История Терран
История Протоссов
История Зергов
StarCraft - FOREVER!
7x Team Logo
 
 
 Авторизация
Регистрация
Новости
Команда
Файлы
StarCraft 2
Статьи
Стратегии
Библиотека
Юмор
Редактор карт
Партнеры
Реклама


 Восхождение (5-7)

Глава 5. Незванный гость.



В последующие несколько интервалов, многие факты, а также изобилие слухов относительно чужеродной расы распространились среди солдат, техников, инженеров и остального персонала Гипериона. На самом деле, генерал Менгск тщательно контролировал распространение слухов, хоть из «святая святых» личного кабинета, хоть с капитанского мостика. Отдельным ключевым людям, в том числе и Саре, (что не ускользнуло от лейтенанта Раймса), генерал поручил следить за информацией и распространять ее. Менгск рассчитывал, что вскоре слухи перерастут в совершенно иную форму. Различные домыслы извратят факты настолько, что в конечном итоге, они будут только способствовать разжиганию ненависти к Конфедерации.

Гиперион вернулся в Умоджу на пять планетарных дней. Менгск провел несколько встреч с представителями Протектората, где были выработаны важные решения. После утверждения плана, механизм взаимодействия запустили в ход.

Все это время Сара в основном была предоставлена сама себе. Она не выходила из своей каюты и несколько раз отклоняла приглашения Сомо «высунуть нос наружу». Воспоминания возвращались к ней. Но чем больше она вспоминала, тем раздражительней становилась. Форест Киль с парочкой ребят учинили грандиозную попойку, чем основательно прибавили работы медперсоналу. Особенно Форест, который по слухам один выпил полторы бутылки старого Скотти Болджера №.8. Лейтенант Брок несколько раз отвечала отказом на откровенные предложения рядового Тиббса, но во время одного из ночных кутежей все-таки отдалась ему. Поллок Раймс в свою очередь, заперся с бутылкой в своей каюте и пил один. Утром шестого дня, Гиперион закончил пополнение запасов. Повстанцы вернулись к стыковочному доку. Они поднялись на борт корабля и принялись готовиться к длительному рейду.

Никто не знал, какой будет их следующая миссия, и когда она начнется. Так или иначе, солдаты постоянно занимались военной подготовкой. Тренировались до тех пор, пока не научились облачаться в боевые скафандры менее чем за шестьдесят секунд, а также разбирать, чистить и собирать оружие с закрытыми глазами.

Вскоре Гиперион вышел на границу подконтрольного Конфедерацией пространства, собираясь пересечь ее. Повстанцы вновь перешли в режим повышенной боевой готовности, на случай возможных атак.
И им не пришлось долго ждать.

* * *

Несмотря на то, что Сара видела в коридоре все, она знала, что на самом деле вокруг стоит кромешная тьма. Изображение имело красный оттенок, а с расстоянием объекты размывались и становились нечеткими. Но мини-карта в левом углу экрана визора(1) точно информировала, куда нужно идти.
Она поднялась по лестнице и прокралась по залам верхнего этажа усадьбы. Добравшись до открытой двери в спальню хозяев дома, она проскользнула внутрь и приблизилась к двум спящим фигурам. Здесь было светлее. Через открытое окно в комнату лился лунный свет. Сара приблизилась к широкой кровати занавешенной балдахином. Вытащив нож, она схватила одного из спящих, потянула к себе и одним плавным движением провела тому по горлу. Хлынула рекой кровь. Фигура рухнула под лунный свет, поворачиваясь...

Воспоминание оборвалось. Из всех воспоминаний оно было самым ярким и полным деталей, как и самым тревожным. Сара сидела на койке, спрятав лицо в ладонях. С каждым днем память восстанавливалась все лучше и лучше. Однако, сидя в крохотной каюте и заново переживая ужасные события, она все больше замыкалась в себе. Девушка решила, что ей просто необходимо выйти и поговорить с другими людьми. Попытаться напомнить себе, что она нормальный человек, и способна навсегда похоронить воспоминания о прошлых деяниях.

Сара прошла через вызывающий чувство клаустрофобии коридор к отсеку №17. Перемещение по коридорам напомнило ей о недавнем видении, и она из всех сил старалась выбросить его из головы. Девушка остановилась около люка под номером 17 и нажала кнопку вызова.
Створка люка открылась. Сомо полулежал на койке с медиа-томом в руках. Увидев Сару, он сел. Его глаза увеличились до размера кредитных фишек.

– Привет! - выдавил он. С беспокойством в голосе, добавил, – с тобой все в порядке?
– Да... Просто я подумала, что могу принять твое приглашение на счет кофе.
Сомо расплылся в широкой улыбке, явив целый ряд почти идеальных зубов. Сара почувствовала волну искренней радости, что хлынула на нее от молодого человека, и в ее душе потеплело.

* * *

В столовой было необычно людно. Сомо и Саре пришлось поискать место, куда можно сесть. Хотя Сомо удалось избежать большую часть стычек, подобной той, с варп-крысами, но насмешливые взгляды преследовали его постоянно. Сара чувствовала их, а также негативные мысли мужиков, когда они пробирались через столовую и занимали свободные места. Помимо этого девушка беспристрастно отмечала взгляды и мысли, которыми сопровождали ее. Они были оценивающими, а местами и похотливыми. Сомо сел на пустое место возле Фореста, Сара села напротив.
Форест был один из немногих, кто не относился к Сомо с холодным безразличием. Сомо кивнул старику, который жевал огромный кусок Умоджанского скалета(2).

