История Терран
История Протоссов
История Зергов
StarCraft - FOREVER!
7x Team Logo
 
 
 Авторизация
Регистрация
Новости
Команда
Файлы
StarCraft 2
Статьи
Стратегии
Библиотека
Юмор
Редактор карт
Партнеры
Реклама


 Захват (часть 2)

Экспортировано из коллекции Blizz-Art.Ru
Собираем фанфики.





8


3-я платформа с топливом.

Командный центр.

Джо.

6.44 общегалактического времени.



Джо вернулся к люку как раз в тот момент, когда Раен с его партнером скрылись в конце коридора. Возвращаться к Кортесу он не хотел - ясно было, что тот вошел в сговор с Королевой. Значит, выход через шлюз закрыт. В мозгу Джо на секунду промелькнула мысль про остальных пилотов и тут же погасла. Он всегда думал только о себе и не намерен был в дальнейшем прерывать эту славную традицию. Итак - прежде всего выход. На поверхности платформы он уже сможет что-нибудь придумать. Например, воспользоваться одной из валькирий. Он когда-то проходил практику.

Джо открыл люк и проскользнул в двигательный отсек. Посмотрев по сторонам, он закрыл люк.

Потом пошел вдоль стенок, пытаясь найти способ выбраться отсюда.



3-я платформа с топливом.

Командный центр.

Майк Раен.

6.44 общегалактического времени.



Майк пропустил вперед пилота и прошел сам в маленькую комнатку с терминалом. Он швырнул пилота в угол и подошел к терминалу. -Дернешься - прибью - сказал Раен и включил терминал.

Он начал вводить команды. Пароль производителя еще действовал - система монтировалась только на один рейс.

Он знал, что аварийный маячок, максимально защищенный от всяческого сканирования, содержит черный ящик платформы и отстреливается незаметно даже для оборудования самой платформы. Осталось только зафиксировать в нем пару фраз, скрепить личным кодом, добавить параметры с навигационного процессора - для того, чтобы те, кто получат послание, смогли определить координаты цели.

Пилот в углу тихонько шевелился. Незаметно для Раена - так, по крайней мере, он думал - он вытаскивал из маленькой набедренной кобуры пистолет. Майк щелкнул клавишей «Enter» и резко повернулся к пилоту. Ему нужно было срочно уходить и ему не нужны были свидетели. Пилот это понял и отчаянно рванул кобуру…



3-я платформа с топливом.

Командный центр.

Машинное отделение.

6.44 общегалактического времени.



Керриган отбросила на пол кусок острой арматурины, которая изображала меч и подошла поближе к королеве, разросшейся, набухшей и напоминающей уже не на огромную пасть на ниточках, как в начале, а на огромный мешок с дырой по центру. Эта дыра внезапно начала расширятся. Мускулы королевы задергались и уродливая пародия на человека - черная, поросшая иглами, выпала из преобразователя. То, что раньше было полковником Симоновым, встало на ноги.

Сара коснулась его мыслей и прочитала то, что ей было нужно. Инфицированный, повинуясь ее воле, отошел в угол и стал там.

Керриган вышла из комнаты и направилась к панели, за которой, как она теперь знала, находилась бомба.

Она чувствовала движение - далеко отсюда, в пустоте космоса спешили к точке сбора частицы роя. Она была ими. Она видела глазами бывшего полковника Симонова. Она знала все что он, включая имена его любовниц и последовательность перерезания проводков на атомной мине. Она была им. Она чувствовала через королеву, ставшую частью зараженного центра, как струится топливо по трубам и как недалеко от нее Раен дает команду на отделение маячка с посланием. Она была центром, она была инфицированным майором, она была тремя сотнями муталисок, рвущими пространство в паре световых лет от нее. Она была Королевой. Почти человеческий вздох вырвался у нее из груди - она вновь переживала это слияние, единение со своими детьми и главное - верховенство над ними. В который раз она подумала, что если бы она знала, что ей дадут, она бы не сопротивлялась так тогда, на Тарсонисе.



3-я платформа с топливом.

Командный центр.

Майк Раен.

6.46 общегалактического времени.



Когда действуешь, время летит быстро. И за очень короткий промежуток времени можно успеть очень многое. Майк знал это со времен техникума, когда он за пять дней писал диплом. И сейчас нужно действовать также очень, очень быстро. Когда прибудет подмога - неизвестно. Если бы они вылетели сразу, то были бы здесь через пятнадцать минут. Но вот вряд ли они сразу вылетели. Действовать нужно так, как будто подмоги не будет. Про нее нужно забыть.

Эти мысли мелькали у него у голове, когда он невидимый, осторожно прокрался к люку в силовой отсек. Проскользнув внутрь, он вздохнул. Возвращаясь к отверстию, он обдумывал одну вещь. Ясно, что в цистернах не топливо. На топливо протоссам начхать. Тогда что? Только один ответ. Газ Веспен. Миллион тонн газа, ну может меньше, но цистерны очень здоровые. Да, лакомый кусок. Но могло было быть гораздо хуже. Если бы это были зерги. Майк содрогнулся. Он вернулся к действительности и обнаружил у своих ног крышку от туннеля с трубой. Он оцепенел и в этот момент услышал в наушниках скафандра тихий мат. Кто-то, явно знающий язык Директората не только по словарю, довольно проворно полз по туннелю.



3-я платформа с топливом.

Командный центр.

Кортес.

6.47 общегалактического времени.



Кортес вздрогнул. Он должен был уже привыкнуть к холодным и острым как кусок люда мыслям Керриган, но никак не мог.

«Бомба обезврежена. Раен отправил сообщение. Твои люди возвращаются. Давай их мне по одному. Пора поменять соотношение люди - зерги на этом корыте.»

«Некогда». - Послышалось шипение шлюза. «Сейчас важно заняться твоими ребятами. Потом я сама им займусь. По крайней мере, отсюда он никуда не уйдет. До планеты полчаса. За полчаса мы успеем разобраться с неприятностями. Кстати, скоро смена курса. Это будет сурово, поэтому осторожнее».

«Зачем вообще менять курс?»

«Сообщение Раена даст им направление, в котором мы сейчас двигаемся. А двигаемся мы немного не туда, куда направляемся.»

Кортес посмотрел на затылок оператора. Тот с тоской и безнадежностью стучал пальцами по клавиатуре. Компьютер, ныне лишь часть нервной системы королевы, не реагировал.

В коридоре послышались голоса и в центр управления ввалились пилоты. «Черт».

Кортес дернулся. «Что такое?». «Раен захватил одного из людей, что ты посылал, как я и хотела. Но второй… Он убежал.»

«Ладно. Сейчас пилоты, потом остальные проблемы».

— Старина Штрих взорвался! - сказал один из пилотов, валясь в кресло. - Но мы им показали.

— Я видел - сказал Кортес. - Но у нас тут тоже неприятности. Блин, я знал, что все гладко не будет, но подумайте! Прошло каких-то полчаса и вас уже пятеро! Из десяти. Этот сука Раен. Ну ладно, доли остальных увеличились.

— А где Джо и Иван? - подозрительно спросил один из пилотов.

— Я послал их проверить трубопровод. Сейчас вернутся. По-моему, кто-то из SCV был не очень аккуратен. В машинном отделении сбои. Пойдете за мной, надо кое-что починить. Двоих хватит.

Пилоты недовольно заворчали, но они еще доверяли Кортесу. Один взял сварочный аппарат. Кортес двинулся в сторону машинного отделения.



3-я платформа с топливом.

Командный центр.

Майк Раен.

6.48 общегалактического времени.



Ползти вслед за неизвестным не было смысла - тот бы сразу обнаружил погоню и, может быть, начал бы стрельбу. А стрельба там, где пуля могла попасть в трубопровод… Взрыв бы не повредил двигателю, к тому же, скоро наверняка корабли тосов возьмут платформу на буксир. Реактор был надежно защищен от всяческих неприятностей и регулировка его автоматики подняла бы столько сигналов тревоги…

Раен не заметил, как его ожидание, пока беглец отползет подальше, превратились в размышления, как взорвать платформу. Итак, топливопровод отпадает, реактор тоже. Баки с горючим бронированы, но шанс есть. Легче всего было бы взорвать сами цистерны, но для этого нужны ракеты… Ракеты. Истрибители. Пилоты. А беглец - наверняка пилот… Мысль «призрака» оформилась. Он приложил «ухо» скафандра к металлу. Дрожи почти не чуствуется. Значит, беглец не услышит его. Когда они выползут на поверхность, можно будет его допросить. И заставить угнать «валькирию».



3-я платформа с топливом.

Командный центр.

Машинное отделение.

6.49 общегалактического времени.



Как только Кортес убедился, что звуки отсюда не достигнут зала управления, он пропустил пилотов к дверям машинного отделения и обрушил на голову одного из них приклад пистолета. Второй начинал поворачиваться к нему, но Кортес был лейтенантом спецназа, поэтому шансов у пилота не было. Он затащил бессознательные тела в машинное отделение и Керриган недовольно обернулась в нему. - Майк здорово подпортил мне дело. Я расчитывала на восемь-девять Инфицированных.

— Он облегчил мне задачу - сказал Кортес. - Нелегко было бы справится сразу с десятью.

— С моей помощью? - удивилась Сара, небрежно запихивая первого пилота в преобразователь.

— Но ты же не помогаешь!

— Да ну. - глаза ее сощурились -Может оставить на тебя Раена?

Кортес поперхнулся. Он привык трезво оценивать свои шансы. В случае с Майком они бы были мизерными.

—Где он?

—Ползет наружу вслед за твоим дружком пилотом. За ним я не полезу, но встречу у выхода. Там и поиграем. Иди, принеси мне остальных. Их здесь посторожат.

Кортес покосился на бывшего майора, сидевшего в углу. Мерзкое зрелище. Интересно, не ждет ли его такая же судьба?

Сара, как всегда, прочла его мысли. Подошла, обняла за талию. - Не бойся, милый. У тебя замечательные данные. Тебя ждет другая судьба. Грех пропадать таким генам.

Кортес ухмыльнулся и вышел в коридор.



Эскадра 8-го дивизиона. Флагман.

Где-то в космосе.

6.49 общегалактического времени.



Полковник Джей расслаблено откинулся в кресле. Эскадра шла маршрутом топливной платформы с вдвое большей скоростью. Через десять минут они будут вне досягаемости связи. Тогда они начнут прочесывать космос и посылать сигналы. Если что-то случилось, это случилось именно там. И если бы не Рейнор, еще час ничего бы не было известно.

Если им удастся взять горячий след, он лично открутит голову Кортесу. Джей мрачно усмехнулся, закрыл глаза и мгновенно уснул.



3-я платформа с топливом.

Командный центр.

Отсек управления.

6.51 общегалактического времени.



Кортес открыл дверь в отсек управления и увидел неприятности. Пилот твердой рукой направлял в него винтовку. Сзади маячил оператор, безумие и страх в его взгляде смешалось в равной пропорции. Вместе с презрением и гневом пилота получалась забавная гамма.

«Сара» - мысленно позвал Кортес. Ответ пришел в виде включения тормозных двигателей. И отключением внутренней гравитации

Кортес был готов, поэтому он превратил толчок в пять “g” сбивший его с ног, в кувырок. Пилот от неожиданности выстрелил. Его кинуло на приборную панель с такой силой, что он задохнулся. Если бы не скафандр, его спина сломалась бы.

Оператор налетел головой на один из выступов панели и его мечта осуществилась - он тихо отошел в мир иной со сломанной шеей.

Включилось защитное поле. Пилот с шумом опустился на пол. Прежде чем он попытался подняться, нога Кортеса пришла в соприкосновение с его головой.

Кортес вздохнул и опустился в кресло. Конец интригам. Обман завершился. Но сражения только начинались.

Скопление протосских сил.



Сектор NTX-1960.

6. 56 общегалактического времени.



