ѕравда, сейчас он не был похож на то существо, образ которого хранила в себе пам€ть летчицы. ќбъ€тый пламенем, он сражалс€ сразу с несколькими противниками, пуска€ в ход все оружие, каким его снабдил заботливый зерг. Ќелли чуть не вырвало, когда ’ранитель огромными челюст€ми откусил голову у зелотоподобного биоморфа. ≈го товарищ, уже получивший увесистый удар когтистой лапищей, был зажарен горючей смесью, вырвавшейс€ из парных огнеметов Ѕоровских. ѕодобравша€с€ почти вплотную к нему тварь, внешне схожа€ с инфицированным камикадзе, была ловко запущена в гущу подступающих врагов и взорвалась уже в полете. ќчередна€ порци€ пламени заставила находников на краткий миг остступить, чтобы собратьс€ с силами.

ѕо обе стороны от Ѕоровских сражались бойцы отр€да охранени€, среди которых попадались и терраны, и протоссы, и зерги. —тоило воинам  орпорации дать слабину, как на них тут же накидывались стайки зерглингов, добива€ легкораненых. ¬ стороне от баррикад дожидалс€ своей очереди огромный ультралиск Ц видимо, командир берег его дл€ удобного момента, чтобы пустить в ход кайзеровы лезви€ гиганта. «десь же размещалс€ и резерв, курсирующий от одного укреплени€ к другому Ц Ѕоровских оборон€л самый широкий и удобный проход, но не единственный. —тоило защитнику  аньона выпасть из стро€, как на его место тут же становилс€ новый. –аненых оттаскивали медсестры, некоторые лезли в самую гущу сражени€, чтобы прикрыть солдат бронированными щитами.

Ч ¬от, хватай его! Ц Ќаташа подскочила к скатившемус€ с баррикад огнеметчику. “ело солдата превратилось в одну сплошную рану, и было непон€тно, почему он вообще еще жив. ћедсестра поспешно ввела ему обезболивающий наркотик и небольшую порцию травматических нанитов, способных заживл€ть раны.

Ч » что, он выживет? Ц спросила Ќелли, раскладыва€ портативные носилки. ѕереговаривались они по индивидуальному каналу св€зи, так что солдат, будучи в сознании, не мог их слышать.

Ч —омневаюсь, - огрызнулась та, - мы не волшебникиЕ. ќсторожно!

ќдин из биоморфов прорвалс€ сквозь р€ды защитников и прыгнул в сторону склонившихс€ над раненым медсестер. Ќелли инстинктивно прикрылась щитом, однако диверсант уже был изрублен пришедшими на помощь темными храмовниками. ƒевушки подн€ли носилки и заторопились подальше от места сражени€.

Ч Ѕыстрее, сучки! Ц полумертвый хам каким-то образом умудрилс€ выйти на св€зь, - я хочу отомстить им. ћен€ ждет вечность!

Ч „то он плетет?! Ц воскликнула Ќелли, непонимающе огл€дыва€ израненного человека, - »Е € не понимаюЕ

Ч —коро все узнаешь, - безрадостно ответила медсестра, -  стати, они телепаты Ц Ѕоровских их выдрессировал. ѕси-коллектор рулитЕ у теб€ есть?

Ч ”гу.

Ч ” мен€ тоже, - медсестры были почти у полевого госпитал€, - Ќе обращай внимани€ на их бредниЕ скоро все поймешь сама. ѕомнишь, что € говорила про нервы?

Ч Ќаташ, куда мы? Ц спросила  рамова Ц ее подруга миновала вход в лазарет и направилась куда-то вглубь пещер зерга.

Ч —юда, - мрачно ответила та.

 амень под ногами медиков сменилс€ темно-фиолетовым крипом, который успел поселитьс€ даже на потолке. ’од, по которому они шли, начал резко расшир€тьс€, превраща€сь в продолговатый зал. ƒорожка пошла вверх, превраща€сь в помост, под которым разместились странные пульсирующие коконы, к верхушкам которых были подведены длинные органические трубы.  ажда€ така€ Ђкишкаї выт€гивалась и исчезала среди каменных стен, выход€, наверное, в какой-то иной нише. Ѕольша€ часть коконов была раскрыта и напоминала живые камеры, наполенные €довито-зеленой жижей с плавающими в ней глистами-переростками. ќгнеметчик, покосившись на ровные р€ды живых вместилищ, странно заулыбалс€, и от этой улыбки  рамовой стало как-то не по себе.

Ч  идаем на счет три, - Ќаташа остановилась над одной из камер.

Ч  акого?!!Е Ц Ќелли не могла поверить собственным ушам. Ѕросить туда живого человека, да такое и в страшном сне не приснитс€! „ем же они тогда лучше ваникс?

Ч Ќе т€ните, - огнеметчик с эмблемой отр€да Ђјннохї на броне хриплым голосом напомнил о своем существовании, - и не стойте у мен€ на пути, девочки, когда € вернусьЕ.

Ч “ри! Ц медик резко повернула носилки, заставл€€ напарницу сделать то же самое.

√де-то с полминуты Ќелли завороженно смотрела, как тело солдата постепенно тонет в зеленой жиже, а червеобразные отростки охватывают его конечности, увлека€ за собой. —тенки кокона постепенно сходились, укрыва€ все то, что будет происходить под их защитой.

Ч ќбъ€сню по дороге, - Ќаташа резко одернула подругу, - бежим обратно!

ќтр€д охранени€ набиралс€ из тех, чь€ сущность не терпит поражени€. ќгнеметчики Ђјннохаї нашли идеального лидера, научившего тому, что они вр€д ли когда-нибудь познать, не прилетев в  аньон. Ёти люди, как и протоссы, были истинными псами войны, €рыми фанатиками своей собственной силы и Ђчести мундираї, если выражатьс€ точнее. ¬ распор€жении человека всего одна жизнь, и только он решает, как ею распор€дитьс€. ¬оины Ђјннохаї давно мечтали о сражении в стиле Ђни шагу назадї, и они его получили. —тарани€ми прежнего командира они св€то верили, что, погибнув в праведном бою, попадут в некую Ђвалхаллуї, царство умерших великих воинов всех времен.  акой бой Ђправедныйї, а какой Ц нет, решали они сами. ќднако до некоторой поры никто из бойцов не мог достаточно четко предстваить себе и саму Ђвалхаллуї, и процесс перехода в нее. Ѕоровских дал им все это, обучив пользоватьс€ пси-коллектором.  то хочет Ц добьетс€ своего, и вскоре огеметчики Ђјннохаї могли с уверенностью за€вить, что достаточно хорошо представл€ют себе, чего хот€т.  азимир не зр€ устраивал долгие и по первости нудные сеансы медитации, вырабатыва€ в солдатах такое Ђчувство локт€ї, какое могло бы стать пусть жалким, но отражением ќбщей ѕам€ти протоссов или великого единени€ зергов. ¬се это принесло свои плодыЕ. ∆изнь у человека одна, и иногда ее бывает слишком мало, чтобы уйти победителем. Ѕоровских предложил выходЕ

Ч Еони добровольно подвергают себ€ инфестации, когда другого выхода нет, - закончила рассказ Ќаташа, - и поскольку их подсознание не преп€тствует вли€нию зерга, как это обычно бывает, а даже содействует, на свет рождаютс€ монстрыЕ

Ѕой на баррикадах не прекращалс€ нина минуту Ц видимо, ваникс решили вз€ть противника на измор. ќднако непосредственно боем были св€заны далеко не все бойцы отр€да охранени€: кто-то об€зательно находилс€ в резерве или же на излечении от легких ран. ѕротоссы, например, зачастую отлеживались после введени€ специальных заживл€ющих химикатов и с новыми силами бросались в бой, элитные миньоны зергов, в свою очередь, тихонечко регенерировали в сторонке.

Ќелли работала, не замеча€ времени. ¬нимание девушки было всецело поглощено выживанием Ц и чужим, и собственным. Ќередко атакующие прорывались в тыл первых шеренг оборон€щихс€ и запросто могли достать расслабившуюс€ медичку, так что осторожность здесь никогда не была лишней.

—транный и очень сильный псионный сигнал возник словно из ниоткуда. ¬оины вокруг  рамовой заметно оживились Ц как и тот зелот, в сопровождении которого команда спасателей живности €вилась в пещеры ћысл€щего, они запрокидывали головы вверх, словно пыта€сь таким образом лучше прочувствовать телепатему. Ћечица покосилась в сторону напарницы Ц кажетс€, та тоже пользовалась пси-коллектором и почувствовала неладное.

Ч ќтойди с дороги, - Ќаташа махнула рукой, указыва€ на стены пещеры, -  ажетс€, это нашЕ быстро онЕ

Ќа этот раз Ќелли не пришлось объ€сн€ть, о ком идет речь. —обственно говор€, буквально через минуту она увидела это существоЕ

ѕр€мо к баррикадам бежал тот самый т€желораненый огнеметчик, которого они поместили в эволюционный кокон зерга. ѕо крайней мере, номер на броне и значок отр€да подтверждали это. ќднако это был уже не человек. –уки выт€нулись и ныне заканчивались чем-то вроде заостренных лезвий, из растрескавшейс€ брони во все стороны торчали шипы с сочащимс€ €дом, многосуставчатые ноги легко несли закованное в броню тело, по поверхности которого расползалась темно-коричнева€ густа€ слизь. «абрало шлема исчезло, и окружающие могли видеть укрытое толстыми органическими жгутами лицо и фосфоресцирующие глаза. ѕравда, свет, который они испускали, был не €рко-красный, как у стандартных образцов, а €довито-зеленый.

Ђя жду теб€, брат мойЕї - общедоступна€ телепатема исходила от Ѕоровских и предназначалась приближающемус€ воину.