– Да, скажу я вам, - воскликнул Форест, стрельнув дикими глазами в сторону Сары, - на Умодже точно знают, как их правильно растить! Вскормленные молоком, прямо из груди. Способ что надо.
Сара усмехнулась приятно удивленному старику, фильтруя его мысленные образы, которые напоминали ей запущенный и заброшенный сад
Поставив локти на стол, со столовым прибором в каждой руке, Форест не спеша пережевывал пищу, попутно поглядывая на новоприбывших собеседников.
– Моя мать, храни господь ее душу, готовила скалета так, что пальчики оближешь. Держу пари, что твоя матушка, тоже могла неплохо его приготовить, - сказал он Сомо.
Сара почувствовала, как у Сомо меняется настроение.
– Да, она готовила… - только и сказал он.
– А, так она больше не готовит? Да? Бедный мальчик. – Форест покачал головой и продолжил жевать.

Сара прочитала мысли в голове у Сомо. Парень подбирал слова, как бы повежливее сказать, что его матери больше нет.
– Мне очень жаль, - сказала Сара.
Сомо посмотрел на нее и, помимо своей воли, чуть-чуть улыбнулся.
– Ты исключительна.
– Погодите-ка, чего это жаль... О, она же не... Мальчик, можешь дать мне между ног. Извини. Я даже не подумал... как это случилось?
Сомо подумал, что тактичность не входит в число добродетелей Фореста, но он ответил:
– Холера. Забрала и мать и отца. Обоих.
– Я кое-что слышал об этом. Вспышка эпидемии в нескольких мирах Периферии, если я не ошибаюсь. Погибли все поселения. – Старик покачал головой. – Мне жаль слышать, мальчик мой. Ладно, кажется, мне надо хорошенько выспаться перед очередной тренировкой.

Форест встал, не выпуская из рук приборов, взял поднос.
– Увидимся, – коротко попрощался он и ушел.
Сомо посмотрел на Сару. Она сидела, наклонив голову и приоткрыв рот, пристально и задумчиво глядя Сомо в глаза.
– Что такое? - спросил он.
– Может, я не должна говорить тебе это, но думаю, ты имеешь право знать. – Сара наклонилась вперед. – Твои родители стали жертвой эпидемии, которая была инициирована Конфедерацией, чтобы заставить замолчать любых возможных очевидцев появления неизвестных пришельцев.

Сара почувствовала вихрь мыслей Сомо, когда он начал осознавать ее слова, прокручивая их в голове снова и снова. Первой его реакцией стало недоверие.
– Откуда ты знаешь? - с потерянным видом спросил он.
– Доктор из комплекса, тот, что проводил эксперименты надо мной. Он сказал Менгску. Я присутствовала при разговоре. Я знаю, что он не лгал.
– Но они даже не знали... - Сомо смотрел на стол, пряча глаза. Саре стало жалко его.
Именно в этот момент, Сара обнаружила за своей спиной Поллока.
– Время для тренировок с оружием, рядовой, – обратился к Сомо лейтенант.
– Не сейчас, - сказала Сара, не поднимая глаз. – Он только что узнал плохие новости.

Сомо как раз собирался сказать, что все в порядке, но Поллок его опередил.
– Наше расписание не составляется специально под эмоции вашего друга.
– Ваше расписание подождет, - резко ответила Сара.
– Не смейте мне указывать... - начал Поллок, и положил руку на плечо Сары, чтобы развернуть ее лицом к себе.

Сомо не увидел движений Сары. Он даже не заметил, когда она встала. Казалось, что она только что сидела тут, а через мгновение - уже стояла, заломив руку Поллока в болевом захвате. Большой палец второй руки девушки застыл в миллиметре от глаза лейтенанта. Ее глаза были пусты, на лице не отображалось ни одной эмоции.
– Никогда не прикасайтесь ко мне, лейтенант, - сказала Сара сквозь зубы.

Сомо вскочил и обежал стол. К тому времени, когда он очутился на другой стороне, Поллок уже вырвался и выхватил нож. Сомо встал между ними, держа их на расстоянии вытянутых рук.
– Послушайте! Вы оба! Я только что узнал, что причина, по которой я больше никогда не увижу своих родителей, состоит в том, что Конфедерация приняла меры, чтобы убрать их. Я не собираюсь позволить вам, стоящим здесь, убить друг друга, когда враг находится там! Если мы будем грызться друг с другом, то уже все кончено! Неужели вы не понимаете?

Поллок вложил нож в ножны, и оглядел собравшихся зрителей.
– Она виновата в этой перебранке. Нападение на вышестоящего офицера, является военным преступлением и карается трибуналом. Вы все видели, что она сделала, – сказал Поллок, ожидая подтверждения.
Когда никто не поддержал его, он взглянул на ближайший стол, где сидела варп-крысы, которые доставали Сомо.
– Вы все свидетели. Так? – Поллок смотрел прямо на лидера варп-крыс.