Золотое веретено, образованное кораблями различных типов элитного подразделения протосов, начало торможение. В непосредственной близости от них было несколько планетных систем.

Веретено вошло в одну из них и расплылось, образовав цепь из кораблей, что медленно, одно за другим, выходили на орбиту вокруг безымянной звезды.

И когда все корабли завершили маневр, от флагмана в разные стороны рассыпались разноцветные блики. Заметные только иногда благодаря маленькому искажению света звезды, разведчики тосов начали свой путь к целям.


9


3-я платформа с топливом.

Труба.

Майк Раен.

6.58 общегалактического времени.



Майк притаился в трех метрах от коллектора. В коллекторе, опираясь на ту же трубу, на которую опирался на пути сюда Майк, сидел пилот. Он тяжело дышал - видимо, пилотам по штату не положено ползать по трубам. И еще пилот с сомнением рассматривал трубы, не решаясь выбрать одну из них. В конце концов он выбрал одну и пополз по ней.

Раен выполз на соединение труб, вздохнул и пополз по другому ответвлению, которое вело к люку, через который он сюда попал. Там он рассчитывал выбраться на поверхность и побежать к двигателям на другой конец платформы - именно там должен был вылезти пилот-ренегат.

3-я платформа с топливом.

Центр.

6.58 общегалактического времени.

Бывший майор, хромая и шаркая и роняя кусочки слизи, стащил трупы к королеве, чтобы командный центр смог развиваться дальше, а точнее - чтобы королева получила нужную ей органику. Платформа уже полностью принадлежала зергам. Керриган чувствовала себя довольной. Теперь отобрать у нее газ не было возможности. Максимум, что теперь могут сделать ее враги - это уничтожить груз. Сара вышла из центра, приказав ему оповестить Кортеса в случае, если Раен вдруг вернется.

Она стала перед шлюзом и послала мысленный сигнал. В ту же секунду частицы Роя, которые тайно понемногу прибывали в ближайшие планетные системы, встрепенулись. Один за одним, десяток за десятком, сотня за сотней, зерги потянулись к планете, которая ни на каких картах упомянута не была.

Пока.



Глубокий космос.

7.00 общегалактического времени.



Обсервер чуть не разминулся со стаей мутов, что летели в направлении платформы. Еле успев догнать последнюю муталиску, он приклеился к стае.

В световом месяце от них другой обсервер натолкнулся на другой отряд и был сбит, потому что тот отряд сопровождали два оверлорда. Керриган одновременно с адмиралом эскадры тосов узнала о стычке. Она повернула пару отрядов и отослала их вместе с тем, который был заметен обсервером, по другому маршруту. Ей нужно было отдалить обнаружение платформы.

Адмирал же тосов, нимало не мешкая, отозвал обсерверы с других направлений и послал их туда, где погиб первый разведчик. И вместе с ними - три дюжины корсаров. Основная армада тосов снова выстроилась в веретено. Тягосное ожидание охватило стратега тосов. Но Керриган было некогда тяготится.



3-я платформа с топливом.

7.02 общегалактического времени.



Сара была в двадцати шагах от люка, когда он вдруг распахнулся. Раен выскочил оттуда и огляделся. Керриган уже была невидимой, но ей стало не по себе. Она ускорила шаги. Майк не заметил ее, но он и не собирался торчать на месте. Кинувшись с места, он сразу взял приличную скорость. В направлении центра.

Керриган двинулась наперерез. И вдруг Майк исчез.

Королева резко затормозила. Она поняла, что Майк как-то понял, что за ним следят. Теперь она не могла знать, где он. Он мог пойти куда угодно. Она выругалась про себя и отправилась в центр. Через десять минут здесь будут оверлорды. А через двадцать будет посадка. И там все решится окончательно.

Если бы это был нормальный командный центр, военного типа, для фронта, королева бы знала все. Датчики сказали бы ей и куда девался один беглец, и куда исчез второй. Но датчиков не было. Потому что монтировалось все это на один рейс. Который скоро закончится.



3-я платформа с топливом.

Майк Раен

7.03 общегалактического времени.



Майк прислонился к какой-то загогулине рядом с опорой одной из цистерн и вжался в тень. Что-то невидимое развернулось и ушло к центру. Он выиграл. Майк унял бешеное сердцибиение. Невидимость без аппаратуры отбирала очень много сил. И стараясь оставаться в тени, направился к двигателям.



Эскадра 8-го дивизиона. Флагман.

Где-то в космосе.

7.04 общегалактического времени.



— Полковник! - закричал по внутренней связи радист.

Джей подошел к нему. Пять минут они прочесывали космос вокруг того места, где им попался обломок цистерны. Кортес взорвал их - в это Джей уже был уверен. Особенно вспомнив его загадочный поход на верфи ночью.

— Это сообщение c аварийного маяка. Мы нашли его здесь, недалеко. Но оно зашифровано личным кодом какого-то чувака из службы ГБ. Майк Раен, вроде написано в открытом ключе.

— Это не служба ГБ. - Джей охрип от волнения и начал копаться в кармане, где у него была база с кодами всех сотрудников базы на Колланексе. - На это я и надеялся. Майк прояснит ситуацию.

Он наконец нашел базу. Два раза перенабирал он свой пароль непослушными пальцами. "Майк Раен" - ввел он. База снова запросила пароль, а потом отдала ключ Майка.

Расшифрованное сообщение украсило экран.

"Платформа захвачена. Крейсер и другие пл. взорваны. Команды истребителей предали. На платформе тосы. Иду в подполье, попытаюсь взорвать цист."

И дальше шел код навигации, указывающий курс.

Полковник похолодел. Он упал в кресло и начал вытирать лоб. Тосы. Не зерги. Джимм врал. И не краснел даже. Впрочем, как галюцинация может покраснеть?

Эскадра уже легла на курс, указанный Раеном. Десяток стелсов веером рассыпались перед ней, прочесывая пространство. А Джей все пытался прийти в себя и отдать инструкцию, которая бы дала знать командирам, что наиболее вероятный противник изменился.



3-я платформа с топливом.

Джо

7.06 общегалактического времени.



Витеивато матюкаясь, Джо откинул люк в сторону. Сказать, что он был зол - значит не сказать ничего. Его страх полностью прошел. Пока он лез по туннелю. Осталась только ярость - кипящая ярость. Он был готов убить любого, кто станет у него на дороге к "Валькирии". Но когда перед ним из ничего появился Майк, Джо вдруг обрел хладнокровие. Не для того он сбежал от Суки Керриган чтобы сдохнуть от пули спецназовца. И он спокойно опустился на металл платформы и сложил руки за головой. Ствол винтовки уткнулся ему в лоб.

— Чего сбежал? - спросил Майк. Его голос немного дрожал - он был не в себе после напряжения перебежек между платформами в невидимом состоянии, да и после встречи с полупрозрачной смертью отойти полностью не успел.

— За..ли разговорами - сказал спокойно Джо. Ему вдруг стало все пофиг. Он устал боятся. - Стреляй, если хочешь, а иначе иди сам знаешь куда.

— Слушай, мне нужна информация. Только от тебя зависит, будем ли мы с тобой разговаривать, или я буду ломать тебе конечности по одной.

Джо стало не по себе. Он был садистом и не мог стерпеть такого холодного практицизма.

— Ладно. Я сбежал, потому что понял, что нас скоро всех перебьют. Скорее всего уже перебили.

— А раньше не понимал, что ли?

— Раньше я ничего такого не замечал.

— А как теперь заметил? Я то ладно, но как ты мог заметить невидимку?

— Она в этот момент была видима.

— Что?!

Прежде чем до Раена дошел смысл слов Джо, платформа начала менять курс. Теперь это был не резкий поворот, но их все равно припечатало рядом об одну стену. Без всякого удивления Джо отметил, что дуло ни на сантиметр не убралось от его головы, хотя Раен теперь был прижат рядом к стене. "Круто"- подумал Джо. "Ну и хрен с ним. Я все равно уже труп.

Платформа развернулась двигателями по курсу и двигатели снова включились. Она начала торможение. Пара муталисок в красивом пике сели на командный центр. Майк отлип от стены и начал соображать. Дуло винтовки все еще было у носа Джо.



3-я платформа с топливом.

Центр.

7.08 общегалактического времени.



Кортес посмотрел на Керриган.

— То есть он тебя обманул?

— Да.

— Ладно, что теперь?

— Теперь будем ждать посадки на планету. Там с ним разберутся. Тосы сейчас гонятся за куском моего Роя. Муты должны привести их к людям. Начнется веселье, учитывая сообщение нашего общего знакомого. А мы тем временем сядем и начнем добывать газ.

— Ага. Ладно. Я думаю, тебе не захотелось бы, чтобы они украли Валькирий?

Керриган холодно посмотрела на него. Он отложил в сторону винтовку, которую смазывал. Достал из кармана еще один выключатель.

— Еще мины? Ты удивляешь меня, напарник.

— Что тебе важней, чтобы тебе достались для изучения неповрежденные Валькирии, или чтобы они удрали?

Сара посмотрела на него более внимательно. - Ты хороший стратег. Ты даже больше, чем я рассчитывала. Мины взорвут валькирии полностью?

— Нет, это просто маленький заряд в двигателе. Они останутся неповрежденные. Просто никуда не улетят.

Керриган улыбнулась. Кортес понял, что его одобряют и нажал на кнопку. Тогда Сара подошла к нему и обняла. Хотя Кортес и был большим, он оказался чуть ниже мутировавшей женщины. Он осторожно обнял ее, почуствовав как пальцы его коснулись ее спины там, где вырастали "крылья". Она вздрогнула. "Как давно меня не обнимал мужчина" - прозвучала в голове Кортеса ее мысль. "Ты первый достойный".

"Со времени Джимми?"- подумал Кортес и тут же пожалел. Но ответ ее был не гневный. Нет. Он был ласков. "Нет. Рейнора я никогда не понимала по-настоящему. Может, за это и любила. Но был ли он достоин меня? " "Тогда кто?"-не сдержал Кортес ревнивой мысли. "Со времен Раена" - пришел ответ.


10


3-я платформа с топливом.

Джо.

7.08 общегалактического времени.



— Ладно - сказал Раен и отвел винтовку от лба Джо. - Я тут малость подумал и решил пока тебя не убивать.

— Вот спасибо - сказал Джо без всякого воодушевления и с хрустом повертел головой.

— Перестань вести себя так, будто тебе все равно, останешься ты жив или нет - сказал Раен - Мне нужен не ходячий труп, а нормальный напарник.

Джо посмотрел на спецназовца большими глазами и захихикал. Потом захохотал. Майк переложил винтовку в другую руку и внезапно у Джо в глазах сделалась темно. Потом посветлело, он скривился от боли в плече, но смеятся перестал.

—Болевой узел - сказал Раен - Через минуту пройдет, но от истерик помогает. Слушай меня. Мы начали торможение, поэтому можно предположить, что мы совсем недалеко от цели. Если убираться, то прямо сейчас. Через пару минут тут будет куча зергов. А до планеты мы доберемся. Ты умеешь пилотировать валькирию?

— Да.

— Зашибись. До ближайшей метров 50. Один марш-бросок и мы внутри.

И еще - пойми, мы нужны друг другу. Если ты попытаешься меня убить, то скорее всего это кончится для тебя мучительной смертью. Но и мне убивать тебя не к чему. Прикрывая друг другу зад, мы можем выйти живыми из этого дерьма. Ты меня понял?

Джо покивал головой и встал на ноги.

— Сейчас делаем рывок - сказал Раен.



Глубокий космос.

7.08 общегалактического времени.



Зерги встретились с тремя дюжинами корсаров. Пять оверлордов, пять девоеров и четыре дюжины мутов. Силы были явно не равны, поэтому зерги, круто повернув, начали уходить. Командир эскадрильи сообщил на флагман и корсары кинулись за куском Роя. Одновременно пять обсерверов, сопровождавших флот, отделились и направились к пяти планетам ближайшей системы. Они все равно не смогли бы выдержать скорости погони. Только один разведчик-детектор увязался за эскадрильей, но он сразу начал отставать.