Ђћы несем смерть врагамЕ мы лучшиеЕї, - донеслось в ответ. Ђѕризракї на месте  рамовой мог бы удивитьс€, почему зараженный ни коем образом не упом€нул –ой или свою —таю, - Ђ«а  аньон! ѕримите мен€Е € идуЕї

Ѕойцы из резерва моментально перестроились, формиру€ живую лестницу, по которой понесс€ к баррикадам получивший вторую жизнь огнеметчик. ƒобежав до конца, солдат прыгнул, а Ѕоровских, ловко перехватив его, создал дополнительное ускорение, запустив воина в самую гущу штурмовиков  орпорации. ¬ месте приземлени€ диверсанта на краткий миг вспыхнула жестока€ и скоротечна€ драка Ц сила у этого создани€ была нечеловеческа€.

Ђƒа здравстует вечность!!!ї - по своей мощи этот сигнал мог сравнитьс€ только с раздавшимс€ после него взрывом. ѕол заходил ходуном, с потолка посыпалась каменна€ крошка. ¬ контратаку ринулись стайки самых быстрых лингов, безжалостно добива€ контуженых и раненых противников. Ѕоровских взревел так, как будто от него только что отодрали кусок плоти и прыгнул следом. ¬доль стен, словно тени, заскользили темные темплары.  азалось, гибель воина не только причинила ’ранителю боль, заставить утихомиритьс€ которою можно было лишь истребл€€ врага, но и придала сил. —илы ваникс откатились назад, изготавлива€сь к новому нападению. √ора трупов их собратьев недвусмысленно давала пон€ть Ц этот штурм им обойдетс€ дороже всегоЕ




√лава 24.


¬рем€ героев



¬ самом сердце группы Ђ—еверї тоже не утихало сражение. » пусть по своей жестокости и пущенным в ход оружием оно уступало тому, что творилось в пещерах Ђћысл€щегої, по значимости никак не уступало той битве. ÷иклопических размеров мост, как ни странно, оказалс€ куда лучшей преградой дл€ ваникс, чем узкие ущель€ и труднопроходимые перевалы. ѕротоссы, пользу€сь преимуществом в силе и ловкости, просто выпихивали вражеских солдат на фланги и там сбрасывали в вечно голодное чрево  аньона. ¬аникс, впрочем, не тер€ли надежды на успех и продолжали давить числом, к тому же на их стороне сражалось существо, боевыми качествами разительно отличающеес€ от р€довых воиновЕ

ѕодсечка, перекат, удар наотмашь, прыжок из полуприседа, снова удар Ц на этот раз оборонительныйЕ. Ёбанас-“аг потер€л счет времени, сража€сь с модифицированным ‘ениксом. Ќа помощь то и дело приходили бойцы обеих сторон, уравновешива€ шансы командиров на победу. ¬округ места неравного бо€ Ц ’елерадос тоже не оставл€л попыток достать биоморфа, образовалась нека€ пустота, тогда как на прочих участках сражение больше напоминало древний терранский вид борьбы Ц Ђсумої, кто кого перетолкает.

Ђ«а јиур!ї Ц с воинственной телепатемой, св€щенной дл€ всех перворожденных, на экс-претора кинулс€ один из зелотов, нацелива€сь в сустав правой ноги. ќднако тот, вместо того, чтобы уклонитьс€ и контратаковать, как это обычно происходило, чуть отвернул конечность в сторону и, схватив воина за пока еще защищенную пси-полем голову, швырнул прочь. —итуацией тут воспользовалс€ ’елерадос, умудрившись бортануть ‘еникса так, что он кувырком полетел в толпу дерущихс€ воинов. —ледом прыгнул Ёбанас-“аг, изготавлива€сь к фатальному удару варп-клинком.

ќднако тварь, созданна€  орпорацией, ничуть не растер€лась и, успешно лишив руки подвернувшегос€ огнеметчика, прин€лась орудовать лапищами, вооруженными энергетическими когт€ми. Ћезвие темного темплара лишь чиркнуло по щитку на руке ‘еникса, тот, в свою очередь, моментально перешел в нападение. ¬нимание “ага отвлек оказавшийс€ с тылу воин ваникс, и ничтожной доли секунды хватило, чтобы проворонить удар главного противника. Ѕоковым взгл€дом протосс видел, как биоморф изгибаетс€ в полуприседе, дела€ стремительный выпад снизу Ц пси-матрица насто€щего ‘еникса давала о себе знать, он всегда славилс€ мгновенной реакцией и великолепной скоростью. ѕрава€ нога темного сократилась, получив удар пр€мо в сустав, и Ёбанас-“аг, упав, покатилс€ к окраине моста. Ѕиоморф, не обраща€ внимани€ на пытающихс€ помочь поверженному командиру воинов, темно-серой молнией ринулс€ добивать его.

ќчередной зелот, подскочив к экс-претору, собралс€ достать его пси-лезвием в спину, но тот, неведомо как почу€в подставу, развернулс€, намерева€сь снести негод€ю голову. ”дар с разворота Ц еще один конек ‘еникса, работает безотказно, за редким исключением. ’елерадос входил именно в последнюю группу. ¬еликолепный замах ушел вникуда, зелот же только добавил ему ускорени€, вновь разворачива€ противника спиной к себе. ќдновременно с этим последовал псионический удар, нацеленный прежде всего на пам€ть глубинную матрицы биоморфа: все-таки претор, как и все протоссы, когда-то учил кхалу и проходил процедуру посв€щени€ в воины. »зничтожить все это крайне сложно, даже самому  оординатору. ¬ какой-то момент ‘еникс Ђзависї, преодолева€ внутреннее сопротивление. ѕравда, даже удар командира протоссов сейчас не стал бы фаталенЕ ќднако ’елерадос задумал нечто иное.

 омандующий схватил визави в своеобразный замок и, приподн€в, поволок за собой. ћногосуставчатые конечности прочухавшегос€ экс-претора изогнулись и прин€лись молотить зелота по голове, с каждым ударом снима€ все больше и больше энергетической защиты. Ёбанас-“аг приподн€лс€ и, прихрамыва€, двинулс€ следом, недоумева€, почему соратник тащит врага подальше от себе подобных Ц к краю пропасти. —бросить туда экс-претора все равно не получитс€ он слишком верток и прекрасно цепл€етс€ за кра€, мгновенно вылеза€ обратно. —колько раз уже пытались!

Ђ„то ты задумал?!ї - попыталс€ остановить его темный, когда полуживой легат дотащил брыкающегос€ биоморфа к окраине каменного моста. „то ни говори, а хватке командующего оставалось только позавидовать.

ЂЁн таро “ассадар, “агї, - донеслось в ответ, и в следующий миг ’елерадос прыгнул в пропасть, ни на миг не выпуска€ ‘еникса. ћонолитна€ пара великих воинов полетела вниз, туда, где разверзнулась во всю ширь темна€ пасть  аньона.

Ёбанас-“аг присел, наблюда€, как две сцепившиес€ в смертельной схватке фигуры исчезают среди скал из красного камн€. Ѕой за јримунэ продолжал свою кровавую жатву, и теперь, когда жизней р€довых воинов ему показалось мало, настала очередь героев.

ЂЋегат ’елерадос погибї, - мрачна€ телепатема темплара разнеслась по командному эфиру, - Ђситуаци€ в нормеЕ, мы держимс€Еї


***



 орпус корабл€ дрожал от ударов, число которых увеличивалось по мере приближени€ к вражескому флагману. —колько раз √ейниц пыталс€ достать стуковский Ђ атарсисї, не развалива€ при этом собственный крейсер?  акое-то врем€ назад  эрриган попыталась исправить положение, направив к нему подкрепление, способное отвлечь на себ€ силы прикрыти€ вражеского судна.  оролева планировала продержатьс€, пока остальные ломают защиту Ђ атарсисаї, однако вместе с ее зергами в область бо€ прилетело еще больше кораблей  орпорации. ѕротивник потер€л слишком много т€желых крейсеров при бомбардировке планеты и не желал рисковать остальными. ќни нужны будут потом, чтобы подавить остатки сопротивлени€, когда наземные силы разберутс€ с остатками ѕ¬ќ на јримунэ-3.   тому же, если верить сообщени€м с планеты, два основных командующих Ц морфированные ƒюк и ‘еникс, уничтожены, и потер€ флагмана серьезно замедлит наступление. ѕрогресс десанта јрмады был вполне ощутим, особенно в районе группы Ђ÷ентрї, где они прорвались к пещерам ћысл€щего и вот-вот войдут на территорию старой базы протоссов, где ныне располагалс€ основной космопорт ќ—ј.

Ч Ёнерги€ ямато? Ц резко выпалил √ейниц, обраща€сь к первому стрелку.

Ч 200%, - последовал ответ. «начит, максимум. ’ватит на два выстрела, что уже не может не радовать.

Ч Ђ»нтронї, состо€ние матрицы?

Ч 90%, - не слишком хорошо, но пойдет. —транно, что научное судно до сих пор цело и способно как-то помогать сражающимс€. Ўершнев со свим Ђ“андемомї постаралс€ на славу, оборон€€ беззащитный кораблик от вражеских истребителей.

 рейсер ќ—ј продолжал бесконечную перестрелку с тучей судов охранени€ Ђ атарсисаї, изредка обменива€сь ударами с самим флагманом. ¬прочем, ситуаци€ была отнюдь не в пользу первого, ведь посто€нные атаки истребителей и легких крейсеров јрмады потихоньку подтачивали и без того шаткую оборону.

Ч  омандор, нас поимеют, рано или поздно, - штурман  айгаров вполне мог позволить себе обращатьс€ к √ейницу подобным образом.

Ч я знаю, - стиснув зубы, прошипел тот, - Ќе беспокойтесь, все будет хорошоЕ

Ёскадрильи Ђ“андемї, объединившись, совершили очередной налет на охрану флагмана, часть из которой в этот самый момент вознамерилась сделать что-то похожее. Ћегкий крейсер и несколько кораблей поддержки развалились на куски, а сами находники, тоже понес€ потери, разделились на две группы, одна из которых направилась к Ђ»нтронуї.

Ч ћатрица готова, - доложил св€зист, получивший сообщение с научного судна.