Варп-крыса в недоумении пожала плечами.
– Я действительно не видел, как это произошло.
Он повернулся к Поллоку спиной и продолжил трапезу. Остальные либо отводили глаза, либо вдруг вспомнили о срочных делах в других местах. Поллок осмотрел всю столовую, но не смог найти ни одного взгляда, поддерживающего его. Сара не двигалась. Она все еще следила за Поллоком пустым взглядом, который всегда сопутствовал незамутненному чувствами и мыслями сознанию, когда работали только инстинкты. Только сейчас она осознала, что подобное состояние - это отголосок подготовки в Конфедерации. Она заставила себя немного расслабиться.
– Я жду вас в огневом стенде через пять секунд, - сказал Поллок.

Он мельком взглянул на Сару, и она поняла, что лейтенант прилагает титанические усилия, чтобы скрыть от нее свои мысли. Она знала, что если очень сконцентрируется, то сможет выяснить его намерения. Девушка решила подождать.
Спустя мгновение лейтенант развернулся и стремительным шагом вышел из столовой. Немного погодя остальной экипаж продолжил прием пищи.

* * *

Генерал Менгск стоял на капитанском мостике, созерцая великолепный вид россыпи звезд, что мерцали в необъятной черноте космоса – космоса Конфедерации. Подобно мелкой рыбешке Гиперион проплывал через кишащие акулами воды. И чтобы не попасться, им нужно быть очень осторожным.

Где-то позади генерала открылся люк, и на нижнюю палубу вошла Сара. Девушка осмотрелась. Мостик больше походил на апартаменты генерала, нежели на обычный командный пункт корабля. Здесь были медиа-книги, полнофункциональный бар и даже несколько древних стратегических игр, в одной из которых Сара узнала шахматы. На нижнем уровне, прямо перед Сарой, располагалась целая стена экранов, отображающие бесчисленные звездные системы. Некоторые точки на экранах горели красным, обозначая флот Конфедерации. Сара сразу почувствовала, что даже при огромных просторах космоса, эти точки слишком близко.

– Вы вызывали меня? - спросила она, сосредоточив внимание на импозантной фигуре у наблюдательного пункта.
Менгск, не оборачиваясь, заговорил:
– Да. Я полагаю, что пришло время для откровенного разговора между нами. Кстати, я слышал об инциденте в столовой.
Сара не уловила обвинений ни в тоне, ни в мыслях генерала.
– Лейтенант Поллок распустил руки. Если он сделает это снова, я сделаю в его голове вторую вмятину.
Хотя генерал стоял спиной к ней, Сара поняла, что он улыбается.

– Я думаю, что вы заставили Раймса испытать страх. А это очень непросто сделать. Раймс, человек, которого просто так не запугать.
Заложив руки за спину, генерал повернулся к Саре. Она видела только его силуэт на фоне звезд.
– У нас имелась информация, что Конфедерация проводила исследования на Виктор-5, - начал он. - Но это не было главной причиной того, почему я выбрал эту планету для проведения первой операции Сыновей Корхала. Главная причина... Это вы.

Генерал сделал паузу. Сара обнаружила, что есть что-то, что Менгск прячет в подсознании. И это что-то, очень хорошо скрыто. Девушка признала, что генерал обладает таким непробиваемым разумом, с которым ей еще не приходилось сталкиваться. Вследствие чего, ее уважение к Арктуру Менгску возросло еще больше.
– Умоджанцы знали о переводе вас в комплекс Фудзита. Они предоставили эту информацию мне, и я принял решение освободить вас. Конечно, на это у меня были свои причины.
– Какие же?

Менгск снова выдержал паузу. Сара знала, что не все, что собирается сказать генерал, будет правдой.
– Я верил, что вы сможете... реабилитироваться. Не могу подобрать более подходящего слова. Кроме того, в вашей памяти располагается ценная информация. Например, нюансы системы безопасности Академии подготовки «Призраков» на Тарсонисе.
Сара не могла скрыть изумления.
– Вы хотите организовать нападение на Академию Призраков? В столице Конфедерации?
– Да, именно это я и собираюсь сделать. До настоящего времени усилия повстанцев в большей степени игнорировались СМИ Конфедерации. Но я сомневаюсь, что они смогут закрыть глаза на событие такого масштаба.

Генерал сделал шаг вперед, и теперь Сара увидела его лицо. Его пронзительные глаза горели огнем неукротимой решимости.
– Я провожу политику неразглашения солдатам наших миссий до последнего момента, но вам я сообщаю сейчас. И не только потому, что я доверяю вам... но также и потому, что я хочу, чтобы вы руководили операцией. У нас есть основания полагать, что чужеродные экземпляры имеются и в Академии. Они проводят эксперименты на новобранцах, как делали это с вами. Вы знаете Академию. Вы обучались там. Даже если вы не помните что-то сейчас - всему свое время.

Сара начала понимать суть. Хотя в ее душе свербело чувство, что Арктур не договаривает всей правды. Что он скрывает? И почему? Тем не менее, вне зависимости оттого, что скрывал генерал, по необъяснимым причинам Сара чувствовала, что может доверять ему. Возможно, этому способствовало его доверие к ней.
– Я нужна вам. Итак, вы спасли меня из комплекса и помогли мне восстановить память, для того чтобы завербовать меня, чтобы потом я командовала штурмом? Вы все спланировали заранее.
Пока Сара ждала ответа Менгска, из расположенного неподалеку коммуникатора(3) раздался сигнал вызова. Дрожащий голос Сэлы Брок нарушил тишину мостика.
– Сэр... это лейтенант Брок. На меня напали у моей каюты. Я только что очнулась. Я не видела, кто... но он забрал мой связной ключ…
Ключи доступа к каналам связи позволяли отправлять сообщения не только со стационарных коммуникаторов, в помещениях с ограниченным доступом, но и с расположенных по всему кораблю удаленных терминалов.