Эскадра 8-го дивизиона. Флагман.

7.10 общегалактического времени.



Эскадра шла по курсу, указанному Раеном. Впереди были три или четыре планетных системы, судя по картам, никому не нужные и никогда не спользуемые. Идеальное место для тосов, чтобы перегрузить газ, а то и сделать секретную базу для переработки. Полковник скрипнул зубами.

Слева и справа были еще системы, такие же никому не нужные. Но Джей верил Майку. Он помнил тот день, когда Раен вошел к нему в кабинет и показал приказ Директората о зачислении его в сварщики. Они бы никогда не отпустили простого призрака, но Майк стоял слишком высоко. За десять лет он незаметно стал незаменимым диверсантом, гением своего дела, сверхсекретным оружием точного удара. Само то, что он был жив, говорило о том, кто он такой. Им пришлось отпустить его, а ему пришлось пообещать, что он будет в их распоряжении «в случае угрозы для Директората». Кстати, ирония судьбы - он оказался именно в том месте и в то время, когда такая угроза наступила. Майк должен выполнить обещание.

Капитан флагмана рядом как раз просматривал досье Майка. Он присвистнул и повернулся к полковнику

— Почему они не отдали его под трибунал, когда он отказался идти на задание?

— Вы думаете, что после Чара, Браксиса, Корхала и т.п. операций он боится смерти? Для него трибунал ничего не значит. Они могли бы его убить, но живой он гораздо полезнее. - полковник Джей прервал беседу о собственном начальстве -

Что нового?

И как бы в ответ из динамика прозвучал доклад одного из разведчиков.

— Вижу их!



3-я платформа с топливом.

Раен

7.11 общегалактического времени.



Рывок удался на славу. Майк точно рассчитал время, когда муты, облетавшие платформу, были достаточно далеко.

Раен перебегал из укрытия в укрытие, а за ним, стараясь повторять его маршрут, двигался Джо. Секунд через тридцать они были у валькирии. А еще через десять - внутри. Джо сразу пошел в кабину пилота. Раен оглядел небольшой отсек, который был сразу за кабиной и служил также тамбуром для шлюза. Все остальное немаленькое пространство валькирии было занято двигателями, ракетными установками, боеприпасами и тому подобными вещами и доступа туда не было.

Но зато этот маленький тамбур преподнес призраку пару сюрпризов. Во-первых, здесь было два стандартных армейских пулемета космической пехоты и ящик обойм к ним. Кроме того, зачехленная дура в углу оказалась, как ни странно, маленькой пехотной базукой с обоймой ракет. Ясно было, что пилоты-ренегаты с этого истребителя тщательно готовились к неприятностям. Но они не ожидали предательства в собственном лагере.

«Зря» - подумал Раен - «Этого нужно ожидать в первую очередь и всегда». Он вспомнил Менгска и скрипнул зубами.

Дверь в пилотскую кабину распахнулась и оттуда вылетел Джо.

— Двигатель поврежден!

— Какого хрена?

— Не знаю, вроде бы они все нормально вернулись, когда муталиски нападали. Только один взорвался, но он же напрочь…

Раен с сомнением посмотрел на Джо. «Всегда ожидай предательства».

— Ты чего вылупился? - Джо был взъерошен и абсолютно потерял пиетет, который питал к призраку - Не веришь? Пойди сам на датчики посмотри. И не фиг тут нос задирать. Мы теперь все равно трупы, что ты, что я.

Раен подхватил один пулемет, и сунул Джо другой.

— Может и трупы. Но мы пока не мертвы. Выйдем и посмотрим, что с двигателем. Может еще есть шанс.

— Шанс, шанс.. - скривил нос Джо, но пулемет взял.

— Даже не думай ни о чем - сказал Майк, уловив косой взгляд Джо на свою спину. Взгляд угас. Вдвоем они вышли из шлюза.



Глубокий космос.

7.12 общегалактического времени.



Вдали от основной эскадры UED пилоты двадцати стелсов, находящимся в невидимом режиме, смотрели на приближающихся зергов и тосов.

— Боевая задача. Разбиваем зергов вместе с тосами, потом лупим тосов. Желательно захватить в плен. На астероиде сидит Ра в научном судне, тот самый, который вчера выиграл у Криса в «звезды» четыре раза подряд, и пару призраков. Ра позаботится о том, чтобы они остались без щитов. Если вдруг они начнут вас замечать - жмитесь к скале, судно увидит их детекторы и мы поджарим их кибернетические задницы. Их больше, но мы сильнее!

Речь капитана была встречена дружным ревом согласия и по команде два десятка истребителей кинулись наперерез зергам.

Профессионально сработанные по тройкам, они тут же вырезали оверов и не понесли почти никаких потерь, кроме пары поломок, когда подоспели тосы. Муты сосредоточились на корсарах, а прямо из пространства появлялись все новые ракеты, разрывающие зергов в клочья.

В суматохе боя капитан с избранной тройкой подобрались поближе к более-менее отдаленному от других корсару, который стремился догнать удирающего девоера. Из ниоткуда в бок девоеру ударила ракета. Тупая тварь повернула и нырнула в сторону, уходя от опасности. Когда корсар кинулся за ней, из-за астероида вылетела самоуправляющаяся ракета и радужный шар окружил истребитель протосов. Научное судно подплыло поближе к сражающимся. Зергов на этот момент почти не осталось, но и корсарам досталось изрядно. Из трех дюжин их осталось не больше полтора.

Истребители терран потихоньку выходили из скопления сражающихся, и когда последний зерг лопнул, украсив космос красными шариками крови и плоти, научное судно накрыло тосов ударом EMP.

Пилоты корсаров услышали слова людей, вещаемые в широком диапазоне: «Следуйте за судном, не проявляя никаких враждебных действий. Если вы не покоритесь, мы уничтожим вас одним залпом». Начальник эскадрильи корсаров передал сообщение на флагман и подождал ответа.

«Мы повинуемся, но мой начальник считает своим долгом сообщить вам, что это грубое нарушение мирного договора между Анклавом и UED. Он собирается сам прибыть к вам, чтобы уладить недоразумение».

«Клали мы на ваш договор» - был ответ капитана стелсов. «Следуйте за судном. Если хоть один урод рыпнется или начнет разогревать пушку, урою всех».

Вскоре остатки тосов в плотном окружении истребителей и с научным судном впереди, которое тащило на буксире силовое поле с заключенным внутри корсаром, следовало на соединение с остальными силами терран.



3-я платформа с топливом.

Центр.

7.13 общегалактического времени.



Керриган открыла глаза.

— Дьявол! Терране клюнули на приманку и теперь воюют с тосами. Правда пока не насмерть. Не могу понять, по твоему описанию, этот бригадный генерал придурок. Тот, кто ведет дела сейчас, на придурка не похож. Просто взял и захватил в плен главные силы истребителей тосов. Теперь он сможет во всем разобратся спокойно, м:..б:.х:.. (далее идет непечатное выражение, непереводимое на человеческие языки ввиду особенностей физиологии зергов.)

— Не знаю, Сара. Может, от страха поумнел: Действительно, не похоже... Что с Раеном? - Кортес посмотрел на экран радара. Там не было ничего, кроме теперь уже пяти мутов, что порхали взад-вперед вдоль платформ.

— Он в одной из валькирий, я уверена. Сейчас прибудет несколько гидр и.. слушай, ты не залаживал бомбы побольше в валькирии, на всякий случай?

Кортес взглянул на нее.

— Нет, извини. Я об этом думал тогда , но мне и так трудно было эти мины раздобыть за ту неделю:

— Вот оно! - прервала его Сара торжествующе.

Наперерез платформе летело четыре напоминающих гигантскую блоху оверов.

— Сара - вопросительно сказал Кортес - Так что у тебя было с Раеном?

Керриган усмехнулась

— Ревнуешь? Это было так давно:. Мы были еще совсем детьми.

Королева лезвий закрыла глаза. Если бы во мне не было столько от зерга, я бы поняла ту девочку. Ту маленькую романтичную дуру.



3-я платформа с топливом.

Раен

7.13 общегалактического времени.



Они вошли в валькирию. Пулеметы так и не понадобились. Прижимаясь к бокам истребителя, они были не видны ни мутам, ни радару. Спокойно добрадись до воронки на месте движка и также спокойно вернулись.

— Курва, мать ее, (оостальное пропущено) - Джо даже не пытался остановить поток мата из своего рта.

— Нда, в академии она была лучшей по стратегическому мышлению на потоке. - сказал Майк, скидывая на пол пулимет.

— Б: Что? - внезапно остановился Джо - Ты ее знаешь?

— Еще бы - сказал Раен - в конце-концев, я был ее первым мужчиной.

Его глаза закрылись. Вокруг них вдруг обозначились морщины и стало видно, что он уже совсем не юноша.

Джо закрыл рот, подождал полминуты, а потом начал медленно поднимать ствол.

— Я уже сказал, даже не думай - скзала Майк. Но с лица его не сходило мечтательное выражение. И глаз он не открыл.

Корхал

Академия призраков.

За пять лет до первой войны с зергами.

— Михаил...

Он поднял голову. Ему совсем недолго осталось подымать голову вот так - медленно и спокойно. Скоро все его движения превратятся в молнии, в смазанные кадры совершенной машины убийства.

В темноте сверкнули ее зеленые глаза. Сверкнули весело и счастливо. Им тоже недолго осталось так сверкать. Скоро они станут зелеными льдинками, растворяющимися во тьме над прицелом. - Знаешь, что говорила мне мама? Она сказала, не спи с мужчинами до третьего свидания. У нас сегодня был второй день учебы, да? Если считать день экзаменов, у нас сегодня как-раз третья встреча.

И она засмеялась. Весело и счастливо. Через десять лет этот смех будет наводить страх на любое живое существо в пределах экспансии терран. Но сейчас вершительница судьбы галактик была просто девушкой, которая только что получила своего первого избранника.



3-я платформа с топливом.

Центр.

7.14 общегалактического времени.



— Я сама затащила его в постель. Он мне сразу понравился. После этого мы спали с ним почти пять лет. И встречались. То есть, для настоящей любви - с ревностью, с признаниями, с чуствами, которые бы уносили нас вне нашей повседневщины мы были слишком заняты. Учебой. Я не о чем не жалею, но мне кажется, что это была единственная настоящая любовь. Джим Рейнор: Да, это была романтика, к тому же он тоже был ничего: Они были похожи. Но Джим был вихрем, а Раен - ветерком. Джим захватывал, а с Майком: с Михаилом Райновски было надежно.

— Это не помешает его тебе убить?

— Не забывайся - голос Керриган стал холоден, как лед. - Теперь я прежде всего зерг, а не женщина - в ее голосе прорезалось шипение.

— Никогда не забывай этого партнер!

— Это не означает, конечно, что мне не нужна любовь - мягко сказала она через мнгновение и Кортес вздохнул.

Быть фаворитом королевы во все времена было трудновато...




11


Эскадра 8-го дивизиона. Флагман.

7.17 общегалактического времени.



— Я еще раз выражаю протест.

Автоматический переводчик не обладал интонациями, да и трудно переводить с какими-то эмоциями монолог тосса, но полковник ясно видел, что никаких добрых чувств этот тосс к нему не испытывает.

— Когда прибудет ваш начальник, мы это обсудим. А теперь - еще раз - повторите для записи свою версию происходящего.

— Я не знаю, что вы зовете версиями, но мое начальство обрисовало ситуацию таким образом - зерги захватили миллион тонн газа Веспен вашим попустительством. Где-то недалеко у них база, и там они смогут сделать такой рой скаржей и остальной гадости, что этот регион Галактики будет обречен.