Ч јктивировать, - приказал √ейниц, - пилот, курс на Ђ атарсисї. ќтрегулировать реостат ямато, цель Ц корабли охранени€.

ќкруженный сгенерированным защитным полем крейсер ќ—ј двинулс€ в сторону противника. „ерез некоторое врем€ носова€ часть его озарилась сонмом огоньков, предвещающих пуск всесокрушающего зар€да. Ѕортовые батареи уже били по атакующим истребител€м јрмады.

Ч ќгонь! Ц ЂЌемезисї выплюнул порцию энергии, превраща€ в ничто сбившиес€ в кучу мелкие корабли  орпорации и формиру€ свободное до поры до времени пространство.

Ч ‘окус на флагман! Ц р€вкнул √ейниц, - полный ход!

Ч ≈сть фокус, - тут же отреагировал стрелок.

Ч ≈сть полный, - не остставала √ерда.  рейсер заметно прибавил ходу, приближа€сь к противнику на минимальную дистанцию.

Ч ќни готов€т ямато! Ц донеслось от наблюдателей с Ђ»нтронаї. ƒействительно, Ђ атарсисї собиралс€ атаковать противника собственным орудием.

Ч ќгонь!

«ар€д, пущенный с флагмана ќ—ј, ударил в борт вражеского судна, собирающегос€ ответить тем же. ћиг спуст€ ЂЌемезисї содрогнулс€ от обрушившегос€ на него удараЕ —вет в коридорах крейсера померк, сменившись со стандартного €ркого дневного на блеклый аварийный, утробно взвыла сирена тревоги. ƒисплей командной консоли возде √ейница нагл€дно показывал множество мелких точек, обозначавших вражеские суда, бросившиес€ атаковать поврежденный корабль.

Ч »нженерна€? —осто€ние двигателей, - голос капитана больше напоминал срежет металла о металл.

Ч ¬ норме, - донесс€ ответ главного инженера, - удрать сможем, подлететь ближе Ц тоже.

Ч ќстальное?

Ч Ќарушены системы жизнеобеспечени€, - хрипло проговорил Ѕаркинс, - отказали батареи секторовЕ

Ч —концентрировать энергию в главном €дре, - приказал √ейниц. —лышавший это  айгаров чуть прищурилс€ и покосилс€ в сторону капитана, команда которого, по сути, означала отказ от использовани€ пушки ямато и бесцельное накопление сил корабл€ там, где они должны генерироватьс€, - сколько нам осталось?

Ч ѕод таким огнем Ц минут п€тнадцать, - невозмутимо ответил –оджер, - но до той железки долетим, капитан.

Ч ¬ас пон€л, - резко ответил полковник и переключилс€ на общую внутрикорабельную св€зь, - внимание, обща€ эвакуаци€! ѕовтор€ю, эвакуаци€!

„асть людей, повину€сь приказу, моментально сорвалась со своих мест и, как на учени€х, опрометью понеслась к спасательным шлюпкам. —ам √ейниц, даже не шелохнувшись, прин€лс€ набирать что-то на своем пульте.

Ч –ихард, мы сдаемс€? Ц спросила √ерда, не мен€ прежнего курса. ЂЌемезисї по прежнему летел в сторону противника, и кажда€ секунда промедлени€ теперь грозила вылитьс€ в крупную орбитальную аварию.  урс летчица мен€ть и не думала Ц приказ есть приказ.

Ч я бы так не сказал, - процедил сквозь зубы тот, продолжа€ химичить с клавиатурой.

ѕо коридорам корабл€ разнесс€ холодный женский голос:

Ђ¬нимание, активирована система самоуничтожени€! ¬сему персоналу немедленно покинуть судно. ¬ниманиеЕї јварийное освещение крейсера сменилось похоронным красным миганием систем предупреждени€.

Ч “ы что, оглохла?! я сказал, все к шлюпкам! Ц зарычал √ейниц, заметив, что первый пилот не собираетс€ никуда бежать.

Ч ЌоЕ, а как же ты? - донеслось в ответ.

¬ два прыжка преодолев раздел€ющее их рассто€ние, полковник схватил √ерду за плечи и буквально вышвырнул из кресла.

Ч “ы должна жить, слышишь! Ц √ейниц сверлил глазами подругу, словно лютого врага, - ѕожалуйста, € прошу теб€Е “ыЕ ты прекрасно знаешь, почемуЕ

Ќа какой-то миг замерев, √ерда согласно кивнула и, не трат€ времени зр€, бросилась бежать. ”же на выходе с мостика она обернулась, чтобы в последний раз встретить взгл€д дорогого сердцу человека, и скрылась из виду.

Ч ћо€ задница никуда не пойдет, - сварливо заметил  айгаров, поймав на себе свирепый взгл€д командира корабл€, она слишком стара€ и т€жела€Е

Ч ћо€ тоже, - динамик общей св€зи донес слова инженера Ѕаркинса, - этот корабль Ц мой дом, € остаюсьЕ.

Ч Ќу и сдохните, престарелые идиоты, - выругалс€ полковник, наблюда€, как на дисплее фронтального обзора вырастает изр€дно потрепанна€ громада Ђ атарсисаї. –ука √ейница легла на кнопку ручной активации самоуничтожени€. »нтересно, какой псих придумал саму возможность подобной функции? Ќаверное, тот, который сидит сейчас в инженерном отсеке.

ќт лет€щего пр€мо на флагман јрмады ЂЌемезисаї поспешно отдел€лись стайки спасательных шлюпок и спешили убратьс€ подальше с орбиты. »х шансы на выживание были бы минимальны, если б не эскадрильи Ђ“андемї и Ђ‘отонї, бросившиес€ прикрывать кораблики. ќбщий эфир разрывалс€ от прокл€тий, предназначенных судам  орпорации, ее десанту и вообще всем подр€д.

Ч »нтересно, нам пам€тник постав€т? Ц ехидно вопросил  айгаров, почесыва€ густую бороду. Ѕлижайша€ перспектива отправитьс€ в мир иной его, похоже, нисколько не волновала.

Ч ≈сли не передохнут сами, то да, - мрачно ответил √ениц, не свод€ глаз с датчика, указывающего рассто€ние до цели, - ЌуЕ давай, дружокЕ ближе, ближеЕ, - мускулы на руке, повисшей возле заветной кнопки чуть напр€глись, - еще ближеЕ Ѕј-Ѕј’Е


***





 осмос содрогнулс€ от мощнейшего взрыва. ЂЌемезисї, волею генерала ѕерси когда-то отступивший с пол€ бо€, в этом сражении выполнил свой долг до конца. ‘лагман јрмады, нелепо накренившись, сошел с высокой орбиты и со все возрастающей скоростью полетел вниз. —ущество, жившее под его обшивкой, всеми силами старалось избежать падени€ в √лухой  аньон Ц даже сейчас Ђ атарсисї пыталс€ уйти в сторону, перекинув оставшиес€ мощности на те двигатели, которые еще могли хоть как-то увести его тушу прочь от негостеприимной расщелины.

¬ хвостовую часть гибнущего гиганта врезалс€ скрудж.

Ч Ёто вр€д ли, - процедил сквозь зубы Ўершнев, чей миньон только что протаранил вражеский крейсер, - ƒобро пожаловать в  аньон, уродЕ

»спуска€ телептические сигналы о помощи, объ€тый огнем Ђ атарсисї вошел в верхние слои атмосферы и огромным болидом низринулс€ в об€ти€ красного камн€. Ѕой в космосе, словно обрет€ второе дыхание, вспыхнул с прежней €ростью. «ерги  эрриган, сбившись в кучу, накинулись на оставшиес€ крейсера противника. ¬прочем, даже без своего флагмана јрмада была еще очень, очень сильна, вдобавокЕ

Ч ќн жив! Ц воскликнул јндрей, стара€сь прочувствовать псионные сигналы, идущие с плнеты, - Ёта тварь еще жива!

Ч  то? Ц не пон€ла  эрриган.

Ч Ѕиоморф! —туков! ќн там, на планете, - действительно, несмотр€ на гибель Ђ атарсисаї, командующий јрмады каким-то образом сумел выжить в огенной купели разбившегос€ крейсера, - ¬от тварь!

Ч ѕодтверждаю, - донеслось от ћысл€щего, - наземные силы ваникс переформируютс€, чтобы прийти на помощь. ќн в труднодоступном районе, € отправлю команду уничтожени€.

Ч ” мен€ есть иде€ получше, - отключившись от общей линии, сказал сам себе јндрей и вышел на св€зь с эскадриль€ми, - Ёто Ўершнев. Ђ‘отонї, прикройте мен€, € убью эту тварь.

Ч Ћазерные батареи слишком слабыЕ, - воспротивилс€ ‘алт-–а.

Ч –азве € говорил про лазерные батареи? Ц перебил капитан, - ѕринимай командование, мне нужно пробитьс€ в  аньонЕ

 омандирский Ђстелсї перешел в режим невидимости Ц на вс€кий случай, и рванулс€ вниз. Ёскадриль€ Ђ‘отонї, действовавша€ на низкой орбите планеты, разделилась на несколько групп, расчища€ путь дл€ Ўершнева, истребитель которого, словно коршун на добычу, падал в зону крушени€ Ђ атарсисаї.  орабли прикрыти€ прыснули в стороны, как только он исчез среди красных скал. “о, что где-то в глубине  аньона сработала система катапультировани€ одинокого истребител€, никто не заметилЕ


***



 осмопорт ќ—ј сейчас был тем местом, от которого невооруженному человеку стоило бы держатьс€ подальше. ¬аникс снесли передовые линии обороны и прин€лись за остальное. «ащитники еще сопротивл€лись, но число их та€ло с каждой минутой; мобильные отр€ды потихоньку отходили вглубь  аньона, однако на территории старой протоссовской базы еще оставались солдаты ќ—ј, многим из которых просто некуда было отступатьЕ

÷епл€€сь пальцами за уступы, √ерда потихоньку приближалась к намеченой цели. »ного пути нет: в рваной одежде, без оружи€ и медикаментов она не проживет и нескольких секунд, если окажетс€ под огнем Ц не важно, чьим. “о, что спасательной шлюпке, в которой она летела, удалось прорватьс€ к планете и вообще сесть на ней, можно было считать чудом. Ќесчастное корыто все-таки подбили на подлете к желанной цели, но летчица сумела посадить его и выбратьс€ наружу до того, как огонь поглотит машину. “еперь ее целью стал ангар космопорта, где наверн€ка есть резервные истребители.