– Немедленно отправляйтесь в лазарет, - ответил Менгск лейтенанту, а затем нажал на другую кнопку интеркома. – Начальник связи, я хочу, чтобы с этого момента отслеживали все исходящие передачи. Уведомляйте меня о любой несанкционированной деятельности.
Генерал подошел к стене видеоэкранов. Он остановил взгляд на мониторе, где была показана текущая дислокация корабля. Затем осмотрел соседние экраны, которые отображали активность в ближайших секторах.

По интеркому раздался голос:
– Сэр, я обнаружил, что несколько минут назад была сделана несанкционированная передача с удаленного терминала на грузовом уровне.
– Штурман! - выпалил генерал.
– Да, сэр! - ответил голос.
– Подготовиться к переходу в подпространство.
– Есть, подготовиться к переходу в подпространство.

На экране, соседнем с тем в который смотрел генерал, погасла одна из красных точек.
– Слишком поздно... – прошептал Менгск.
Вперив взгляд в обзорные экраны, Сара увидела, как звездное небо начало искривляться и колебаться. Широко раскрытыми глазами она смотрела, как из ниоткуда появляется металлический борт громадного корабля. Прямо на пути Гипериона. Раздался сигнал тревоги.
Арктур вернулся к коммуникатору.
– Сэр, судно только что вышло из подпространства на нашем...
Генерал нажал на кнопку коммутатора и ответил:
– Да, я вижу, штурман. Стоп машина.
– Есть, стоп машина, сэр! - ответил штурман.

В этот момент слева от генерала включился большой экран. На дисплее появилось лицо седовласого полковника в форме Конфедерации. С сильным акцентом, растягивая слова, полковник потребовал:
– Внимание! Неопознанное судно! С вами говорит флагман Конфедерации Норад(4) Второй, полковник Эдмунд Дюк! Идентифицируйте себя немедленно!
Генерал нажал кнопку интеркома.
– Уведомите Норад Второй, что мы судно Конфедерации, и выполняем учебные маневры. А также передайте им наш пропускной код.
На дисплее Эдмунд Дюк посмотрел куда-то в сторону и через мгновение повернулся обратно.
– В этом секторе не санкционированы никакие учения. Не предпринимайте попыток запустить двигатели, и приготовьтесь к стыковке. При любых попытках противодействия инспекционной группе, мы откроем огонь!

Гиперион полностью сбавил ход и практически остановился. Норад II, неповоротливый техно-гигант, висел прямо перед ним. Генерал знал, что с такой позиции боевой крейсер не сможет атаковать Гиперион, но вот эскадрильи «Фантомов», что высыпали из пуско-посадочных шлюзов, могли запросто. Норад II развернулся таким образом, чтобы не дать повстанцам совершить прыжок в подпространство и удрать, оставив противника с носом. Все как по учебнику.

Генерал задумался над тем, как выкрутиться из сложившейся ситуации. Диапазон работы терминалов дальней связи весьма ограничен, а это значило, что Норад II был ближайшим, а возможно и единственным кораблем, который получил сообщение. Насколько Менгск знал полковника Дюка, упрямый старик вряд ли сообщит о происшедшем куда следует, прежде чем не выяснит все факты. Это означало, что пока им придется иметь дело только с Норадом.

Генерал нажал кнопку на коммутаторе и сказал:
– Штурм, уведомите Норад Второй, что к приему инспекционной команды подготовлен стыковочный шлюз №1.
Менгск нажал другую кнопку.
– Рядовой Ханг, говорит генерал Менгск. Приказываю вам взять семерых бойцов, вооружиться и доложить мне. Как можно быстрее!
– Да, сэр! - пришел ответ.
– Прикажете мне тоже экипироваться? - спросила Сара.
– Нет, - ответил генерал, и Сара сама удивилась своему разочарованию. Она вдруг обнаружила, что отчаянно хочет боя. Судя по всему, ее кровожадность не исчезла с удалением ингибитора. Так или иначе, несмотря на разочарование, девушка задалась вопросом: быть может, генерал не доверят ей? Она не обнаружила в нем подозрений, но все же...
— Я бы предпочел, чтобы ты осталась здесь и защитила меня, если это понадобится. Арктур Менгск повернулся к Саре. Их глаза на мгновение встретились.

Бросив взгляд на установленную выше консоль с хронометром, генерал вернулся к смотровым экранам. Его мозг анализировал ситуацию, взвешивал шансы, искал решение. Сохраняя почтительное молчание, Сара наблюдала за ним и ждала.

* * *

Полковник Эдмунд Дюк сидел в командном центре боевого крейсера и не верил своей удаче. Каждый офицер Конфедерации во всех известных системах, занимался поисками пропавшего Призрака. А несколько минут назад на Норад II пришло анонимное сообщение с точными координатами.
«Если я не стану после этого генералом, то съем свой скафандр!» - ликовал в мыслях полковник, после сеанса связи с Гиперионом.
– Сэр, абордажная команда готова к отбытию, - объявил голос по интеркому.
– Отлично! Отправляйте, - приказал Дюк.