— Когда я выслушаю вашего начальника, я, может быть, изменю свое мнение. А пока… лейтенант! Вот эту запись вместе с полученной информацией и моим докладом - срочно и сверхсекретно в штаб UED. Его в камеру… Мы сейчас в зоне связи?

— Так точно, полковник.

— Тогда исполняйте!

— Лейтенант вышел, на его месте появился начальник разведки эскадрильи.

— Ну что?

— В этой системе нет никаких следов тоссов или зергов.

— Это точно?

— Мы можем не прибегать к детальному сканированию, поскольку платформа с газом не могла просто так потеряться - слишком она большая.

— Все равно, проверьте еще раз! Мы не можем рисковать!

— Есть, полковник.

— Дальше в этом направлении ничего нет?

— Нет.

— Тогда тормозите. Здесь мы подождем развития событий.



NH35190.

Вторая планета.

7.19 общегалактического времени.



Обсервер тоссов засек платформу в пяти минутах лёта от звезды NH35190.

И когда через пару секунд адмирал флота тоссов узнал про это, его аура на секунду впыхнула красным - темной энергией темпларов. Хотя он и не был поклонником школы этих жалких убийц, в последнее время он замечал иногда такие проколы. Особенно ярко это выражалось при виде поверженного врага.

Это же он почуствовал и сейчас. Однако, через несколько секунд, сравнив координаты, он забеспокоился.



3-я платформа с топливом.

Раен

7.19 общегалактического времени.



Джо хмуро смотрел на обзорный экран. Планета приближалась. Их встречали. Мимо промчалось звено мутов, развернулось и выстроилось за ними.

— Минут через пять будем на поверхности.

— Ага, и умрем, - это был конечно, Джо.

— Мы можем и спастись.

— У тебя есть идея, мой друг-спецубийца? - Джо не скрывал сарказма. За последние пару часов он стал настоящим пофигистом.

— Нет. Я надеюсь, что она окажется у тебя.

— Это ка.. - Джо не успел договорить.

Раен положил ладонь на затылок Джо. Бывший пилот крейсера отрубился почти моментально - при прямом контакте мало кто может противостоять призраку-профи. Майк осторожно залез к Джо в мозги и начал сканирование в поисках полезной информации. Он не был пофигистом.

Ответ был найден почти моментально - он крутился в голове у Джо уже минуты три, но Джо не выпускал его на свет, потому как не верил себе и в себя. С предателями это случается очень часто.



3-я платформа с топливом.

Центр.

7.19 общегалактического времени.



Кортес смотрел на приближающуюся планету.

— Что теперь?

— Теперь мы сядем и пять гнезд, которые тут находятся, начнут делать скаржей. К прибытию противника пространство вокруг этой планетки будет кишеть маленькими живыми минами, - в голосе Керриган звучало торжество.

— Они выжгут планету.

— Чем? Главное не допустить десанта, чем скаржи и займутся. Без наведения атомные бомбы не работают, из космоса их невозможно будет направить. К тому же, я надеюсь, не обойдется без стычки между тоссами и терранами.

— Если они объединятся, они смогут создать достаточно плотный огонь, и тогда твои скаржи просто не долетят до них.

— Мы уже обсуждали это, и ты как раз мне это и говорил. Помнишь, ты показывал мне учебный фильм, когда возле Браксиса один полковник так и поступил? Там погибло пятдесят скаржей, а долетели только два. В проекционной еще был такой классный диван… - Сара засмеялась, как будто еще была человеком и смех ее был похож на смех той студентки бог знает сколько лет назад.

Кортес пожал плечами. Он невольно подумал, смог бы он полюбить Сару в ее теперешнем облике. И ему показалось, что смог. Главное был не секс и не что-то другое, главное было в огне боевого безумия, что опалял и его, и ее, внутри, в душе…

— Ты помнишь, что я тогда сказала?

Что все будет в порядке. И я поверил тебе. Но теперь я сомневаюсь.

Не сомневайся. Сюда идет Рой.

ЧТО?

Ну, не все зерги, конечно, но порядочная часть. В маскировке больше нет смысла. Все планетарные базы оставлены. Знаешь, в чем секрет, любовь моя? Чистая математика. Один дрон делает цикл туда и назад к гейзеру за три минуты. Это при оптимальном расположении. Время добычи газа - минута, минимум. Это время невозможно увеличить, также как невозможно увеличить число дронов в гейзере - я пыталась поиграть генетическим материалом, но ничего не вышло. Что же получается? Если мы пробиваем обшивку внизу у цистерны, маленькой дыркой, при том давлении дрон может собрать капсулу за пять секунд. И, учитывая, скажем, полторы минуты на путешествие к хаче и обратно - каждую дырку может обслуживать двадцать дронов. Берем минимум - пятнадцать. Учитываем, что дырку можно сделать не одну. Скажем, четыре. 60! Умножаем на 4 цистерны, получаем 240 работающих без остановки дронов. Увы, скаржи вылупляются медленнее. Поэтому в каждой цистерне будет одна дыра.

— А минералы?

— На планете уже есть запасы, и каждый час прилетают оверы с минералами. И потом - с каждой базы в этой части галактики сюда приближаются мои силы. Если мои противники решат обложить планету, то после прибытия Роя мы зажмем их между двух жерновов и перемелем.

— Они тоже пошлют за подкреплением - возразил Кортес, уже понимая бессмысленность возражений.

— Пока прибудет их подкрепление, у нас будет столько скаржей, что мы проглотим эту галактику, как… как дефилер зерлинга. - и Королева улыбнулась.

— Меня беспокоит лишь Майк. Я бы нашла его просто телепатией, как любой призрак находит другого, но он силен… Я не знала, что он сможет когда-нибудь достичь такого уровня… Но он обречен. Отсюда ему никуда не деться, а на планете у него будет никаких шансов.



3-я платформа с топливом.

Раен

7.21 общегалактического времени.



Джо очнулся. Раен сидел на корточках у связки ракет и тыкал в клавиши таймера.

— Какого хрена ты копался в моей голове? - взревел Джо. И тут же заткнулся, тихо скуля - после психоподавления лучше громко не разговаривать.

— Ты бы никогда не сказал, до чего додумался, слишком был сосредоточен на том, как мы умрем.

— Ну и?

— Если разрушить систему гравитационных ячеек под нашим истребителем, при вхождении в атмосферу нас сдерет с поверхности атмосферным давлением. А так как эта валькирия может планировать в атмосфере, мы сможем подобраться достаточно близко к поверхности и достаточно далеко от баз Суки, чтобы катапультироваться.

— О черт… - простонал Джо.

— Что?

— Эти истребители не закреплены, а значит компьютер, или что там сейчас этой платформой управляет - он должен будет увеличить гравитационное поле под теми объектами, которые не закреплены, т.е. под нами. Через минуту с чем-то мы не сможем двигаться. Нас раздавит. Я совсем забыл про это.

— Рад что ты вспомнил… В кресло, живо!

Раен подхватил связку ракет и шагнул к шлюзу.

— Эй! А если они рванут слишком сильно?

— Тогда мы умрем.

— Мы умрем в любом случае - сказал, устраиваясь в кресле, Джо и смотря на экран, где на него падал серо-оранжевый шар безымянной планеты.



3-я платформа с топливом.

Раен

7.22 общегалактического времени.



Майк осторожно вышел из шлюза. На мгновенье он нерешительно помялся. Стенка цистерны была совсем рядом - если расстрелять туда все ракеты… Но это не решило бы проблемы. Осталось бы еще три. И все-таки, это пехотное вооружение. Оно годится против голиафа, против танка, но не против бронированных цистерн, или, допустим, ультралиска. Чтобы детонировал заряд, нужно что-то побольше, чем несколько противопехотных ракет.

К счастью, ракеты могли служить и минами. И Раен начал забрасывать их под валькирию. Таймеры стояли почти вровень, и после того, как он забросил ракеты под истребитель, у него осталось 20 секунд.



3-я платформа с топливом.

Центр.

7.23 общегалактического времени.



— Майк! - крикнула Керриган. Муты, повинуясь ее приказу, устремились туда, где одна из патрульных мут заметила движение. И тут истребитель, где скрылся Раен, подбросило на клубах дыма. Гравитационные ячейки, что находились в полуметре под обшивкой, вышли из строя как раз в тот момент, когда командный центр, он же королева начал увеличивать гравитацию под незакрепленными истребителями.

Платформа начала входить в атмосферу. Передняя ее часть окуталась пламенем.

— Глупцы - фыркнула Керриган, глядя на отставшую «Валькирию» глазами приближающийся муталиски.



Истребитель

7.23 общегалактического времени.



— Ну что теперь, гений ты наш? - спросил саркастически Джо, указывая на двадцать или больше муталисок, окружающих их и явно приближающихся на расстояние выстрела.

— Падай вниз - сказал Раен, устраиваясь рядом с ним в кресле второго пилота и ложа на колени пулемет. - Я попробую кое-что сделать.

Джо недоуменно посмотрел на него.

— Падай! - заорал Раен и глаза его закатились.

Жутко матюкаясь, с зашедшимся сердцем, Джо включил слабенькие аварийные движки, развернул валькирию носом настречу планете и начал падение. За ним рванулсь муталиски. Но Джо не видел этого. Он смотрел только на Раена. Тот вцепился руками в приборную доску и у него под ногтями выступила кровь. А потом
из губ показалась пена.



3-я платформа с топливом.

Центр.

7.23 общегалактического времени.



Внезапно порядок, существующий уже который год, нарушился. Муталиски, спешившие догнать валькирию остановились и начали метаться кругами. Далеко-далеко оверлорды безуспешно пытались воздействовать на огромные куски Роя, которые вдруг остались без хозяйки.

Керриган упала на пол центра - мгновенно, даже не застонав. Ее глаза закрылись. Кортес подхватил ее на руки у самого пола, и прижал к себе. Глаза Сары закрылись и ее руки безвольно повисли, а потом вцепились мертвой хваткой в спину Кортеса.

— Ублюдок! - произнесла она с яростью, заставившей бывшего КГБиста отшатнуться. Но он сразу понял, что говорит она не с ним.

Нигде и никогда. Раен и Керриган.

Там, где нет ничего, потому что это что-то надо придумать, в бессмысленной пустоте, из которого плетутся образы и которой питаются мысли, Раен огляделся. И увидел подсвеченную красным яростным светом фигуру с крыльями за спиной.

— Ублюдок! - взревела она. - Да как ты посмел!

Она увидела его. Раен знал, что у него в запасе не более пары секунд. Его сил хватило, чтобы вызвать ее сюда, во временное слияние их мозгов, потому что она сама очень хотела пробить его психоблокаду. Сняв блокаду, он использовал ее мысленную инерцию, чтобы завлечь Королеву в ловушку. Но ее ментальная мощь могла уничтожить его тут за пару секунд.

Из ничего, на котором он стоял, рванулись корни деревьев, оплетая его и впиваясь в тело. Он спалил их огнем, и хлестнул пламенем навстречу Саре.

Керриган отмахнулась от пламени и Раена сбило на землю, которая попыталась обволочь его, но он уже прыгнул навстречу Королеве.

Она приняла его в свои обьятья и он напряг все силы, чтобы ее рука не сломала ему шею. Через десять лет они снова смотрели друг другу в глаза - в одних сверкала ярость безумия, а в других почему-то светилось торжество.

Он попробовал разорвать контакт, но она только засмеялась. Медленно онa ломала его сопротивление. Она могла бы это сделать мгновенно, но она играла, как кошка с мышкой. Его губы оказались около ее губ и она впилась в них поцелуем, прокусывая насквозь и упиваясь его кровью.

— Тебе конец.

— Тебе тоже - прошептал он, слава богу здесь для этого не нужно было губ.

— Еще пара секунд и ты умрешь! - взревела она.

— Еще пара секунд и падение платформы нельзя будет скорректировать - торжествующе согласился он.

— УБЛЮДОК! - закричала она, поняв. Отшвырнув Раена, она ринулась в щель, тут же появившуюся в сером ничто.