¬с€ гамма чувств, переполн€вша€ √ерду во врем€ краткого полета на шлюпке, словно испарилась, стоило ей вылезти наружу. —лезы высохли, парализующий тело озноб ушел в никуда, одно лишь сердце билось в груди, словно птица, рвуща€с€ на волю. ¬итавший в голове рой мыслей единомоментно преобразовалс€ в одну: Ђдойтиї. “очнее, доползтиЕ, или долезть Ц это уж как придетс€. Ёто в истребител€х и дропниках пилоты могут надевать легкую броню, в отсеках боевого крейсера люди работают в униформе или, на худой конец, в комбинезонах. ¬ шлюпке, быть может, и мог найтись комплект брони с оружием, но вз€вшийс€ за дело огонь не оставил шансов проверить это.

ѕодт€нутьс€Е еще разЕ ¬от где сказываетс€ физическа€ подготовка! ѕрижима€сь к земле, летчица поползла по каменистой поверхности, словно зме€. Ћюба€ выбоина, воронка от снар€да или обломки немедленно превращались в укрытие. “рескотн€ гауссовых винтовок не умолкала ни на секунду, то и дело слышалс€ свист рикошет€щих пуль. ќдна така€ маленька€ смерть ударила в камень возле √ерды, оцарапав лицо тучей мелкого крошева. ∆енщина на миг замерла, после чего с удвоенной энергией поползла в направлении ангаров. ¬ воздухе она богин€, но здесь, на поверхности, свои правила: в данной ситуации √ерда представл€ла собой обернутый в пыльное и местами подранное тр€пье кусок м€са, пока еще способный двигатьс€. ќсколок, на который бронированный пехотинец не обратит внимани€, может запросто поотрывать ей конечности или выпустить кишки.

Ќаконец-то! јнгар Ц √ерда проскочила в открытый аварийный ход, тогда как со стороны главного слышались звуки рукопашной. «елоты сцепились с подступающими бойцами јрмады. «а спиной послышалс€ громкий взрыв, воврем€ прикрыта€ дверь содрогнулась от удара чего-то крупного. Ѕуквально через секунду шум повторилс€, уже многократно. Ќадо торопитьс€!

Ђ¬алькири€ї √ерды сто€ла там же, что и раньше Ц в самом углу строени€, однако чтобы подн€ть ее в воздух, надо открыть верхние шлюзы. «аправл€ть и снар€жать, скорее всего, не придетс€ Ц по распор€жению ћысл€щего вс€ резервна€ техника была подготовлена к бою заранее. Ћетчица опрометью кинулась к небольшой будке диспетчера, где находилс€ резервный пункт управлени€ системами ангара, едва не споткнувшись на полпути. ƒействовать надо быстро, в противном случае можно лишитьс€ головы. ѕальцы √ерды забегали по клавишам управлени€ системами ангара. ≈сть! “еперь назадЕ

¬нимание женщины привлекло какое-то движение совсем р€дом с будкой. –езко обернувшись, она заметила нескольких зерглингов и гидралиска, спр€тавшихс€ возле пустой платформы дл€ истребител€. ¬далеке, близ главного входа, показались смутные очертани€ каких-то незнакомых фигур: на зелотов не похожи, у тех две руки, а не четыре. ј что там за шипаста€ тварь? ¬аникс! ќни уже здесь! √ерда опрометью бросилась к истребителю, но тут одна из боковых аварийных дверей содрогнулась от ударов и через миг буквально влетела внутрь корпуса. ¬след за ней выпрыгнули гуманоиды с энергетическими лезви€ми на руках. ѕуть отрезанЕ Ћетчица скрипнула зубами от злости, ведь ее цель так близко. » что теперь? ќтвет на этот вопрос пришел моментально Ц в виде зелота, спр€тавшегос€ на втором €русе соседней платформы. ¬оин прыгнул пр€мо на головы ничего не подозревающим врагам и, повалив одного, набросилс€ на остальных. «ерги, увиденные √ердой чуть ранее, моментально пришли в движение, одновременно раздались выстрелы из —-10. Ђѕризракї-зерговод осталс€ невидим, но наверн€ка находилс€ где-то р€дом.

Ќе тер€€ времени, летчица кинулась к своей Ђвалькирииї. ƒобежать Ц еще полдела, надо включить аппаратуру и подн€ть корабль с платформы. ¬се это врем€, то самое, которого никогда не бывает достаточно Ц то его чересчур много, то непростительно малоЕ ¬орвавшиес€ через аварийный выход ваникс были уже мертвы, но им на смену вот-вот должны прийти основные силы, что двигаютс€ пр€мо по коридору. »з кабины истребител€ отлично просматривались и гуманоидные биоморфы, и все прочие. ѕротосс обернулс€ лицом к кораблю, а потом, словно на прощание сверкнув небесно-голубыми глазами, двинулс€ навстречу штурмовикам јрмады. «ерги поспешили вслед за ним. ј в шлемофоне, который уже покоилс€ на голове √ерды, послышалс€ до боли знакомый голос:

Ч ћы их задержим, - хрипло проговорила Ќина  олоскова, - летиЕ лети и отомстиЕ


***



ѕолковника ѕетренко никак нельз€ было назвать человеком с атлетического телосложени€, на стремительного јполлона он походил меньше всего. »з мифических героев ему больше подошел бы √еракл, которому не помешала бы диета, и посему дл€ беготни по горам на своих двоих командующий был плохо приспособлен. ќднако сурова€ действительность диктовала свои услови€Е  расный как рак, но еще полный сил командир почти час пробегал по склонам вокруг высоты 55, спаса€сь то от истребителей противника, то от его пехоты. Ѕой на участке группы Ђёгї на некоторое врем€ поутих Ц одна сторона копила силы дл€ решающего штурма, друга€ готовилась дать достойный отпор. Ќа пик 55-й, естественно, были ст€нуты крупные подразделени€, ибо офицеры врага всезрьез опасались очередной безумной выходки со стороны защитников  аньона, котора€ вполне могла успешно завершитьс€. ≈сли танки ќ—ј займут прежние позиции, кому-то мало не покажетс€Е

Ч Ене нравитс€ мне эта тишина, - проворчал ѕетренко, который как раз пробиралс€ меж валунов, согнувшись в три погибели, - выжидают, гадиныЕ и соображают, как теперь воевать без команды свышеЕ

¬есть о крушении Ђ атарсисаї застала его во врем€ спринта от зелотоподобных пехотинцев јрмады. ѕилот Ђголиафаї, отвлекший тварей на себ€, теперь на небесах, сам же полковник справедливо полагал, что следовать за ним ему пока рановато. Ћишившиес€ командной верхушки ваникс чуть поутихли, по крайней мере, в этом районе. Ђѕоутихлиї Ц значит перестали лезть напролом, пыта€сь завалить оборонительные комплексы ќ—ј своими трупами.  стати, получалось у них очень неплохо. ѕравда, сам ѕетренко тоже не спешил отдавать приказы Ц портативный коммуникатор действовал, но его хоз€ин опасалс€, что сигналы могут засечь детекторы врага, и тогда пиши пропало. Ќадо прорватьс€ к своим, и чем быстрее, тем лучше.   юго-западу от основной высоты можно было спуститьс€ к небольшой площадке, откуда открывалс€ удобный и достаточно защищенный скалами путь к позици€м ќ—ј. ѕо сути, надо было только добратьс€ туда, но только обогнув целевую местность с востока, чуть ли не под носом у врага, прочие подступы хорошо просматривались с воздуха и с самого пика высоты 55. ¬торое преп€тствие Ц осадные оруди€  орпорации, расположившиес€ как раз в искомом месте, могли уничтожить темные храмовники личной охраны ѕетренко, если бы не пара сферических тварей-детекторов, курсировавших над наземными войсками. “€желые пушки не успеют развернутьс€ в сторону подступающих диверсантов, в любом случае те успеют оказатьс€ в мертвой зоне, где крупнокалиберным снар€дам их уже не достанешь. ј вот пулеметные турели и пехота могут запросто расстрел€ть темпларов, стоит им показатьс€ в пределах дос€гаемости. ѕотому-то в данный момент полковник был зан€т поисками чего-нибудь такого, что смогло бы уничтожить детекторы в кратчайшие сроки. ѕри иных обсто€тельствах он мог вызвать истребители, но, во-первых, это привлечет лишнее внимание к месту бо€, во-вторых, летающих машин и без того осталось слишком мало. —частье, что разведка еще как-то держалась.

ѕетренко не верил в чудеса, ограничива€сь лишь веро€тност€ми. ¬ данный момент он гадал, сколько Ђголиафовї посланных когда-то на помощь пехоте разведки, уцелело в сражении с истребител€ми  орпорации и куда они после этого отправились. »нтересовавша€ полковника группа получила приказ держать позицию до прихода подмоги, но ввиду штурма и падени€ сил ќ—ј на 55-й младший офицер, командовавший ею, мог решить уйти прочь. ≈сли это так, стоит только сн€ть шлем во им€ погибших смертью храбрых Ц окружение на тот момент уже завершилось, и прорывающийс€ отр€д в любом случае напоролс€ бы на превосход€щие силы ваникс. —илой тут не возьмешь. ¬от, уже близкоЕ ≈ще один кратенький подъем, теперь поползать на брюхе маленько Ц уж больно открыт участочекЕ Ќу, кто тут у нас?