Полковник смотрел на экран с видом на левый борт крейсера старой модели и размышлял, что если вдруг капитан судна – известный лидер мятежников... Было бы забавно. Поймать этого выскочку Менгска... в таком случае Конфедерация наверняка сделает Эдмунда Дюка генералом. Полковник слышал о Менгске, когда тот еще сражался на их стороне. И этот самый Менгск как человек никогда не нравился Дюку, а теперь и того меньше. Ему бы доставило удовольствие лично заарканить бывшего полковника Конфедерации.
Дюк расслабился в кресле и стал ждать развития событий.

* * *

Генерал Менгск неподвижно стоял на обзорной палубе. Сара терпеливо ждала, сканируя его мысли. Впрочем, она старалась делать это не слишком навязчиво. Все что удалось ей выяснить: у генерала есть план. «Почему-то у этого человека всегда есть план», - подумала она.
Арктур отвернулся от панорамного экрана и спустился на нижний уровень. Он остановился около коммуникатора. Следя за хронометром, он нажал кнопку интеркома.
– Сержант Киль, говорит Менгск. Слушайте внимательно…

* * *

Шлюз причального отсека был открыт для приема десантного катера Конфедерации. Когда транспортник сел, створки закрылись. В следующий момент опустился трап, и из шлюпки трусцой выбежали десять бойцов Конфедерации. Полностью запакованные в боевые скафандры, они спустились на палубу и двинулись к ближайшему отрытому люку, где их ожидал Поллок Раймс.
– Сержант Рузвельт Браниган, космический десант Конфедерации. Согласно директиве Конфедерации это судно реквизировано. Немедленно представьте нас капитану.
Поллок кивнул сержанту, развернулся и повел группу к ближайшему подъемнику.

* * *

Арктур Менгск наблюдал и ждал. Бегущие по экранам графики окрашивали его фигуру во все цвета радуги.
Он нажал на кнопку на коммуникаторе.
– Сержант Киль. Вы готовы действовать?
Сара услышала ответ старика:
– Я все еще не могу понять, что мне нужно делать, но да - я готов.

Внезапно у Сары где-то в глубине сознания проснулся червячок беспокойства. Она не смогла определить его источник, лишь предположила, что он может быть связан с инспекционной командой. С другой стороны, она понимала, что это не могут быть мысли конфедератов... Слишком далеко.
– Хорошо. Ожидайте. - Генерал посмотрел на хронометр и нажал другую кнопку. – Штурм, дайте вперед, пятнадцать градусов от левого борта на средней скорости, по моему сигналу.
– Да, сэр, - пришел ответ.

Менгск всецело сосредоточился на хронометре. Генерал был уверен, что если у них и есть шанс на выживание, то только в идеально рассчитанном моменте. Тем временем, Сара отодвинула тревожные ментальные эманации на задний план и сконцентрировалась. Чтобы в случае возникновения проблем быть готовой ко всему.

* * *

Лифт перед Поллоком открылся. Оттуда выскочил доктор Фланкс, размахивая руками и улыбаясь.
– Слава отцам! Я один из вас! Это корабль мятежников, и они взяли меня в плен! Этот человек тоже мятежник! Не доверяйте ни единому его слову! Я сам отведу вас к капитану!
Сержант посмотрел на него.
– Полковник, вы слышали это? – произнес он в шлемофон.
– Да, я вас слышу. Гм… следуйте за ним, – раздалось в ответ.
– Есть сэр.

Сержант кивнул доктору. Фланкс вернулся в лифт, приглашая за собой конфедератов. Двое из них взяли Раймса под ружье.
Посредством многочисленных видеокамер генерал неотрывно следил за обстановкой в коридорах и лифтах Гипериона. На одном из мониторов, Арктур Менгск видел, как лифт миновал стыковочный шлюз № 2 и достиг уровня «Меридиан». Затем, уже на соседнем экране, солдаты вышли из лифта и двинулись по коридору. Сара с тревогой в душе, ждала их появления. Но генерала, казалось, совершенно не волнует, присутствие врага. Несмотря на то, что доктор Фланкс уверенно вел конфедератов вперед.

Через коммуникатор генерал обратился к иск-ину(5) крейсера:
–Компьютер, изолировать секцию A-6 на Меридиане(6). – Переключив канал, отдал приказ Форесту. – Сержант Киль, приступайте.

* * *

Пока Гиперион находился в доках Умоджи, осадный танк простоял на ремонте, и у Фореста не было возможности для тренировок. Тем не менее, он без всяких проблем провел машину через нагромождения контейнеров и остановился у створок ворот, соединяющих грузовой отсек со стыковочным шлюзом №2. Распоряжения генерала были, мягко говоря, странными, но сидя в кабине полностью восстановленного танка, Форест верил этому человеку. И был готов выполнить любой приказ, не задавая лишних вопросов.

Действуя по инструкциям, старик выехал в пустой отсек и остановился перед наружным шлюзом. Развернул танк в режим осады. Выдвижные упоры приподняли машину на несколько футов. После чего Форест посмотрел на фронтальный монитор. Весь экран занимал закрытый массивный люк. Получив новое указание, он отрегулировал гравитационные ускорители до пятикратной перегрузки, надел шлемофон, пристегнулся и замер в ожидании.