Раен даже не пытался ее задержать. Он со стоном вывалился в реальность, где Джо уже срывал защитную коробку с кнопки катапультирования.

— У тебя кровь течет! - сказал он Майку, не отрываясь от этого занятия.

Раен ощупал вывихнутыми пальцами почти перекушенную губу и истерически засмеялся…




12


3-я платформа с топливом.

Центр.

7.24 общегалактического времени.



Королева очнулась мгновенно, и Кортес аккуратно отпустил ее. Мышцы Керриган расслабились. Платформа вздрогнула и выпрямилась, двигатели, за секунды потери контроля работающие вразнобой, снова взревели, тормозя падение платформы.

— Это был Раен? - спросил Кортес.

— Да. Ублюдок, - дыхание Сары восстановилось. - Он на планете.

— Это очень плохо?

— Нет. Но это осложняет ситуацию. Я хотела обыскать платформу сразу после посадки. Теперь его шансы на выживание резко увеличились.



NH35190.

Вторая планета.

7.25 общегалактического времени.



Раен падал вниз, в облака. Спас-капсула, закрывшаяся вокруг кресла после катапультирования, была оснащена маленьким маневровым двигателем с запасом топлива на два-три толчка. Парашют должен был открыться метрах в трехстах от поверхности. Пролетев облака, Раен сквозь пластик шлема и оболочку капсулы, подернутую легкой дымкой - она начинала плавиться, увидел под собой огромную проплешину в пять-шесть километров в диаметре. Это был крип. Майк нажал на кнопку, боковой двигатель начал работать и его отнесло вбок.

Внизу, увидев вспышку двигателя, уже шипели гидралы, пробираясь между санкенами к тому месту, где должен был упасть Майк. Но потом они вдруг затормозили и, извиваясь, заторопились в стороны. Раен понял почему - прямо на один из санкенов падала, вращаясь, "валькирия".

Призрак сделал еще один толчок двигателем, еще больше отдалившись от крипа. И еще, и еще. После последнего толчка топливо кончилось. Как будто только и ждав этого, раскрылся парашют.



3-я платформа с топливом.

Центр.

7.26 общегалактического времени.



Платформа падала, иногда включая то один двигатель, то другой. Гениальный мозг Керриган работал в паре с бортовым компьютером и королевой. Кортес отошел от Сары в сторону и сел за пульт, наблюдая за картинкой. Он сейчас был бесполезен, и от этого ему стало как-то не по себе. Напомнив себе, что он стал бесполезным уже двадцать минут назад, он попробовал успокоиться.

Тут Сара сказала

— На поверхности засекли два парашюта - к северу и к северо-западу от нашего местонахождения. Жаль, муталиски потеряли их тогда в облаках, но сейчас мои войска на пути к тому месту, где они приземлились. Когда мы сядем, ты сможешь возглавить поисковую группу. Может, тогда ты перестанешь терзать себя мыслями о том, что ты, собственно, тут делаешь.



Эскадра 8-го дивизиона. Флагман.

7.27 общегалактического времени.



— Вы начали военные действия против Анклава.

— Нет, мы просто ведем расследование пропажи нашей платформы. А по имеющимся у нас данным, в это дело замешаны вы или какие-нибудь другие протоссы. Это полностью соответствует 17-й статье кодекса о военных расследованиях.

Адмирал не стал упоминать о том, что по целому ряду других статей он уже давно является ходячим мертвецом, ждущим только приведения приговора в исполнение.

Истребитель адмирала тоссов висел в ста двадцати километрах от флагманского крейсера землян - подходящее расстояние для нормальной связи и для того, чтобы вовремя убраться из-под пушек крейсеров.

— Я передам вам изображение, полученное нашим разведчиком.

Полковник наклонился и вперился в экран взглядом. Платформа, явно тормозящая движение. И окруженная мутами.

— Поверить вашим картинкам - это все равно что верить вам на слово. Скажите координаты, и после возвращения разведчика я отдам приказ.

— Вы осознаете то, что только вдвоем мы сможем раздавить Королеву Лезвий до того, как она станет неуязвимой?

— Я не могу вам доверять.

— Хорошо.

Прервав полковника, темплар помолчал немного, а потом его гулкий шепот разрезал тишину.

— Я сейчас буду у вас. Я отдаю свою жизнь гарантией того, что не лгу. И клянусь, если я соврал, и вы меня казните, Анклав не будет протестовать.

Вновь наступила тишина, после которой полковник дрогнувшим голосом произнес:

— Хорошо. Как только вы будете здесь и укажите направление, я отдам приказ.



NH35190.

Вторая планета.

Раен.

7.27 общегалактического времени.



Майк вылез из кресла и подхватил пулемет. За пригорком, километрах в двух, виднелся столб дыма. Валькирия вряд ли убила санкен напрочь, но вред она нанесла ощутимый, это точно.

Раен поторопился уйти с этого места, передвигаясь как можно быстрее, но стараясь двигаться по расщелинам, которых в этой местности было достаточно. Гидралы еще не появились, так же как и оверы, муты и прочая гадость. Ему везло. Но вот то, что они появятся, было несомненно.

Заслонив местное солнце, по расщелине скользнула тень. Майк замер, забился в расщелину, одновременно сделавшись невидимкой. Раздался натужный визгливый вскрик. Королева зергов немного покружила над ним и полетела дальше. Раен просканировал местность, но не обнаружил ни паразитов, ни присутствия более высокоорганизованной жизни, кроме себя.

Где-то наверху стая мутов рассыпалась и каждая из них начала на бреющем полете облетать определенный квадрат.

Вдалеке, на гребне холма показались уродливые шипастые силуэты лингов, которые с огромной скоростью прыгали по его следу. Их было немного, но вполне достаточно.

"Либо что-то срочно случится, либо мое везение скоро закончится" - подумал Майк, ползком, но уже в видимом состоянии передвигаясь по расщелине подальше от базы зергов.



NH35190.

Вторая планета.

Платформа

7.28 общегалактического времени.



Платформа приземлилась на свое законное место - прямо в середину базы. Ее окружали четыре хачи. Вокруг хачей было множество санкенов и споровых колоний, и три шпиля. Как на языке зергов назывались эти большие, грибоподобные здания, никто не знал. Знали только, что они нужны были колонии для производства летающих тварей. Кортес знал от Сары, что там просто производился генетический материал, нужный для мутации мутов, стражей и прочей мерзости.

Кортес думал, что он, наверное, первый человек, побывавший прямо внутри колонии зергов. И впечатление у него осталось одно - пакость.

Сара по пути к выходу из центра забрала из машинного отделения свои "приобретения" - четырех мутантов, еще недавно бывших людьми. Теперь это были просто бездушные механизмы с малой толикой инстинктов и огромным запасом взрывчатого вещества внутри. Они тяжело волочились за Кортесом, который старался не отставать от Сары. От них воняло.

Они вышли на поверхность платформы, которая медленно погружалась в крип, чтобы дронам было удобнее таскать газ.

Дроны были уже тут. Они ждали у цистерн, нетерпеливо постукивая ножками о металл платформы, неуклюжие по сравнению с теми, кто пробивал им дырки в платформах.

Кортес увидел как двое зерлингов, трудясь рядом друг с другом, пробивали дыру для газа размером чуть больше человеческой головы. Их передние лапы, вооруженные когтями, раздирающими броню, двигались так быстро, что их было почти не видно.

Сара шла не очень быстро, поэтому до того времени, когда они достигли ближайшей хачи, их уже нагнал первый дрон с аккуратно запакованным в слизь газом Веспен.



Эскадра 8-го дивизиона. Флагман.

7.29 общегалактического времени.



Полковник посмотрел на своего гостя. Возле него замерли два пехотинца, и полковник знал, что прежде чем тот успеет применить одну из своих штучек, в салоне сработает ЭМП-мина и темплар, оставшись без щита и прочих штук, получит по две обоймы в бока. Но его это не успокаивало. Он чувствовал, что запутался. Ему хотелось поверить темплару, но он не мог не верить Раену.

Эскадра уже двигалась к указанным координатам. Полковник, прервав молчание, спросил:

— Зачем вы послали к нам Рейнора?

— Он чувствует себя виноватым, кроме того, он ненавидит Керриган.

— Ненавидит?

— Я не знаю, что такое любовь, человеческая любовь одной особи к другой.

Темплар был невозмутим.

— Мы более социальные существа, чем люди и для нас есть только любовь к нашим соотечественникам. Симпатии, привязанности - да, но не любовь. Но нам знакома ненависть - ненависть к врагам. Вы, люди, хорошо понимаете, что связывало этих двоих в прошлом. Я же отлично знаю, что чувствует Джим сейчас. Ненависть.

Настало молчание. Потом темплар сказал:

— В данный момент моя эскадра приближается к планете, занятой Керриган. Мои соратники имеют приказ атаковать сразу по прибытии. Мы уверены, что нам не хватит сил, но зато к вашему приходу мы точно разведаем обстановку.

— Разведка боем?

— Да, полковник. Многие из моих братьев падут сегодня во имя мира в галактике. Их было бы гораздо меньше, если бы мы полностью доверяли друг другу. Мне плохо при мысли, что наше непонимание друг друга служит на пользу нашему общему врагу.

Полковник закашлялся и отвернулся.



NH35190.

Вторая планета.

Джо

7.29 общегалактического времени.



Джо не обладал такими навыками в катапультировании из стратосферы, как Раен, но здравый смысл сделал свое дело. Ему малость не хватило сноровки, и он приземлился на крип, на самый край радиуса действия колонии санкена. Поэтому сразу после приземления длинный язык, вырвавшись из-под почвы, подкинул его кресло вверх. Отлетев метра на два, он оказался за радиусом действия колонии. Кресло под ним разлетелось на кусочки, а его лицо, и так не бывшее образцом красоты, стало еще уродливее от мелких царапин.

Еле-еле поднявшись, он побежал, медленно и неуклюже. На этой стороне у зергов было мало пехоты, но зато вскоре его накрыла уродливая тень.

Их было три, но на него хватило бы и одной. Вжавшись в какую-то непонятную яму, он поднял пулемет. Муталиски зависли над ним, пасти их раскрылись, готовые выплюнуть сгустки кислоты.

И тут на востоке, там, где начинало ярко белеть небо, появилась вспышка. Голубой огонь спалил несколько облаков. Прибыли тоссы.



NH35190.

Вторая планета.

Раен.

7.29 общегалактического времени.



Майк уже устал - без снаряжения призрака поддержка невидимости жутко истощала. Когда Раен увидел голубую вспышку, то понял, что спасен - муты сразу же дружно улетели - Королеве нужны были все силы. Большинство лингов тоже ускакали, ставя своими прыжками массу вопросов о местной гравитации. Не все. Четверо продолжали ковыряться возле него, неожиданно кидаясь в расщелины и молотя лапами воздух. "Неужели она так меня недооценивает" - подумал Раен. Подождав, пока остальные войска достаточно удалятся, он стал видимым.

Первой очередью он перебил передние лапы ближайшего зерлинга, второй - всадил пять пуль в нервный узел другого, как раз повернувшегося к нему. Схватив пулемет, он отбил, как мяч, кинувшегося на него третьего. Тот отлетел в сторону и снова повернулся, чтобы атаковать.

Линги - маленькие машины смерти, как все боевые юниты зергов. У них нет никаких незаменимых частей. Их самые нежные органы защищены многими слоями брони. И поэтому один автоматчик очень мало может сделать против четырех зерлингов. Чтобы победить, нужна будет либо невероятная точность, либо невероятная удача. Однако Майк не был простым автоматчиком. Выпустив еще пару очередей, которые окончательно вывели из игры двух зерлингов, он отбросил пулемет и занялся остальными.



NH35190.

Вторая планета.

Керриган.

7.30 общегалактического времени.