Ќа искомом месте отыскались только обломки и трупы воинов обеих сторон.  омандир уничтоженного Ђ“иранаї подобрал винтовку —-14 и прин€лс€ распихивать по карманам магазины с боеприпасами. ѕетренко, насупившись, внимательно осмотрел место побоища. Ќаметанный взгл€д бывалого во€ки сразу приметил характерные росчерки на камн€х и щебне, оставленные отступающим Ђголиафомї. ћашин, суд€ по всему, было три. ѕолковник, махнув рукой остальным, пошел по следам. “ак, теперь одна Ц команда наткнулась на груду металлолома вперемешку с жженым м€сом. Ќепри€тное зрелищеЕ

Ч ј вот и мы, - удовлетворенно потира€ руки, полковник начал осторожно пробиратьс€ к последнему аппарату, одна из опорных конечностей которого застр€ла в расщелине, - батюшки родные, как его угораздило-то?

Ќезадачливый пилот, видимо, бросил попытки высвободить машину из каменного плена и теперь мирно ждал дальнейшего развити€ событий. Ќе слишком удачный вариант, особенно если учесть, что на месте ѕетренко и храмовников могли запросто оказатьс€ солдаты  орпорации.

Ч 183-589-123-12, выйди на св€зь, - номер полковник прочитал на борту аппарата. ѕо идее пилот должен знать его наизусть или хот€ бы повесить себе шпаргалку перед носом, однако пока никто не отвечал, - 183-589-123-12, выйди на св€зьЕ

Ч Еэ-э, 183Е, - наконец-то Ђпроснулс€ї обитатель Ђголиафаї. ’орошо, что этот парень догадалс€ перейти на персональный канал, пользоватьс€ расширенным в этом месте небезопасно.

Ч —ына, - ѕетренко обеспокоено взгл€нул на мельтешащие высоко в небе истребители, - сына вылазь оттуда. ∆ивее, живее!

ѕилот машины оказалс€ тощим веснушчатым парнишкой, который, выпрыгнув из машины, с открытым ртом уставилс€ на полковника. ”видеть его здесь он €вно не ожидал, а того, что высокопоставленна€ туша полезет в кабину Ђголиафаї Ц и подавным. ѕетренко, тем временем, начал обживатьс€ на новом месте. Ћадони плавно легли на руко€ти управлени€, сердце защемило от подступившего чувства ностальгии по старым временам, когда будущий командир заставил учебный Ђголиафї сделать первые шаги. » пусть прошло много лет с тех пор, накопленный опыт сказалс€ моментально. »звернувшись, аппарат самосто€тельно выбралс€ из ловушки, в которую завел его прежний пилот. ѕоследнему оставалось только смотреть, раскрыв рот, как казавша€с€ неповоротливой машина словно обретает крыль€.

Ђ«а мнойї, - отданный приказ могли прин€ть только протоссы, но двум оставшимс€ люд€м сразу стало пон€тно, чего от них хот€тЕ

Ђ√олиафї, несмотр€ на полученные в бою повреждени€, шел бойко и проблем не доставл€л. ѕолковник стремилс€ выжать из него максимально возможную скорость, ведь это она сокращает врем€ пути, а врем€ сейчас жизненно важно. ∆ивые детекторы јрмады зависли над орудийными установками, тщательно сканиру€ все вокруг. ¬прочем, не факт, что они первыми замет€т приближающуюс€ угрозу:  аньон коварен, его поле подавлени€ способно на многие фокусы, особенно в отношении незваных гостей. —ферические согл€датаи напоминали две вареные картофелины, научившиес€ летать. Ќи одна из них еще не попала в автоприцел Ђголиафаї Ц надо подойти поближеЕ, или перейти на ручное управление, если не страдаешь косоглазием.

ѕусковые установки машины выпустили на волю пару доказательств того, что с глазомером у ѕетренко все в пор€дке. “варь нелепо дернулась и поплыла в сторону, но к ней уже летели новые ракеты. Ўагающа€ машина не сбавл€ла ходу, враг наверн€ка разворачивает т€желые оруди€. «аймет это всего несколько секунд, а этого достаточно, чтобы уйти в мертвую зону. —трел€ть-то они изначально собирались отнюдь не в их сторону. “емные храмовники ринулись вперед, а полковник уже принималс€ за второй детектор, собрат которого уже отправилс€ в царство дохлых шпионов. —корее. “емплары вот-вот сцеп€тс€ с ринувшимис€ на помощь пехотинцами, надо обеспечить им прикрытие. Ћетающа€ тварюга никуда не уйдет, ведь без нее самые сильные враги станут невидимы. ќднако оставатьс€ в зоне дос€гаемости ракет Ђголиафаї она тоже не могла. ѕротоссы, тем временем, отступили назад, выманива€ врагов-рукопашников на более удобное место и раст€гива€ врем€. ѕопытка живого детектора осатьс€ на на безопасном рассто€нии и при этом сканировать место бо€ потерпела неудачу Ц очередна€ пара ракет прекратила его жалкое существование. ¬аникс, потер€в из виду храмовников, обратили свой взор на главного виновника предсто€щей резни. Ќе обраща€ внимани€ на смертоносные тени вокруг, они ринулись к машине, намерева€сь сделать из нее гору металлической стружки. ∆юно, околачивавшийс€ р€дом, спр€талс€ за ближайшим валуном и теперь стрел€л оттуда по кровожадным солдатам противника. ѕрежний пилот Ђголиафаї, будучи безоружным, забилс€ в какую-то щель и, закрыв голову руками, сидал там.

ќчередь из пулемета хлестнула по приближающимс€ фигуркам ваникс. “е не остались в долгу. ѕротоссы охраны старались как могли, безнаказанно истребл€€ пехотинцев, но те упорно продолжали поливать Ђголиафї сплавами т€желых металлов или пытатьс€ ударить его энергетическим лезвием. ќдного такого смельчака полковник отшвырнул увесистым пинком, исполнить который могли только пилоты высокой квалификации. Ётот прием был одним из любимых в арсенале ѕетренко. «елот-недоделок кувырком полетел назад, после чего старани€ми храмовников рассталс€ с головой. ќднако даже сильные воины протоссов были неспособны в мгновение ока разделатьс€ с таким количеством движущихс€ тел.

Ђ√олиафї чуть накренилс€ и едва не упал Ц в последний момент полковнику удалось исправить положение. √рад стучащих по броне пуль заметно поредел, но количество красных огоньков предупреждени€ на консоли недвусмысленно подсказывали, что кое-кто имеет все шансы остатьс€ в кабине навечно. Ўата€сь, словно пь€ный, аппарат проковыл€л до парочки ваникс, вооруженных —-14, и с грохотом повалилс€ пр€мо на них. ѕравда, ѕетренко внутри уже не было. ¬ерный принципу Ђглавное Ц воврем€ смытьс€ї командир короткими перебежками спешил убратьс€ подальше.

Ч ≈ще один урок, ∆юно, - пыхт€, как паровоз, полковник подскочил к валуну, за которым укрылс€ экс-командир Ђ“иранаї, - видишь, € оп€ть жив, - чего нельз€ было сказать о самом младшем лейтененте, в голове которого образовалось сразу несколько пулевых отверстий. «аметив это, полковник сокрушенно вздохнул, - эх-х, ∆юноЕ.

ѕетренко вз€л из мертвых рук винтовку и, прицелившись, добил нескольких ваникс, изувеченных темпларами.

ЂЅыстро, ломаем пушки и к нашим!ї - полковник вновь воспользовалс€ псионикой. ≈му показалось, или передавать телепатемы стало заметно легче? „то-то здесь не тоЕ

—ловно мифические ангелы смерти, храмовники ворвались на площадку, где закрепились танки и самоходные оруди€. ¬арп-лезви€ крушили все, что можно, порт€ прежде всего оруди€. “ехников и стрелков можно оставить в покое, пускай сид€т в своих стальных раковинах. ѕопробуют высунутьс€, быстро узнают, как делаетс€ экспресс-расчленение.

ѕолучив сигнал о том, что все в пор€дке, полковник и уцелевший солдат выбрались к протоссам, после чего вместе поспешно ретировались в направлении защитников  аньона. ѕетренко, впрочем, успел обратить внимание на широкое ущелье на юге, где скопилось внушительное количество сил ¬аникс. Ёх, сейчас бы пальнуть по ним с вершины 55-йЕ

Ќа самой границе расположени€ огневой точки полковник угл€дел пустой флагшток. “ак, здесь же был наблюдательный пост ќ—ј, но его очень быстро снесли, лишь только главна€ высота оказалась в руках противника. ј где, собственно, флаг? Ѕыстренько изучив близлежащие окресности, ѕетренко обнаружил полотнище с кристаллическим трилистником возле груды камней и каких-то железок. Ќадо сказать, полковник всегда весьма трепетно относилс€ к всевозможным символам, пусть даже недавно созданным. ѕодозвав на помощь одного из темпларов, полковник выломал флагшток и насадил на него полотнище. ¬аникс готов€тс€ напасть? Ќичего, придетс€ их немного удивить. ѕетренко знал, какой приказ отдаст через несколько минут, когда их маленький отр€д окажетс€ достаточно близко, чтобы их могли прикрыть собственные ѕ¬ќ.

Ч ѕетренко на св€зи, номер идентификацииЕ, - последнее нужно было дл€ того, чтобы свои не заподозрили в нем вражеского провокатора, - приготовитьс€ к штурму высоты Ђп€тьдес€т п€тьї!


***



≈сли бы √арри мог видеть себ€ со стороны, то непременно удивилс€ бы тому факту, что он все еще жив. —реди каменных игл, вырастающих в небо, словно клыки неведомого чудовища, т€желой технике было сложно развернутьс€, но это единственное, что спасало защитников позиции от полного поражени€. ¬ атаку шли новые и новые силы противника, уж чего-чего, а пехоты у него было хоть отбавл€й. ѕередовые эшелоны защитников мен€лись по мере возможности, однако ситуаци€ складывалась отнюдь не в пользу солдат ќ—ј. ¬аникс сумели подавить системы ѕ¬ќ и теперь все чаще Ђрадовалиї противника неожиданным десантом на близлежащие возвышенности или же в тыл. ”павшие с неба Ђподаркиї уничтожались, но на их место приходили новые.