* * *

Генерал Менгск смотрел через монитор, как инспекционная команда Конфедерации двигается цепочкой по узкому коридору. Выждав момент, он сказал в коммуникатор.
– Штурм! Средний вперед на пятнадцать градусов к левому борту... давай!
– Есть, средний вперед на пятнадцать градусов к левому борту, сэр!
Громадный корабль начал смещаться к Нораду II. Сара не могла поверить, что генерал действительно хочет сделать то, на что это было похоже. Тем не менее, на всякий случай девушка вцепилась в ближайшие перила.

* * *

На борту Норад II, полковнику Дюку доложили, что Гиперион начал движение. Расположившись в командном пункте, полковник предположил, что корабль отходит, чтобы попытаться совершить переход в подпространство. Дюк попросил уточнить, куда движется противник. И получил подтверждение, что крейсер движется вперед.

«Это приграничное отребье хочет протаранить нас!» - молнией пронеслась мысль в его голове.
– Щиты на максимум! Щиты на максимум! Приготовиться к столкновению! - заорал он. – Сержант Браниган, докладывайте!
Сержант ответил незамедлительно:
– Мы на пути к мостику, сэр!
– Этот корабль прет на нас! Схватите капитана и немедленно остановите крейсер! В темпе!
– Есть, сэр!
За все время командования боевым крейсером, полковник Дюк ни разу не пристегивался в капитанском кресле.
Сейчас он сделал это.

* * *

Потея в боевом скафандре, Сомо ждал. Он не знал до конца замысла генерала, но один факт был очевиден, все происходящее очень опасно. И он знал, как и товарищи вокруг, что в случае плена, суд Конфедерации будет означать для них смерть.
Если, конечно, их не перебьют сразу тут.

* * *

Доктор Фланкс довел солдат до поворота коридора. Им осталось пройти по коридору мимо жилых отсеков экипажа, затем, повернув еще раз, они окажутся у люка на главную палубу.

Когда группа прошла полпути, доктор улыбнулся. В своих мечтах он уже получал медаль «За отвагу» из рук правящих отцов. «Потом повышение в должности и жизнь в изобилии на Тарсонисе. Может быть даже...» - подумал он и открыл очередной люк.

Поллок рывком заскочил в отсек. Внутри конфедератов ждали четверо вооруженных повстанцев. Один боец кинул Поллоку гаусс-винтовку. Затем доктор услышал крик. Он обернулся и увидел, что перед самым поворотом коридора открылся еще один люк. Оттуда выбежали два повстанца и взяли на прицел солдат. Один из мятежников опустился на колено. Открыв лицевые щитки, они принялись орать, чтобы все опустили оружие. Вслед за ними выскочило еще двое.

Доктор Фланкс в буквальном смысле слова увидел, как рушатся его воздушные замки. Иллюзии о красивой роскошной жизни на Тарсонисе таяли как дым. Он закричал так, что глаза полезли из орбит.
– Вы, неотесанная пехтура! Дайте мне убраться отсюда! – В голове доктора что-то щелкнуло. Он выдернул гаусс-винтовку у ближайшего конфедерата, навел ее на дверной проем и открыл огонь.

* * *

В этот момент Гиперион находился практически перед Норадом II. Сара слышала слабый шум от попаданий выстрелов Фантомов. Истребителям потребуется немало времени, чтобы пробить щиты крейсера. Но чудовищному гиганту по соседству сделать это не составит труда.
– Установить щиты на полную мощность.
– Щиты на полную, есть сэр!
– Приготовиться к столкновению!

Генерал посмотрел на Сару и указал на кресло, в котором девушка при желании могла пристегнуться. Не в силах оторвать глаз от панорамного экрана, Сара бросила быстрый взгляд на сиденье и покачала головой. Она уже различала мелкие детали на приближающемся огромном корабле. Люки, элементы обшивки, внешние отсеки - все то, что человек может увидеть на соседнем судне только при неизбежном столкновении.

Норад II не двигался. Сара глубоко вздохнула. «Мы действительно идем на таран», - подумала она, следя за тем, как приближается поверхность чужого корабля. Девушка прикинула в уме, через сколько секунд она сможет прочитать серийный номер на холодильной камере крейсера.
Когда энергетические щиты соприкоснулись, возникла яркая вспышка. Столкновение сопровождалось ужасным визгом, шумом и непрекращающейся, выворачивающей кишки, тряской.

Сара зажала руками уши и закрыла глаза, пытаясь изо всех сил удержать равновесие. Не справилась. Упав на пол, она скорчилась в положении эмбриона, закрыв руками голову. На верхнем уровне, также зажимая уши руками, Арктур упал на колени. Но он нашел в себе силы, чтобы не закрыть глаза и продолжить наблюдение. Соприкосновение двух защитных систем сопровождали ярчайшие вспышки и пронзительный визг.



Невероятно медленно, но верно, Гиперион продвигался вперед, отталкивая другой корабль и заставляя его поворачиваться вокруг своей оси. Через какое-то время, мостик Гипериона очутился напротив капитанского мостика Норад II. А еще через несколько минут два корабля оказались бок о бок.