Сара сидела в позе лотоса рядом с хачей. Казалось, маленькая и хрупкая среди всех мощных живых созданий, что окружали ее, она на самом деле руководила всей этой армадой. Голубое сияние на востоке, образуемое отраженным светом звезды на щитах тосов, чуть померкло - его заслоняли целые тучи зерговской плоти. Вокруг суетились рабочие, снуя туда-сюда, и уже первая пара свежевылупленных скаржей всплыла над хачей, отряхивая от слизи крылья.

На базе почти никого не осталось. Кортес повертел головой туда-сюда.

"Я не могу сейчас отвлекаться на выживших с платформы - вдруг прозвучал в его голове голос Королевы - Главное сейчас защитить цистерны. Вероятна высадка десанта. Поэтому мне понадобятся и наземные юниты. Теперь я точно знаю, где Майк. Он только что убил четырех зерлингов. Возьми двоих мутантов и три гидры, они укажут тебе дорогу и помогут разобраться с ним. Не отвлекай меня."

Кортес посмотрел вокруг. Двое зергов, бывших когда-то людьми, и три гидры стояли рядом. Увидев, что он готов, одна из них зашипела и, извиваясь, быстро поползла-попрыгала. За ней двинулись остальные. Кортес снял с плеча винтовку, осмотрел, не попала ли на рабочие части слизь, и двинулся за ними. Его сапоги с чавканьем хлюпали по крипу. Сзади него с торжествующим криком восемь скаржей рванулись в небо.



NH35190.

Низкая орбита второй планеты.

7.32 общегалактического времени.



В первые же секунды боя погибло пять асов-истребителей протоссов, после чего передний фронт зергов попал под концентрированный огонь дюжины корсаров и оставшихся скаутов и был просто перемолот плазмой. Казалось, ряды мутов начинают редеть. Тоссы перегруппировались в веретено, направив его "жало" в самую гущу зергов.

По пси-рецепторам атакующих разлетелась дрожь. Один хороший удар, фронт зергов будет прорван, цистерны газа взорвутся со страшной силой, унося в прошлое Королеву Сук, которая где-то там, возле них. Угроза галактике будет уничтожена навсегда! Чья это была мысль, никто не знал - когда столько тоссов рядом думают об одном и том же, об этом трудно судить.

Интерцепторы разлетелись широким веером, готовясь нанести общий удар по центральному скоплению мутов. Но внезапно один из крейсеров взорвался с голубой вспышкой.

Сара ввела в ход скрытые резервы. Из-за маленькой луны планетки неожиданно показались две дюжины скаржей, припасенных Сарой для этого случая и две-три дюжины мутов. Эта толпа ударила по истребителям, которые были в тылу. Тоссы смешались. Потеряв еще один крейсер, они перешли в глухую оборону. Зерги сразу же отступили. Тоссы двинулись вперед - и снова перед ними встала гора плоти, плюющяяся кислотой.

"Нам не пробиться - с горечью подумал заместитель адмирала, и эта мысль отдалась в сердцах всех. "Разведчики сообщают, что от хачей приближается первая дюжина скаржей".

Заместитель отдал безмолвный приказ. Из-за рядов истребителей выплыло три Судьи. Ряды кораблей замерцали и исчезли. Это было сделано не для атаки - среди мутов было более чем достаточно оверов, а для защиты. Обе стороны замерли в зыбком равновесии напротив друг друга, вне расстояния выстрела. Момент был упущен. Тоссы начали постепенно отходить на более высокую орбиту. Зерги, среди которых становилось все больше скаржей, двигались за ними.

Эскадра 8-го дивизиона. Флагман.

7.35 общегалактического времени.

— Я получил сообщение. Наша атака сорвалась. Если мы не прибудем в течение пятнадцати минут, то даже объединенными силами мы не сможем прорвать фронт зергов. Там уже с три десятка свежих скаржей, а скоро будет еще больше. Мы не можем рассредоточится. Со всех сторон к Суке поступают оверы с минералами.

— Я так и думал - полковник склонил голову. - Мы будем там через четырнадцать минут - нас хорошо увели в сторону. Мы сразу атакуем, но шансы…

— Что говорит ваше начальство?

— Ближайший час я предоставлен сам себе - сказал полковник - Мы же не Тоссы, штабу надо собраться, обсудить проблему, поднять гарнизоны по тревоге.

— У меня аналогичная ситуация. Боюсь, что только мы сможем что-нибудь сделать.

Полковник и темплар смотрели друг на друга.

— Должны что-нибудь сделать. Должны…




13


NH35190.

Вторая планета.

Джо.

7.38 общегалактического времени.



Джо вяло полз по расщелине, проклиная все на свете. Начиналась буря и среди рыжих жидких песков, усеянных обломкам скал, поползли первые косматые вихри, предвещая настоящий буран. Ветер свистел над расщелиной, уводившей Джо все дальше от зерговской базы.

Если убрать все ругательства и проклятья, то основные мысли Джо заключались в том, что его шансы выжить, хоть и растут с каждым метром, отделяющим его от базы Керриган, все равно остаются ничтожно малы…

Если бы он знал, куда именно выведет его расщелина, он бы понял, что настроен слишком оптимистично.



NH35190.

Вторая планета.

Кортес

7.39 общегалактического времени.



Кортес поддел носком ботинка голову зерлинга, которая валялась отдельно от тела. Более всего это напоминало взрыв гранаты, но Кортес знал, что гранаты тут не было. Тут был Майк Раен.

Сзади Кортеса защищали три гидралиска, а впереди в пяти метрах топало два мутанта, каждый из которых при взрыве мог разорвать пару танков на куски. Но лейтенант-ренегат все равно чувствовал себя неуютно. Ко всему прочему, поднялся ветер. Мелкий песок поднялся в воздух, образовывая редкие вихри. И ветер усиливался.

Его накрыла тень, и он обернулся. Над ним навис овер, а невдалеке, в воздухе, парил второй. Сара обеспечивала своему отряду прикрытие.

Кортес ощутил в голове присутствие Керриган. «Чтобы ты лучше ориентировался, я включаю тебя в общую цепь с твоими спутниками».

Oн не успел выразить ни согласия, ни протеста, как на него обрушился поток чужих ощущений. «Будет больно» - произнес, удаляясь, голос Сары, прежде чем Кортес упал на колени, и его стошнило прямо в скафандр.

Боль физическая длилась недолго. Как молния, пронзила она его мозг. Но вот потом…

Его мозг раскалывался от чужих ощущений. От жестких камней, которые терлись о брюхо гидралисок, от невнятного бурчания внутри мутантов, но самое главное, от чужеродности всех этих ощущений, от того, что его голова сейчас работала в такт с нервными окончаниями зергов. «Господи, что я тут делаю?» - эта мысль добавила ему ужаса и отвращения и его снова стошнило. Гордыню, жажду славы и богатства выбило у него из головы. Никакие богатства мира и никакая власть не стоили одного этого проникновения в его голову зергов, пятна на душе, которое, как он уже осознавал, никогда не смоешь. Он был осквернен и проклят навсегда.

«В средневековье таких людей называли продавшими душу дьяволу», - сказал голос Керриган в голове Кортеса. «Ты теперь мой полностью, до конца. Ты мой больше, чем был бы моим в облике мутанта. Нигде тебе не будет ни покоя, ни сострадания. Ты часть Роя, Кортес». И золотые колокольчики смеха Сары, так не похожие на ее шипящий голос, зазвенели в голове. А чуть позже в голове прозвучал еще один смешок. Кортес замер, гидралиски зашипели.

В тени скалы, только сейчас накрытый пси-сканером Овера, стоял Майк Раен.



Эскадра 8-го дивизиона.

Флагман

7.40 общегалактического времени.



Таких совещаний кают-кампания еще не видела. В общем-то, все было бы обычным - все начальники отделений и капитаны эскадр, главнокомандующий. Все как перед обычной планетарной зачисткой. Но все косились на место консультанта. Там, отказавший от предложенного кресла, полупарил, полу- стоял, окутанный синими молниями темплар, уже без охраны.

Над центром стола висела голограмма планеты. Над одним ее местом клубилась коричневая шапка. А возле этой шапки, то растекаясь, то скапливаясь, колыхалось голубое пятно.

После вывода голограммы, полученной от уже достигнувших планету стелсов , прошло уже около минуты, но никто не мог вымолвить ни слова, хотя все знали, что обсудить ситуацию надо немедленно.

— Дерьмо - наконец сказал кто-то. В гробовой тишине это прозвучало космической истиной.

Полковник тяжело поднялся. - Стратегический компьютер утверждает, что там около ста скаржей, и что это значение через пять минут, как раз к нашему прибытию, удвоится.

— Мы подключили все резервы, даже отказались от релятивистской компенсации, но будем там только через семь минут - сказал начальник технической службы.

— То есть как? - вскинулся один из капитанов эскадрилий.

— Ничего страшного. Ну, постареем на месяц-другой - прервал его полковник.

— Меня интересует вот что. Сможем ли мы противостоять двумстам скаржам?

— Вместе с тоссами ...- начал кто-то.

— Радиация - сказал ученый, поднимая голову от листика, где до этого чертил что-то со страшной скоростью.

— Мы не сможем прикрыть ваши суда. - Тут же возразил другой капитан. - Они слишком медленны против скаржей.

— Чтобы вы не спорили, я могу сказать одно - снова встрял полковник Джей -

Я попросил стратегический компьютер рассчитать все возможные комбинации боя, учитывая те данные, которые мне предоставили - он кивнул в сторону места консультанта. Черная бездна с красными огоньками глаз совершила движение, как бы возвращая кивок. - При атаке через семь минут, сразу, не останавливаясь, все вместе, мы теряем последний корабль через пятьдесят семь секунд после начала атаки.

Никто не нарушал воцарившегося молчания, и тогда, обведя побледневшие лица взглядом, снова начал говорить полковник - Помощи нам ждать неоткуда, все это знают. Высадить десант нам не дадут, будьте уверены. А жаль, потому что тогда мы бы смели их - наземных войск там немного. Но нам не достигнуть планеты. По оценке компьютера, объединившись с тоссами и перестроившись, мы сможем организовать устойчивую оборону и двигаться к цели сквозь противника.

Послышались облегченные вздохи.

— Я не закончил. Но для нас это только отсрочка гибели. Потому что тогда наше продвижение будет слишком медленным, а противник будет наращивать силы. И мы будем уничтожены минут через двадцать. Все.

Опять воцарилось молчание.

— Но ядерные ракеты… - послышался робкий голос ученого.

— Вы думаете, нам дадут их использовать? - снова прервал разговор Джей - Как только нас заметят, противник окажется на расстоянии максимум километра, и все ядерные ракеты будут бить не столько по ним, сколько по нам.

— А бомбы планетарного подавления? - быстро спросил кто-то.

— Вот тут-то и зарыт зерлинг - сказал полковник. - Неужели вы думаете, что я решил убить всех вас, чтобы оправдаться, и мы летим туда для того, чтобы со славой умереть? По расчетам, это наш единственный шанс. Причем шанс крохотный.

Вскочил начальник спецподразделения.

— Но нам нужно будет наведение! Мы же не сможем высадить «призрака»! Даже если нам удастся как-то подобраться к планете, никто не достигнет ее живым! Зерги же чувствуют живых людей! А роботы…

— Вот об этом я бы и хотел поговорить. Я обращаюсь к капитанам эскадрилий.

Мне нужна слаженная бригада, которая бы сумела подобраться как можно ближе к планете под нашим прикрытием. Они должны будут умереть.



NH35190.

Вторая планета.

Кортес

7.40 общегалактического времени.



Ветер усиливался все больше. Кортес шел вперед, по извивающимся следам гидр, которые тут же заметал начинающийся ураган. В принципе, ему не надо было уже видеть следы - он видел глазами гидр, которые ползли точно по следу Раена. Тот явно куда-то их заманивал. Но, похоже, Сара это понимала, поскольку гидры бежали медленнее обычного, все время сверяясь с овером наверху - нет ли где ловушки, не притаился ли невидимый Майк со своим стандартным пехотным пулеметом, вдруг превратившимся в такое грозное оружие.