» все же, несмотр€ ни на что, Ђћогильникї держалс€. «ащитники  аньона отступали, но не так быстро, как хотелось бы противнику. “ех сил, что прорвались к основной базе иными пут€ми, было €вно недостаточно дл€ ее уничтожени€, а бой в пещерах зерга вообще превратилс€ в кровавую м€сорубку, чь€ ненасытна€ утроба требовала все больше и больше жертв.

ƒаже такому матерому во€ке, как √арри, становилось все труднее целитьс€, воврем€ отскакивать в сторону и вообще держать в руках оружие. Ќет, сервоприводы его скафандра пока еще исправны, но усталость постепенно брала свое, и изнуреные мышцы, участие которых в движении все равно имело место быть, уже начинали слегка побаливать.  то-то из воинов отходил в Ђтылї - зоны, где бой проходил не так интенсивно, но только не ѕотрошитель. — самого начала и до сей поры он не покидал передовую, прекрасно понима€ Ц многие солдаты дерутс€ только потому, что вид€т живой пример стойкости старшего товарища. ќднако √арри все-таки был человеком, а не бессмертным ангелом войны, не знающим ни усталости, ни жалости к врагам. ѕравда, в последнем мичман волне мог сравнитьс€ с мифическим существом Ц раненых ваникс он безжалостно добивал, расстрелива€ в упор, а если кончались патроны Ц прикладом или резаком.   счастью, юркие SCV успевали воврем€ подвозить боеприпасы и медикаменты. ќни же чинили технику и помогали медсестрам оттаскивать раненых. ¬ какой-то момент √арри посмотрел на обступившие ущель€ скалыЕ где-то там командующий  сайфилад пытаетс€ не допустить, чтобы ваникс прошли к базе иными пут€ми. ј еще выше Ц рой истребителей, среди которых летает и Ўершнев, молодой офицер, который даже при нынешних должности и звании не забывает тех, с кем дружил и общалс€, когда был еще лейтенантом. »ли уже не летаетЕ какое-то шестое чувство подсказывало мичману, что второе утверждение куда ближе к истинеЕ


***



Ѕолее омерзительной твари јндрей не видел за всю свою жизнь. Ќечто коричнево-красное, со стороны напоминающее кровавый понос, сгрудилось у самого кра€ скалы.  азалось, еще немного, и оно упадет в пропасть, став очередной добычей прожорливого  аньона, но это была лишь иллюзи€ Ц биоморф хорошо держалс€ на месте и, более того, непойми каким образом медленно перемещалс€ подальше от кра€ скалы.  рохотные щупальца, кончики которых то и дело по€вл€лись на поверхности туши, т€нулись к камн€м и трещинам, сил€сь зацепитьс€ за них. ¬ал€вшиес€ повсюду обломки Ђ атарсисаї существо игнорировало, и если уж чего попадалось на его пути, то либо откатывалось в сторону, либо поглощалось. ¬прочем, внешний вид этой твари был бы еще ничего, если бы не псионическа€ аура, слегка коснувшись которой, јндрей злобно зашипел, как рассерженый кот.

¬ыжилЕ », более того, зовет на помощь. –азумеетс€, ћысл€щий выслал команду уничтожени€, но вр€д ли она поспеет ко времени, ваникс не пожалеют жизней, чтобы спасти обожаемого командира. » еще вопрос: что делать с этим биологическим недоразумением, раз уж оно уцелело в космической катастрофе. Ђ—туковї должен был сгореть, расплавитьс€, изжаритьс€ и разлететьс€ на тыс€чи кусочков. Ќо нет, целехонек Ц во вс€ком случае, физическое тело. ј что до псионики, тут не все гладко Ц Ўершнев прекрасно чувствовал, как мучаетс€ биоморф под гнетом пол€ подавлени€. Ќи одно существо, ступившее в царство красного камн€, еще не подвергалось такой злостной атаке со стороны  аньона.

Ђ”ничтожить, как угодно, избавить мир от присутстви€ этой гадости!ї - решил про себ€ јндрей, уверенно приближа€сь к поделке  оорднатора, - Ђј вдруг это никака€ не копи€ матрицы, вдруг внутри этой кучи дерьма душа насто€щего —тукова? ƒаже самое извращенное воображение спасует перед тем, что должна чувствовать истинна€ человеческа€ монада, заточеннна€ внутри биоморфа!ї

“варь всколыхнулась, почувствовав приближение человека, однако вместо того, чтобы попытатьс€ достать Ўершнева одним из отростков, начала собиратьс€ в комок, готов€сь к защите. ѕилот злорадно улыбнулс€ и подступил ближе.

Ђќружие теб€ не возметї, - на этот раз Ўершнев перешел к телепатемам, заодно принима€ сигналы лже-—тукова. “абельный пистолет полетел в сторону, - ЂЌо ты понимаешь, что во ¬селенной есть место лишь дл€ одного из насЕї

–азум јндре€ соприкоснулс€ с матрицей биоморфа. ѕопытки последнего захватить контроль над физическим телом человека потерпели фиаско Ц что-то мешало, подавл€ло, отталкивало и ранило командира ваникс. Ўершнев застыл, словно в разумь€х. ќднако на самом деле таковых не было и быть не могло Ц решение прин€то, отступать поздо и совершенно не нужно.  аньон примет,  аньон поможет, но стоит ли зацикливатьс€ на нем как на чем-то постороннем? —колько времени он провел в компании красных скал, пыта€сь слитьс€ с ними воедино, чтобы пон€ть сущность той силы, что заложена в них? √лухой  аньон слеп, он всего лишь машина ѕрироды Ц  орегонес ошибалс€ лишь в одномЕ. ѕротосс, сам того не желаа€, создал преграды себе же. ќп€ть же, существуют вещи, которые сложно объ€снить словами, надо просто чувствовать их и действовать, когад настанет часЕ

ЂЅоишьс€?ї - ехидно спросил јндрей, обраща€сь к вжавшемус€ в скалы визави, - ЂѕравильноЕ сука тварь, € выбью из теб€ все дерьмо, слизн€к вонючийЕї

–ука пилота коснулась рыхлой массы биоморфа, меж формаци€ми которой обильно проступала кака€-то полупрозрачна€ жидкость. — легким шипением материал перчатки начал расползатьс€, обнажа€ ладонь. јндрей едва сдержалс€, чтобы не закричать, когда едка€ субстанци€ коснулась его кожи. ¬ это же врем€ псионический фон меж ненавид€щими друг друга существами был оглашен жутким воплем биоморфа. ўупальца, резко сократившись, убрались под защиту туловища. Ќа дрожащих от боли губах пилота по€вилась широка€ садистка€ улыбка. “ак вот почему эта тварь так бо€лась его приближени€!  раем глаза пилот заметил маленькую трещинку в скале неподалеку, из которой откуда ни возмись по€вилась хорошо знакома€ каньонова вода. ¬се правильно. Ќет, это не подсказка, а вполне логичное следствие того, что только что произошло. Ўершнев €вл€л собою один из Ђэталоновї  аньона, дл€ которого даже собственна€ жизнь меркнет в свете бесконечного познани€ и мощи, которые €вл€л собою сей артефакт, и вот теперь перед ним простиралс€ его собственный антипод. „то там Ѕанген, пытающийс€ симулировать это? ќднако √лухой  аньон, хоть и сочитс€ готовностью к агрессии, не спешит пробуждатьс€.  ак новорожденный, чей витающий в каких-то иных измерени€х разум вот-вот должен зан€ть свое исконное место. “ак в чем же дело?

ЂЁх, Ѕен, знал бы ты, насколько правдивы окажутс€ твои слова в нашей последней беседеЕї, - с грустью подумал Ўершнев, осматрива€ обожженную, лишенную кожи ладонь, - ЂЌастало мое соло в нашем трагическом спектакле, генерал; тогда, у мерзкой эволюционной камеры € жалел вас, а теперьЕї, - взгл€д человека упал на сжавшуюс€ в ожидании громоздкую тушу биоморфа, не перестававшую слать истерические сигналы о помощи, - Ђкто пожалеет мен€?ї

«доровой рукой јндрей под€л небольшой камешек цвета крови и поднес его к губам. ѕоцеловать на прощание то, ради чего он собиралс€ рискнуть не просто собственной жизнью, но и даже тем, что остаетс€ после разрушени€ физического тела Ц почему бы и нет?  усочек  аньона исчез в нагрудном кармане летного комбинезона, а сам Ўершнев уверенно подошел к биоморфу так, чтобы кончики ботинок едва касались его коричнево-красного тела. —обственный страх, порождаемый инстинктом самосохранени€, јндрей погасил непередаваемым ужасом лже-—тукова.  ажетс€, тот пон€л, что собираетс€ сделать человек, но никак не мог прин€ть этого. “ело пилота чуть накренилось. ’ватило небольшого услили€, и јндрей ничком упал в дрожащее тело биоморфа.

 рик пилота слилс€ с нарастающим грохотом, родившимс€ где-то в глубинах  аньона. јндрей не выставл€л вперед руки, в последний момент стара€сь защитить себ€, и не пыталс€ вырватьс€ из разлагающих тело объ€тий субстанции. Ѕиоморф конвульсивно задергалс€ и начал сползать к пропасти. Ўлем еще берег голову и шею человека, но комбинезон раст€ал, как масло на сковороде.  азалось, существо не способно жить и терпеть такую боль, но јндрей жил. ¬збесившийс€ разум билс€ внутри черепа, стара€сь выбратьс€ на волю, подальше от этого кошмара, но его истинный владелец не спешил испускать дух. Ўершнев больше ничего не видел Ц кислота вз€лась за лицо, начисто выжига€ глазные €блоки, нос, челюсти, а потом и надорвавшиес€ в диком напр€жении голосовые св€зки. ќднако €снее €сного он ощущал, что вместе с прокл€тым биоморфом летит в пропасть Ц туда, где уже стекаетс€ Ђводаї, первична€ всеочищающа€ матери€.  амандир јрмады уже не оглашал псионный фон своими Ђвопл€миї Ц матрицу супостата разрывало на части, казалось, сотни раскаленных добела спиц врезаютс€ в его рыхлое тело.  орегонес и јгриллис могут собой гордитьс€ Ц их гипотезы нашли фактическое подтверждение. » биоморф, и человек, чье искалеченное тело так и не отцепилось от закл€того врага, с громким всплеском рухнули в бурл€щее озеро на дне пропасти. »з расшир€ющихс€ с каждым мигом трещин вокруг тугой струей била Ђводаї.  апитан 2 ранга јндрей Ўершнев прекратил свое существованиеЕ.