Менгску удалось встать на ноги. Генерал ухватился за коммуникатор и, пересиливая шум, прокричал:
– Заблокируйте стыковочный отсек номер два и откройте внешний люк! Немедленно!
Когда-то давно, генерал Менгск читал о древних сражениях на Земле, о временах, когда люди пересекали океаны на громоздких деревянных кораблях. В то время, во время сражений корабли поворачивались друг к другу бортами и открывали огонь из пушек. Это всегда очаровывало генерала. Теперь, спустя несколько тысячелетий, в безграничном океане космоса, Арктур Менгск решил попробовать свои силы в морской войне.

* * *

…Повстанец рядом с Сомо, («Его фамилия была Сондерс», - подумал азиат), упал. И, судя по количеству проникших в броню шипов из винтовки доктора, – мертвый. Находящиеся в коридоре бойцы Конфедерации начали палить во все стороны.
Поллок, попав под обстрел одного из пехотинцев, спрятался за стеной рядом с проемом люка. Доктор Фланкс направил «карателя» на Сомо, как вдруг раздался пронзительный грохот, сопровождающийся сильным сотрясением. Юноша потерял равновесие и упал на спину. Доктор тоже упал. Нескольким солдатам удалось удержаться на ногах.

С безумными глазами доктор Фланкс навел дуло отобранной винтовки на Сомо. Нажать на спусковой крючок не успел. Сомо выстрелил короткой очередью, целясь в грудь доктора. Отдача сбила прицел. Когда парень посмотрел на Фланкса, то увидел в нем ряд зияющих дыр, что начинался от груди и заканчивался на лбу. Сомо смотрел в мертвые глаза доктора, пока тот пятился к приходящим в себя конфедератам. Затем тело упало на пол, как лишившаяся управления марионетка.

Три повстанца рядом с Сомо оправились от толчка и начали стрелять через проем в коридор. В свою очередь конфедератам удалось занять позиции по бокам люка, и они открыли ответный огонь по отсеку.

* * *

Люк в космос начал открываться. Как только герметичность отсека нарушилась, мелкий мусор выбросило в космическое пространство. Танк, благодаря увеличенной силе гравитации, остался на месте.

За открывающейся створкой сверкал металлом массивный корпус Норад II. Форест Киль понял замысел генерала. Его лицо расплылось в улыбке. Старик прямо засиял в предвкушении заварушки.
Когда энерго-щиты корабля иссякли, и душераздирающий звук исчез, в шлемофоне Фореста раздался голос Менгска.
– Сержант Киль, по готовности открывайте огонь.

Форест с трудом расслышал приказ, но все прекрасно понял.
– Это все, что нужно было сказать, шкипер! Их-ха!!! – воскликнул он и выстрелил из ударного орудия.
От мощной отдачи танк дернулся. Киль проследил за выстрелом через монитор захвата целей. Он увидел, как по защитному экрану соседнего корабля разбегается взрывная волна. Одного выстрела оказалось достаточно, чтобы уничтожить энергетический барьер. Яркая рябь пробежала по щиту, а потом он исчез. Форест выстрелил снова. На этот раз залп пробил внешний корпус крейсера Норад II.

* * *

– Во имя всех планет отмеченных на картах, что это было?!
Полковник Эдмунд Дюк был в шоке. Казалось, что по кораблю одновременно взревели все сирены тревоги. Голос по интеркому сообщил полковнику, что имеется нарушение целостности внешнего корпуса, и что секции G-L средней палубы находятся в критическом положении.
– Я хочу знать, во имя отцов, кто в нас стреляет!!! - завопил полковник. - Начать проверку! Черт, они где-то рядом! Ради Кридона, обнаружьте их и дайте мне изображение!

Через минуту голос иск-ина сообщил:
– Сэр, наши сканеры нашли источник стрельбы. Это... осадный танк. Стрельба ведется из стыковочного отсека корабля напротив.
Впервые за множество циклов полковник лишился дара речи. Раздался еще один взрыв, сопровождаемый докладом о новых повреждениях. И только тогда, Эдмунд Дюк, наконец, отдал приказ:
– Отправьте Фантомов уничтожить танк!

* * *

– Сэр, энергия щитов израсходована, – сообщил Менгску штурман. – Лазеры Фантомов противника проникают сквозь них и начинают повреждать внешний корпус.

«Они не наносят такого ущерба, какой наносим мы с помощью осадного танка», - размышлял генерал. Еще один мощный взрыв подтвердил его мысли. Сотрясения прекратились, когда оба щита исчезли. Исчез и оглушительный шум.
Сара стояла и смотрела, как надстройка командного мостика Норада II сдвигается вправо и исчезает за краем панорамного экрана.
– Штурм, все чисто для гипер-прыжка? - с тревогой в голосе спросил генерал.

Повисла тишина.
– Ответ утвердительный, сэр! - наконец раздался ответ.
Из стыковочного отсека снова раздался звук выстрела.
– Связист, вывести на нижний экран запрос на контакт с Норад Вторым!

* * *

Сомо откатился влево от люка, едва избежав шквала смертоносного огня из коридора. Поллок находился справа. Конфедераты, занявшие позиции с другой стороны проема, выставили гаусс-винтовки в помещение и начали стрелять вслепую. Этим воспользовался лейтенант. Когда солдат засунул ствол «карателя» в отсек, Поллок схватил гаусс-винтовку и дернул к себе. С одного взгляда Сомо понял, что человек ошарашен потерей оружия. Он подумал, что в другой ситуации, выражение лица человека наверняка показалось бы смешным. Но сейчас, солдата просто ввергнуло в шок от осознания поражения.