И Кортес видел глазами овера (или чем там видит овер) что засады нет. Просто Майк убегает. Основательно, но неторопливо убегает от них, все время оставаясь в поле зрения лорда, но не в поле зрения гидр. Кортес подрегулировал кондиционирование скафандра - внутри жутко вонял еще принятый на Колланексе завтрак.

Погоня продолжалась.



Эскадра 8-го дивизиона.

Флагман

Отсек спецподразделения.

7.43 общегалактического времени.



« - Открывается дверь в каюту Стукова, и заходят туда толпой темный прелат Зератул, светлый арбитр Ильдарис, юный пилот Артанис и бритый маршал Рейнор.

Вошли они такие мрачные, глаза опустили. А командор им:

— Привет, дорогие союзники! Расскажите, где были, да что делали?

— С Сарой Керриган трахались!

— Как!? Ну присаживайтесь, рассказывайте…

— Нет, мы лучше постоим.»

Звонкий девичий смех был наградой рассказчику.

— Понравилось? - застенчиво сказал молоденький инженер. - Я еще знаю…

Рыжая зеленоглазая девушка перестала смеяться, посмотрела на инженера и сказала - Ты очень забавен. И анекдоты у тебя смешные, хоть и пошлые. Но спать с тобой я не буду.

Инженер окаменел с открытым ртом. Четверо других «призраков», невдалеке играющих в «марьяж» дружно загоготали. Но тут дверь в отсек отворилась и вошел начальник спецподразделения.

— Нова! Пойдем со мной.

Пройдя по коридорам, они вышли к двери отсека адмирала.

— Но, сэр - только и успела сказать Нова, когда ее втолкнули в отсек.

Полковник повернулся к ней лицом и окаменел. Похожая реакция наблюдалась и у тосса, который пристроился в углу.

— Я вам говорил, сэр - сказал начальник спецназа.

— Да я помню. Доминантный ген. - прошептал Джей, приходя в себя.

Нова привыкла к такой реакции на ее внешность. Гены, которые смогли создать Королеву Клинков, выражались не только в повышенных пси-способностях и высочайших реакциях на раздражители. В течение трех поколений после открытия ториевых рудников на Корхале рождались девочки с рыжими волосами и зелеными глазами, сексапильность которых не имела равных. Их потомки до сих пор снабжали ряды «высших» призраков героями. И почти все женщины, достигшие высот в карьере спецназовца, были похожи на Сару.

— Ладно, - сказал полковник, окончательно придя в себя. И все-таки потом он старался на Нову не смотреть, а если взглядывал, то отводил глаза.

— Ладно - повторил он. - У вас очень высокие пси-показатели, Нова?

— Она здесь последнюю неделю, потом по моему докладу переходит на курс повышения навыков в спецакадемию. У нее большое будущее - встрял начальник спецназа.

Джей махнул рукой, посмотрел на Нову и снова отвел глаза. - Итак, вы слышали про человека по имени Майк Раен?



NH35190.

Вторая планета.

Кортес

7.45 общегалактического времени.



Дорога шла на уклон, они уже почти карабкались на гору. Где-то там, в расщелине, скрылся Раен. Если он подстроил им ловушку, то ловушка близка.

Кортес чувствовал себя уже почти зергом. Он привык к чужим ощущениям и к постоянному ощущению Сары в голове. Он знал, что если проживет достаточно, то станет настоящим зергом. Вроде легендарного Дюрана, про которого он, кстати, все собирался спросить у Королевы, но так и не собрался.

И именно благодаря тому, что он уже был зергом, но еще сохранил разум, он первый начал понимать происходящее. Их связь с Сарой начала слабеть. Они порядочно удалились от базы, но бывший лейтенант знал, что для Керриган это не проблема, и связь слабеет не поэтому. Он остановился и поднял винтовку.

Она была покрыта мелкой железной пылью, которую вместе с песком гонял ветер. «Магнитный железняк!» - подумал Кортес. - «Сара…»

И в этот момент время как-бы замедлилось и он увидел овером, как гидры врываются на площадку, где в позе лотоса сидит Раен. В эту секунду ощущений уместилось все - и хищное, инстинктивное торжество гидр, и смутное подозрение Сары, противник которой так легко сдавался после такой тяжкой борьбы.

И в этот момент Майк, собравший остатки своей энергии в пси-заряд, нанес удар, которому научился на планете с синим песками, давным-давно.

И Кортес снова закричал, хватаясь за голову, ощутив, каково бывает зергу, которого отрезали от его Королевы.

Потому что «призрак» нанес удар по оверу.



NH35190.

Вторая планета.

Майк

7.46 общегалактического времени.



Он бы никогда бы этого не сделал, если бы не буря. Опознав магнитный железняк в песке, Майк обрадовался безмерно. План созрел моментально. Момент было грешно упускать, потому, как Раен чувствовал - связь ослабла безмерно и Сара держит в подчинении здесь юнитов лишь благодаря оверлорду. И он волей спалил лорду мозги и поставил защиту против Керриган. В результате все зерги вернулись в то состояние, которое было для них естественным - в состояние безмозглой анархии. Внушить безмозглым гидрам, что его не надо замечать, было настолько просто, что он сделал это машинально. Он прошел мимо гидр, дерущихся между собой, и тут услышал два сильных взрыва, которые даже заглушили свист ветра. Это был конец мутантов. И, наверное, конец Кортеса.

Майк зашагал к месту происшествия, поглядывая на овера, бессмысленно кружащего вверху и ощущая слабые попытки Керриган добраться до него сквозь тонны магнитной пыли и его барьер. Ветер начал стихать, и он понял, что ему надо торопиться, потому что скоро Сара доберется до него.

Его шатало. Схватка с зерлингами не прошла даром - он слегка повредил ногу, к счастью, успев заделать пластырем процарапанный скафандр. Рука опять начала болеть, а губу надо было бы зашить, но ему уже было все равно. Он смертельно устал и уже не мог бороться. У него не оставалось сил. Он совершил невозможное, добравшись сюда и два раза противопоставив себя Королеве, практически выиграв все бои, но проиграв войну. Даже сейчас, находясь в сравнительной безопасности, он осознавал, что уже труп.

Поэтому Майк без всякого интереса обошел воронку, которая образовалась на месте взрыва мутанта и приблизился к другой, почти такой же. В пяти метрах от нее лежал, схватившись за грудь, человек в скафандре лейтенанта КГБ. Он еще дышал, потому что осколок скалы, проткнувший скафандр и легкое, загерметизировал пробоину.

И, посмотрев на этот почти труп, Раен увидел свою будущую судьбу. Впрочем, это не вызвало у него почти никаких чувств. «Машина - подумал он - просто машина для убийств». Впервые он взглянул на себя со стороны таким образом и ужаснулся.

Лежащий перед ним уже почти не был человеком. И хоть Майк не подчинялся чужой воле, сродность их заключалась в механических действиях, раз и навсегда заданных кем-то - Сарой, вселенной, историей и совершаемых ими с тупой целенаправленностью. Майк внезапно понял, что еще хочет жить - жить по-настоящему, по-старому. Он узнал в этом чувстве то, чего так долго ждал сам от себя. Он понял, чего действительно хочет. И поэтому, во имя проснувшегося в нем человеколюбия, он поднял пулемет.



NH35190.

Вторая планета.

Кортес

7.47 общегалактического времени.



Его сознание угасало медленно. Сквозь пелену, застлавшую глаза и боль в груди Кортес почувствовал кого-то рядом с собой. Он открыл пошире глаза, чтобы увидеть этого кого-то. Но увидел только дуло пулемета, склоненное к его глазам. А потом наступила смерть.

И как бы в ответ на это, небеса разверзлись во второй раз, на этот раз красным и эскадра 8-го дивизиона, разорвав пространство-время, прибыла на место событий.



NH35190.

Вторая планета.

Эскадрилья валькирий.

7.47 общегалактического времени.



— Мы должны показать, на что способны - сказал, объясняя задачу, капитан своим пилотам. - Мы идем на смерть, но смерть эта будет не напрасной. Вы все знаете, что от нас требуется. Кроме того, те, кто ушел с Кортесом, были нашими соратниками и мы должны своей кровью смыть позор измены. Если это ничего не значит для вас и вы хотите вечно носить печать позора - можете уйти. Задание добровольное.

Пилоты, восемь из десяти - уроженцы Новой Японии, покачали головами.

А сейчас они шли в самоубийственном пике, пропуская летящих навстречу зергов, под прикрытием огня всей эскадры. Шли умирать. У каждого из них в истребителе в специально контейнере из тройной брони лежало нечто. Это нечто нужно было доставить по адресу.

Они почти прорвались через стратосферу, когда Сара поняла, что происходит. И тогда они начали умирать.

«Банзай!» - закричал капитан, увидев впереди первый сбитый истребитель, вяло тянущий вниз хвост дыма.

«Кто дотянет до лагеря - взрывайте цистерны!»



NH35190.

Вторая планета.

Сара.

7.48 общегалактического времени.



Керриган была сосредоточена на битве. Прибытие терран не делало погоды. Победить ее было уже невозможно, хотя скоро должны были закончиться оверы, но подходили еще части Роя, а скаржи продолжали взлетать в небо. Ей не нужно было иметь стратегический компьютер, чтобы подсчитать время своей победы.

О смерти Кортеса она не переживала. В конце-концев, тело его не интересовало ее, а подчинившись, он стал неинтересен и в духовном плане. Где-то по планете ходил гораздо более любопытный образец генов. И судя по тому, что она смогла прочитать, когда буря закончилась, и он снял защиту, абсолютно готовый к употреблению. Скоро он будет ее! Она вздохнула, отражая атаку самоубийц-валькирий. Что за вздор? Неужели они и вправду рассчитывали долететь сюда?

Тут ее пронзил сильнейший психокинетический импульс. Кто-то высоко, среди бойни пытался вступить в контакт! Она насторожилась, но союзники внезапно усилили атаку, и ей пришлось сосредоточиться на войне.



NH35190.

Вторая планета.

Майк Раен.

7.48 общегалактического времени.



Майк почувствовал вызов сразу.

И сразу принял его, потому что ощутил источник. Это была не Сара, а значит - друг.

Он увидел рыжеволосую девушку рядом с полковником Джем. Она сидела в позе «длинная антенна», и ее держали за руки два призрака. Классическая психоскопия, только вот ни один из его соратников никогда не смог бы работать так близко от Королевы Сук, да еще в гуще космической мясорубки. Ну и конечно, расстояние в триста километров тоже было мечтой каждого «призрака». Он помог ей создать устойчивый канал и поблагодарил бога, что Сара занята. А полковник наклонился вперед и заговорил быстро, обращаясь к Майку, хотя говорил при этом с девушкой. «Найди любой упавший истребитель. Там…» Выслушав инструкции, Майк, прежде чем оборвать связь, сказал губами девушки, у которой уже выступил пот на висках и судорога рук уже грозила обернуться растяжением мышц - «Сегодня я с тобой ужинаю».

«Хорошо» - сказала девушка уже сама. Она слабо улыбнулась, но Раен уже оставил ее, и она потеряла сознание.

Истребитель он нашел по столбу дыма невдалеке - он упал минуту назад в полукилометре к югу, взорвавшись на тысячу осколков.

Майк взглянул на небо. Оно было чистым, ураган унес все облака, только далеко-далеко оно пылало - там энергия и металл сражались с жизненной силой и производительностью зергов.

Майк взглянул в сторону горящих обломков. Далековато, но выхода нет.



NH35190.

Вторая планета.

Джо.

7.48 общегалактического времени.