ѕо гигантской расщелине на теле јримунэ-3 прошла еле заметна€ дрожь, зародившийс€ в темных глубинах рокот становилс€ все громче. √лухой  аньон оживалЕ уже в новом качестве.




√лава 25.


ѕсионный кавардак.



Ђјгриллис?ї - сигнал ћысл€щего был €сным и четким, поле подавлени€ словно куда-то сгинуло.

Ђ¬ы достигли пика?ї - ответил вопросом на вопрос тот. ѕротосс не знал, сколько прошло времени с начала бо€, он был целиком и полностью поглощен контролем за состо€нием и Ѕангена, и  аньона. √енерал еще не достиг нужной стадии эволюции, но что же тогда происходит?

ЂЌетї, - телепатировал зерг, - Ђи потому € обращаюсь к тебе Ц что происходит? “ы чувствуешь это?ї

Ђƒаї, - согласилс€ протосс, - Ђ аньон пришел в движениеЕ но здесь что-то не так Ц мне кажетс€, он к чему-то готовитс€, и мен€ это пугаетї.

Ђѕугает?ї - в телепатеме зерга прочитывалось несвойственное ему удивление.

Ђ—овершенно верної, - подтвердил јгриллис, - ЂЌаш план не работает, точнее, он должен был сработать, но кто-то нас опередил. ѕричем опередил в высшем смысле Ц боюсь, € не смогу объ€снить, что же там происходит. Ќо это очень интересноЕ оченьЕ интересноЕї

Ђјгриллис?ї

Ђ¬еликий јдунЕї

Ђјгриллис!!!ї

ЂЌе отвлекай мен€Е если хочешь, присоедин€йс€Е пусть мен€ разрежут на куски, € не пропущу такого событи€Е € должен это пон€ть!ї - телепатема протосса становилась все слабее, будто тот специально отдал€лс€ от собеседника.

Ђј как же наш план?ї - вопросил зерг, пыта€сь поймать джудикейтора, ухватившего за хвост дракона познани€.

ЂЁто уже неважної, - туманно ответил тот.

Ђƒа, пожалуй, ты прав, протоссї, - неожиданно за€вил ћысл€щий, - Ђя понимаюЕ но что будет с нами теперь?ї

Ђ“ебе известен ответ, зергЕ € не знаюЕї


***



„то чувствует за€ц, которого трав€т борзые? »ли волчица, окруженна€ охотниками? ѕожалуй, Ќина  олоскова могла дать ответ. ≈й не повезло, как странно. ¬ыратьс€ к своим не удалось, найти обходной путь тоже. ¬се, что теперь ей оставалось Ц бежать. —телс-костюм неисправен, и кровавое п€тно на правом боку тому свидетель и соучастник. √ребаные детекторы! » боеприпасы: увы, SCV с патронами здесь неоткуда вз€тьс€. ¬ообще удивительно, как ее угораздило забратьс€ в такие дебри? ѕреследователи отстали, но они ни за что не расстанутс€ с мыслью сделать из ее тела отбивную. »з ее прекрасного, тренированного тела, которое всегда выручало и только теперь дало слабину. Ќина даже могла простить себ€ за это: ну сколько можно? Ђѕризракї зачастую сильнее обычного человека, но и у него есть предел. —илы предательски та€ли, а зловредное красное п€тно на пробитом комбинезоне по-прежнему расползалось, словно задалось целью измарать всю одежду. ¬интовку пришлось выкинуть, она слишком т€жела дл€ подобных забегов и скалолазани€.

Ћева€ нога попала в небольшую выбоину и, неуклюже свернувшись, заставила тело повалитьс€ в сторону.  олоскова злобно зашипела Ц ну вот, еще и ногу подвернула! ћедикаменты? ј они давно закончились, разве что пьерова Ђдурьї осталась. –ука девушки полезла в карман, где хранились заветные капсулы. ’оть какое-то обезболивающее, нога болит Ц аж жуть. Ќе сломана ли? Ќина вколола себе оставшийс€ наркотик и попробовала сделать шаг. ¬ глазах потемнело, и девушка, упав, схватилась за больную конечность. „то теперь? ∆дать, пока придут добрые ваникс и сделают ей бесплатную трепанацию черепа, кесарево сечение и чего они там еще умеют? Ќет ужЕ

Ђ’оть на четвереньках, надо двигатьс€ дальшеї, Ц решила про себ€ Ќина.

„ерез какое-то врем€ боль поутихла, и  олоскова уже могла идти, прихрамыва€. —ил при этом уходило немерено, а вот толку было маловато.   тому же иногда долбана€ конечность вновь напоминала о себе. Ѕор€сь с очредным приступом ломоты и острого жжени€ в области лодыжки, она прислонилась к кроваво-красной скале и крепко зажмурилась. Ќа уголках глаз по€вились крохотные капельки слез. Ётого еще не хватало!

Ђ≈ще немного, пройди еще немногої, - разум девушки потревожила телепатема, владальца которой она узнала сразу.

Ђ орегонес? „то тыЕї

Ђя не мог теб€ броситьї, - отозвалс€ тот, - Ђ€ сделал то, что был должен, и теперь пришел сюдаЕ искал теб€ и нашелї.

Ђѕри€тно слышатьї, - присутствие друга придало сил настолько, что девушка сумела даже съехидничать, - Ђи что же дальше? “еб€ они не увид€т, а вот мне скоро капутЕї

ЂЌе торописьї, - м€гко заметил протосс, - Ђубить мен€ проще, чем ты думаешь, но насчет Ђзаметитьї - это правда. “ебе надо пройти еще немного, здесь недалеко пещера, где можно спр€татьс€ї.

Ђƒумаешь, нас там не найдут?ї - вопрос был скорее риторический. ≈стественно найдут, если захот€т. ј после стольких трупов товарищей, полегших от ее руки, ваникс об€зательно захот€т покарать убийцу.

Ќина пошла Ц медленно, с остановками. Ќаверное, больна€ нога была повреждена раньше, иначе как так можно ее вывернуть, что ступить невозможно? Ќу конечно! ќсколком срезало кусок ботинка, вот и ответ. ’орошо хоть сама стопа на местеЕ

√рот, куда  орегонес завел Ќину, никак не походил на место, где можно было бы укрытьс€ от преследователей. ¬о-первых, вход туда слишком широк и заметен, во-вторых, там не было и намека на какие-либо ответвлени€, которые запросто могли увести в спасительный лабиринт, в-третьихЕ  аменна€ стена позади Ќины раскололась от мощного удара чего-то крупнокалиберного. ƒевушка упала ничком и поползла в направлении пещеры, даже не поинтересовавшись, откуда стрел€ли. —мысла в этом не было никакого, она и так все прекрасно знала. ¬аникс нашли неплохую замену дорогосто€щим осадным танкам, введ€ в оборот дальнобойные гаубицы. ћобильность и защищенность последних оставл€ли желать лучшего, но и то, и другое с лихвой компенсировалось адской мощью и дальнобойностью. ¬ообще-то они использовали этих монстров дл€ обстрела скоплений техников или хорошо укрепленных позиций, и раненый Ђпризракї не входил в список перечисленного. —корее всего преследователи запросили данные воздушной разведки, а те, обнаружив цель, дали ориентировку расчету гаубиц. ѕохоже, дела ќ—ј совсем плохи, если уже раненых пехотинцев добивают крупным калибромЕ

¬прочем, фортуна и на этот раз не обделила  олоскову вниманием. ѕрицелились неведомые артеллиристы вполне сносно, вот только вместо бронебойных снар€дов надо было зар€дить осколочные. ¬ таком случае Ђпризракї был бы утыкан мелкими железками, словно кибернетический ежик в сказках дл€ техноманов. ј вот ударна€ волна никуда не делась, куски скалистой породы тоже.

 ое-как подн€вшись на четвереньки, Ќина заползла внутрь пещеры и двинулась вглубь, сама не понима€ зачем. ѕространство впереди было укрыто странным т€гучим туманом, исходившим откуда-то снизу. —пр€татьс€ там? Ќо на дворе не каменный век, и сканеры никто не отмен€л, термодатчики тоже. «ахот€т Ц найдут. ¬прочем, до тумана надо еще добратьс€, а сил уже нет. — т€желым хрипом девушка повалилась на бок и, перевернувшись на спину, широко раскрытыми глазами уставилась в высокий каменный потолок. Ќеужели все?

Ђ≈ще немногої, - вновь  орегонес.  стати, а с чего он решил, что его можно уничтожить? Ѕестелесное-то существо? –азве что лазером или пси-штормом, - Ђ¬переди трещина, из нее сочитс€ водаЕ сама знаешь, кака€, она поможетї.

Ќина не ответила.   пульсирующей боли в правом боку и ломоте в области лодыжки добавилось жжение в легких. ѕещера будто превратилась в духоку, а сама девушка Ц в жаркое.  олоскова-гриль в собственном соку с протоссиной приправой. Ќово€вленный родник это, конечно, хорошо, но как до него добратьс€? »з последних сил? ј где их вз€ть-то, последние? Ќету их, нет и всеЕ.