Джо лежал в глубине расщелины и проклинал все на свете. Расщелина незаметно сделала крюк и привела его почти к самому лагерю Сары. Он вовремя заметил, что скоро начнется крип, и теперь лежал в десяти метрах от него и громко матерился, выключив, на всякий случай, микрофон. Из этого состояния его вывел только истребитель, плюхнувшийся в пятидесяти метрах от него, и осколок обшивки, на излете стукнувший его шлем и погрузивший Джо в небытие.



NH35190.

Высокая орбита второй планеты.

Флагман

7.50 общегалактического времени.



— Просто чудо, что они продержались - сказал спецназовец, смотря на искореженные остатки флота тоссов, которые теперь занимали оборонительную позицию внутри кольца терран.

— Будет чудо, если Майк подоспеет вовремя. Еще полчаса, и мы все умрем, - сказал угрюмо полковник.

Крейсер трясло от постоянно работающих пушек.

— Но Нова прекрасно справилась - сказал начальник спецназа.

— Я дам ей медаль! - взревел полковник. - Не будьте идиотом! Мы скоро все умрем, а вы говорите, что она прекрасно справилась…!

Они помолчали с полминуты, а потом Джей сказал - Извините меня. Я просто не в себе. - Он отвернулся и принялся наблюдать за показаниями монитора.

Вошел начальник вооружений.

— Она готова. Если он удержит луч в течение тридцати секунд, Бах! - он ударил кулаком о раскрытую ладонь и улыбнулся. Видя, что его никто не поддерживает, пожал плечами.

— Вы уверены, что они ее не перехватят? - это был один из капитанов эскадр.

— Она размером чуть больше скаржа, защищена против любых детекторов. Главное, чтобы он удержал луч.

— Да, - мрачно сказал полковник Джей - И тогда будет Бах, мы поняли.

Начальник вооружений снова пожал плечами.



NH35190.

Вторая планета.

Джо.

7.54 общегалактического времени.



Все еще потирая голову сквозь шлем, быстро пришедший в себя Джо похромал к обломкам истребителя. Его внимание сразу привлек большой ящик странного формата и текстуры.

Джо запустил руку в расколотый почти пополам ящик и вытащил оттуда ружье странной формы с огромным прицелом и таким же огромным прикладом.

Он повертел его в руках, ничего не понимая, и вдруг увидел большой переключатель возле прицела.

Тут он понял, что это за ружье и его поросячьи глазки загорелись злорадным огнем. Он пробежал глазами окрестности, нашел в расщелине большую выемку и быстро пополз к ней.



NH35190.

Вторая планета.

Майк Раен.

7.55 общегалактического времени.



Майк шагал легко, перепрыгивая через небольшие расщелины. От его усталости не осталось и следа. Надстройка над скафандром, стоящая чуть-чуть меньше взвода танков, делала его способным на многое, а полностью заряженный костюм призрака и C10 Canister Rifle Special Nuke в руках делали его весьма грозной боевой единицей.

Он бежал в режиме невидимости. Вспоминая о том, что он совершил без костюма, он почти не сомневался в том, что с костюмом он завершит эту эпопею если и не с пользой для союзников, то хоть без пользы для Сары.

Прикинув, что он на расстоянии лазерного наведения, он остановился и постарался вжаться в какую-то щелку, которую тут же нашел. Уже совсем рядом начинался крип, и какие-то неясные тени шатались там. Но он засел на возвышенности, поэтому ему была видна и маленькая (отсюда) фигурка с большими наростами за спиной, которая сидела в позе лотоса возле хачи.

И уже когда он окончательно уверил себя, что все будет хорошо и пристроил Special Nuke на куске скалы, в его шлемофоне раздался знакомый звук. «Обнаружен запуск ракеты».

Он посмотрел на свое ружье с удивлением, проверил, на месте ли рычажок наведения, взглянул на вскочившую на ноги крылатую фигурку внизу и впервые за много-много лет почувствовал себя круглым идиотом.



NH35190.

Высокая орбита второй планеты.

Флагман

7.55 общегалактического времени.



— Она пошла, пошла!!! - закричал главный оружейник, врываясь в кают-компанию. Но все уже уставились на большой монитор, на который были выведены цифры. «25».



NH35190.

Вторая планета.

Джо.

7.55 общегалактического времени.



Джо истерически хихикая, пытался удержать красную точку на фигурке Сары внизу, когда та взмахнула рукой и вокруг него заплясали голубые молнии.



Флагман

7.56 общегалактического времени.



«20».



NH35190.

Вторая планета.

Майк.

7.56 общегалактического времени.



Майк понял все за долю секунды, увидев на противоположной стороне долины синие всполохи. Он резко навел С10 на ближайшую цистерну и нажал на крючок.



Флагман

7.56 общегалактического времени.

«17»



Экран погас. «Связь прервана». «Нееееет!!!»- вскричал кто-то из офицеров. Полковник Джей рывком расстегнул кобуру.

Экран снова загорелся. Цифра «16», едва заметно поколебавшись, сменилась на «15». Сзади кто-то упал в обморок.



NH35190.

Вторая планета.

Сара

7.56 общегалактического времени.



Сара тоже поняла происходящее в момент. Потратив пару секунд на сканирование местности в поисках Раена, она в два прыжка подскочила к Нидус - порталу, из которого совсем недавно выскочил дрон с большой пачкой минералов, и кинулась туда.



Флагман

7.56 общегалактического времени.



«10».



Флагман

7.56 общегалактического времени.



«5».



Флагман

7.56 общегалактического времени.



«0».



NH35190.

Вторая планета.

Майк.

7.56 общегалактического времени.



Увидев погасшую лампочку на цевье, Раен отшвырнул ружье и, пробежав десяток метров двумя прыжками, свалился в глубокую яму, где, очевидно, когда-то был люркер.

Сзади него полтора килограмма плутония мгновенно насытились нейтронами, и цепная реакция распылила на атомы цистерну, хачу и выжгла почву с крипом на двадцать метров вглубь. Цистерны сдетонировали и еще три взрыва потрясли планету.

Засыпанный пятью метрами земли, но в целом скафандре, Майк нащупал мыслями Нову и та схватила за плечи полковника Джея.

«Он жив! Его засыпало. Нам нужно его откопать, немедленно! »



NH35190.

Высокая орбита второй планеты.

8.00-8.30 общегалактического времени.



Ощетинившись скаржами, часть Роя, все еще представляющая огромную силу, быстро отступила за спутник, а потом так же быстро умотала вдаль, прячась за планеты и стремясь уйти от ядерных ракет терран. Где-то возле пятой планеты он задержался, чтобы принять в себя нескольких оверов, очевидно с грузом на борту.




Заключение


Джо так и не нашли, но сделали Героем Галактики. Посмертно. Майк и Нова поужинали вместе, впрочем Майк больше кушал радиофаг, потому что несмотря на костюм «призрака» получил нехилый лучевой удар. После ужина они много разговаривали, а потом еще Нова много плакала. Впрочем, ничего такого, кроме встречи двух профессионалов, не получилось.

Полковника Джея и генерала отдали под суд, генерала отправили на пенсию, полковника хотели расстрелять, но в конце-концев благодаря заступничеству Зератула и темплара, что командовал операцией при захвате, отправили служить представителем UED на одну планету, равным образом окуппированую и терранами и тосами.

По слухам, видел Майка последний раз хирург-психомедик КГБ в отделе по реабилитации и конспирации на Браксисе, где Раен согласился удалить из своей памяти все боевые рефлексы и воспоминания, представляющие собой государственную тайну.

Утверждают также, что после тридцатичасовой промывки мозгов Майк Раен умер, и все его документы были уничтожены.

Но говорят, в тот же вечер некий Михаил Райновски взял билет до Корхала. Дальше его след потерялся.

А еще говорят, что на Колланексе видели сексуальную рыжеволосую женщину с зелеными глазами, которая появилась в городе на один вечер и скупила за бешеные деньги у парикмахера военной базы волосы двух мужчин, раньше тут служивших - ремонтника и лейтенанта КГБ.

Но это, наверняка домыслы.… Как вы считаете?

26/04/2002

© Old Boyscout
Статья написана: 2008-05-15 03:12:55
Прочитано раз: 4129
Последний: 2016-09-28 19:58:23
Обсудить на форуме

[1]
Коментарии:

  Torion
Гость @ 2010-09-28 15:26:37


ip: 62.105.143.*
Очень неплохо, но как-то нескладно... хотя замысел параллельных сюжетов неплох... трудности реализации
  ODINGOD
@ 2010-08-03 23:29:54


Хорошо-хорошо...
[1]
  Добавить комментарий

Добавить комментарий
Заголовок:
Имя*:
Email:
Icq:
Местонахождение:
Сколько будет 6х6?:
Комментарий*:

7x Top

7x pts rating
2499 protoss
[7x]KpeHgeJIb
protoss KpeHgeJIb.359
2499 pts
 
Stat: 119-96
Rate: 55.35
2266 terran
[7x]Control
terran control.341
2266 pts
 
Stat: 332-298
Rate: 52.70
2055 protoss
[7x]Smith
protoss smith.269
2055 pts
 
Stat: 289-257
Rate: 52.93
2020 protoss
[7x]QuanChi
protoss QuanChi.484
2020 pts
 
Stat: 478-461
Rate: 50.91
1947 protoss
[7x]Nerazim
protoss Nerazim.2325
1947 pts
 
Stat: 261-245
Rate: 51.58
1644 protoss
[7x]IGG
protoss Motörhead.647
1644 pts
 
Stat: 136-128
Rate: 51.52
1573 protoss
[7x]Lipton
protoss Lipton.725
1573 pts
 
Stat: 81-84
Rate: 49.09
874 zerg
[7x]jonk
zerg jonk.178
874 pts
 
Stat: 68-73
Rate: 48.23
709 zerg
[7x]Harius
zerg LiquidHarius.21800
709 pts
 
Stat: 42-5
Rate: 89.36
257 zerg
[7x]Masamune
zerg Masamune.571
257 pts
 
Stat: 11-1
Rate: 91.67
224 terran
[7x]Surprise
terran Surprise.698
224 pts
 
Stat: 12-7
Rate: 63.16
165 zerg
[7x]T1Mmi
zerg TiMmi.736
165 pts
 
Stat: 29-19
Rate: 60.42
54 zerg
[7x]Krash
zerg Krash.903
54 pts
 
Stat: 2-3
Rate: 40.00
1381 terran
[7x]Leon
terran Leon.1216
1381 pts
 
Stat: 217-216
Rate: 50.12
1108 zerg
[7x]Igon
zerg SevenXIgon.103
1108 pts
 
Stat: 48-50
Rate: 48.98
928 zerg
[7x]CrazyRabbit
zerg CrazyRabbit.780
928 pts
 
Stat: 39-26
Rate: 60.00
807 zerg
[7x]Raven_gg
zerg Ravengg.625
807 pts
 
Stat: 35-30
Rate: 53.85
560 random
[7x]Fen1kz
random Fenlkz.514
560 pts
 
Stat: 58-46
Rate: 55.77
290 protoss
[7x]Ashbringer
protoss Ashbringer.2446
290 pts
 
Stat: 9-20
Rate: 31.03
162 protoss
[7x]Kanzler
protoss Kanzler.870
162 pts
 
Stat: 5-4
Rate: 55.56

События

Waiting info...



Информация


Администрация:
-
-

Новинки

Последние Новости

Новое на форуме

Последние статьи

Новые файлы


Друзья
Реклама


 

© 2002-2016 7x.ru StarCraft information site.
7x Engine version 1.7.1 Alpha build 4 .

Копирование информации только с прямой индексируемой ссылкой на наш сайт!
Идея проекта: . Разработка - 7x Team.

Рекомендуемое разрешение - 1280x1024 при 32bit. Минимум - 1024x600 при 16bit.
Поддерживаемые браузеры: IE 7.0+ и аналогичные
Дата генерации - 29.09.2016 @ 01:12:46 MSK. Страница загружена за 0.09235 попугая.

И помните - StarCraft Forever!

 

Яндекс.Метрика Rambler's Top100 Яндекс цитирования

карта сайта