Ђ¬се будет хорошої, - темплар и не думал уговаривать свою спутнику подн€тьс€ и продолжить путь, - Ђћоих сил хватит, чтобы немного помочь тебе. ѕросто расслабьс€Еї

ЂЁто самое лучшее, что ты мог посоветоватьї, - вымученно ответила  олоскова, - Ђ» единственное. «наешь, из теб€ бы вышел прекрасный человекЕї

Ђ—пасибої, - ответил тот, ничуть не обидевшись, что его сравнивают с вроде как низшей расой, - Ђ”верен, будь ты моего племени, € бы только гордилс€ этимЕ. ј теперь сделай, что € прошу, и возможно, нам предоставитс€ шанс воплотить наши мечты в реальностьї.

 олоскова не стала уточн€ть, что же имел в виду  орегонес. —ознание уплывало в какие-то иные измерени€, и чем больше отстран€лось оно от собственного тела, тем сильнее становилс€ тот, кто старалс€, хоть и частично, зан€ть его место. ¬згл€д девушки затуманилс€, веки чуть опустились, придава€ ее лицу сладностно-мечтательное выражение. ўеки чуть зарум€нились, губы приоткрылись в глубоком вдохе Ц верный признак того, что умирать она пока не собиралась. “олько сейчас Ќина всецело ощутила, что чувствует человек во врем€ клинической смерти, и даже больше: она специально не позвол€ла себе Ђулетатьї слишком далеко и пыталась помочь  орегонесу, жизненные силы которого тоже были далеко не бесконечны. ЌоЕ как вообще такое стало возможно? ƒва существа управл€ют одним и тем же телом! Ц Ќина как могла помогала другу.

ЂЌадо передохнутьї, - за€вил  орегонес. “ело девушки т€жело бухнулось пр€мо на бьющий из небольшой трещинки родник.  раем глаза  олоскова увидела еще один в метре от себ€, совсем крохотный.

Ђѕогоди-ка, а вон того же не было, или как?ї - спросила она, совершенно забыв, что последние минуты протосс видел окружающий мир ее глазами и, следовательно, тоже мог прин€ть мираж за реальностьї.

Ђ¬се верної, - согласилс€ тот.

Ђ«амечательної, -  олосковой стало легче, но не настолько, чтобы можно было продолжать путь. » моральное, и физическое истощение пока не давали сделать и шагу, - ЂЌе хочу сдохнуть умалишенной дуройЕ.ї

Ђ√лавное, не попастьс€ в лапы нашим Ђдрузь€мїї, - на этот раз  орегонес не стал пересылать ободр€ющие телепатемки по типу Ђвсе будет хорошої, - Ђдо встречи с тобой мне довелось видеть, как ваникс хватают Ђпризраковї. я догадываюсь, зачем они нужны имЕї

ЂЅез подробностейї, - Ќина прервала научно-садистские фантазии протосса, право, настроение и так ни к черту, - Ђ стати, оружи€ у мен€ нет. –азве что ножом зарезатьс€?ї - девушка скептически посмотрела на военный кинжал, мирно покоившийс€ в ножнах на голенище.

Ђ–ановато, давай пока в туманЕ ну, поднимаемс€ї, - тело девушки неуклюже встало и неровной походкой направилось к плотной дымовой завесе. ќтсутствующий взгл€д и выт€нуые чуть вперед руки делали из нее отличный образчик дл€ дешевых фильмов про сексапильных зомби, под гладкой кожей которых таитс€ полуразложивша€с€ плоть. ѕодобные Ђшедеврыї в кинематографе как ќ«”, так и старой  онфедерации встречались сплошь и р€дом, ибо были интересны широкому кругу зрителей, от любителей расчлененки до обожателей клубнички и просто извращенцев. »зраненной  олосковой сулил щедрый гонорар, только она об этом даже не подозревала.

“е дес€ть метров, что оставались до границы белесого тумана, показались ей бесконечным марафоном.  орегонес, сил у которого все-таки оставалось побольше, счел нужным прокомментировать по€вление очередной трещинки в красном камне.

Ђ„то-то не такЕ чувствуешь вибрацию под ногами? ј псионика Ц € в жизни не встречал такого бедлама! » он становитс€ сильнее!ї

Ќина не отвечала. ¬се, что ей оставалось, это тупо следить за тем, чтобы не споткнутьс€ и не упасть.  аньонова вода помогла, но не так, как рассчитывала девушка. ј ведь протосс прав: дело и впр€мь нечисто.  амениста€ поверхность под ногами еле заметно подрагивала, а слух улавливал наростающий с каждой секундой гул, исход€щий откуда-то снизу.  азалось, √лухой  аньон притаилс€, словно хищник в засаде.  стати, силы ее начинают потихоньку восстанавливатьс€Е

„ерез минуту  олосковой стало настолько лучше, что можно было свободно присесть и попить целебной водички из очередного источника. ќтлично. ќставалась одна проблема: два воина ваникс, по€вившиес€ у входа в грот. ” них нет огнестрельного оружи€, но кака€ разница, у Ќины оно тоже отсутствует, а стальным ножом против энерголезви€ много не навоюешь. ѕрошипев сквозь зубы что-то из личного арсенала вселенских прокл€тий,  олоскова пот€нулась-таки к голенищу.

ЂЌе надої, - остановил ее протосс.

Ђ„то Ц Ђне надо?її - спросила  олоскова, изготавлива€сь к бою, - ЂЌе боись, € пока не хочу делать харакири. ѕредпочитаю смерть в боюЕї

Ђќни теб€ скрут€тЕї, - скептически заметил тот. ¬аникс, тем временем, уже засекли потенциальную жертву и неспешно направились в ее сторону.

ЂЌифигаї, - Ќина отошла вглубь туманной завесы, - Ђвидишь, дальше пути нет Ц обрыв. я попытаюсь ранить одного, а потом прыгну вниз. »дет?ї - девушка пыталась сделать телепатемы как можно проще, придава€ им безразлино-непринужденную окраску, однако протосса не обманешь.  орегонес совершенно четко ощущал Ц ей страшно. ¬прочем, ему тоже было немного не по себе. » дело даже не в том, что ваникс могли засечь его и атаковать: высший темплар сейчас состо€л фактически из одной лишь пси-оболочки, разрушить которую вплоне реально. ј если и не замет€тЕ какой смысл жить, если не можешь помочь тому, кто сражаетс€ р€дом с тобой? ƒаже больше. ¬сего год назад он и поверить не мог, что когда-нибудь его чувства по отношению к отдельно вз€тому террану превыс€т не просто общеприн€тый порог, но и вообще выйдут за рамки разумного. „то же их так сблизило? ƒружба? »ли любовь? Ќо разве последнее применимо к столь непохожим существам, как человек и протосс? ¬прочем, это  аньон. » здесь возможно все, особенно сейчас. ѕодойдет любое название: дружба, боевое братство, товарищество, любовь, взаимное влечение Ц  орегонес знал, как воспользоватьс€ этим во им€ общего дела. ј получитс€ ли?

Ђѕолучитс€ї, - это наваждение, или скалы и впр€мь умеют посылать телепатемы?

ћедлить нельз€.

ЂЌина, ты мне веришь?ї - этот вопрос стал дл€  олосковой насто€щим сюрпризом. ¬аникс остановились перед стеной тумана, не реша€сь пройти дальше. ¬озле входа в грот по€вились еще двое, но с винтовками —-14 вместо энерголезвий.

Ђƒа, верюї, - последовал немудреный ответ.

Ђ“огда расслабьс€. я исполню мечту, которой ты грезишь сейчасї

“ело девушки чуть дрогнуло, обм€кло, но, вопреки ожидани€м, не повалилось, словно мешок с мукой. ƒва маленьких шага назад Ц Ќина не сводила глаз с фигур со штурмовыми винтовками в руках. ѕоверхность ушла из-под п€ток, и теперь  олоскова балансировала на краю заполненного густым белесым туманом оврага, на дне которого Ц она была уверена в этом, хот€ не знала почему Ц расположилось свеженатекшее озерцо. ÷арившую в гроте тишину нарушила одинока€ очередь, выпущенна€ солдатом  орпорации. ѕули прошили дымку насквозь и со свистом отрикошетили от противоположной стены.  олосковой там уже не было Ц за миг до этого тело девушки покачнулось и, сорвавшись с обрыва, полетело в овраг. Ќи один мускул не дрогнул на лице Ќины: она падала, раскинув руки в стороны, словно внизу ее ждала тепла€ пухова€ перина. „уть прикрытые глаза смотрели вверхЕ

ЂЌу и о чем € мечтаю,  орегонес?ї - сознание затуманилось, предчувству€ гр€дущую метаморфозу.

Ђя научу теб€ красиво умиратьЕї


ѕродолжение

© Astar
—тать€ написана: 2008-05-15 02:41:01
ѕрочитано раз: 5618
ѕоследний: 2019-10-16 07:04:04
ќбсудить на форуме

   ѕока тут нет ни одного комментари€, можете добавить первый.

  ƒобавить комментарий

ƒобавить комментарий
«аголовок:
»м€*:
Email:
Icq:
ћестонахождение:
—колько будет 6х6?:
 омментарий*:

7x Top
—обыти€

Waiting info... SC2Alpha League

RSL League



»нформаци€


јдминистраци€:
-
-

Ќовинки

ѕоследние Ќовости

Ќовое на форуме

ѕоследние статьи

Ќовые файлы


ƒрузь€
–еклама


 

© 2002-2019 7x.ru StarCraft information site.
7x Engine version 1.7.1 Alpha build 5 .

 опирование информации только с пр€мой индексируемой ссылкой на наш сайт!
»де€ проекта: . –азработка - 7x Team.

–екомендуемое разрешение - 1280x1024 при 32bit. ћинимум - 1024x600 при 16bit.
ѕоддерживаемые браузеры: IE 7.0+ и аналогичные
ƒата генерации - 17.10.2019 @ 03:47:49 MSK. —траница загружена за 0.206437 попуга€.

» помните - StarCraft Forever!

 

яндекс.ћетрика Rambler's Top100 яндекс цитировани€

карта сайта
7x на ётубе
7x во ¬контакте
7x в “виттере
7x в ƒискорде