Боец замер, шаря руками по воздуху. Он ударил по кнопке, чтобы поднять лицевой щиток, а затем закричал.
– Я безоружен, я безоружен!!!
Он отступил назад, загородив проем, в результате чего Поллок получил возможность для безопасного выстрела. Лейтенант выпустил по нему целую очередь, а затем выскочил в коридор и выстрелил в упор во второго засевшего возле люка конфедерата…

* * *

…Полковник Дюк не мог отвести глаз от экрана диагностики, показывающего разрез каркаса Норад II. Поврежденные и находящиеся под угрозой отсеки отображались красным цветом. Четыре больших красных участка по левому борту корабля! Четыре пробоины, на ремонт которых уйдут месяцы!

Полковник бросил взгляд на экран смотровой площадки. Гиперион медленно удалялся от Норада II. На мониторе, слева от капитанского кресла, пошли помехи. В динамиках зашипело, а затем соединение установилось. На экране появилась человеческая фигура в форме с эмблемами мятежной группировки. Человек начал говорить.

– Полковник Дюк, я - генерал Арктур Менгск, лидер Сыновей Корхала. Когда вы прибежите к своим хозяевам, скажите им, что в Конфедерации еще есть свободные люди. Скажите им, что мы изучаем их секреты и что их жадность обернется их гибелью. Скажите им, что близится закат их режима и смена власти уже совсем близко. И скажите им, что Арктур Менгск передает им свои наилучшие пожелания.

Передача закончилась. Нескольких секунд оказалось достаточно, чтобы вокруг Гипериона образовалась еле заметная рябь искривления пространства. Затем судно исчезло.
– Сэр, - вышел на связь с полковником штурман, – вражеский корабль ушел в подпространство.
– Благодарю вас, что держите меня в курсе дел, Штурман, - раздраженно бросил Дюк.
«Ну и ладно, пускай катятся», - подумал полковник Конфедерации. – «Получив анонимное сообщение, мы следовали директиве, которую получили интервалом ранее. Так что, все было сделано по инструкции. А звезда генерала меня все равно найдет, в процессе устранения беспорядков».

* * *

Бой в коридоре закончился. Мертвые тела доктора Фланкс и десяти пехотинцев, что поднялись на борт Гипериона, валялись на полу. Поллок, с перекошенным от ярости лицом, заорал на Сомо и еще двух выживших повстанцев, чтобы они очистили отсек от «дерьма». Отдав приказ, он пошел по коридору прочь. Двое повстанцев неподвижно лежали в отсеке, и еще по одному – в противоположных концах коридора. Выжившие бойцы ошеломленно смотрели на трупы. Словно сомнамбулы, переступая через мертвых конфедератов, они приблизились к люку в отсек. Один из них по интеркому попросил открыть секцию G-6 и позвать медика.

Сомо смотрел на случившуюся вокруг него бойню и качал головой. Он пытался убедить себя что эти, теперь мертвые люди, несут ответственность за смерть его семьи. Но стоило ему только взглянуть на их безжизненные лица, то он увидел в них просто людей. Людей, которые оказались просто втянуты в круговерть обстоятельств. Сомо долго не мог сдвинуться с места, даже после того, когда прибыли медики и унесли одного раненого. Он стоял и спрашивал себя, как долго это все будет продолжаться. И доживет ли он до конца.

Один из рядовых схватил мертвого конфедерата под руки, чтобы утащить его. Он с раздражением посмотрел на Сомо.
– Ты не хочешь помочь мне убрать это дерьмо, или так и... - фраза повстанца оборвалась от звука щелчка, в котором любой опытный солдат незамедлительно узнал бы звук перезарядки картечной винтовки С-10. Последующий за ним громкий хлопок в замкнутом пространстве прозвучал оглушительно. Мужчина резко выгнулся вперед и замер, покачиваясь на носках. Отпустившись от мертвого конфедерата, он упал вперед. Рот повстанца так и остался открытым. Сомо в шоке смотрел на товарища. Даже находясь на другом конце коридора, он увидел зияющее отверстие в спине товарища. Раздался еще один щелчок. Не обращая внимания на звон в ушах, Сомо напряг зрение, чтобы визуально отыскать источник звука. Он мог поклясться, что звук раздался из пустоты в конце коридора. Но там никого не было!

Второй повстанец, находящийся между Сомо и источником звука, помчался к упавшему товарищу. Новый хлопок прозвучал как выстрел из миниатюрной ударной пушки. Бойца подбросило в воздух. Выстрел попал в цель. Секундой позже человек упал на спину с глубокой ямой вместо груди.

Сомо вновь не увидел, откуда произошел выстрел. Дальний конец коридора оставался все также пустым. Но юноша нутром чуял, что неважно, кем или чем является невидимый враг, он следующий в очереди. Сомо отступил обратно в отсек послуживший ловушкой для конфедератов. Закрывая люк, он снова услышал клацанье. Застыв на месте, он почти на физическом уровне ощутил чье-то присутствие по другую сторону двери. Чувство было кратким, но сильным. Через минуту оно исчезло.

* * *

Ментальные помехи, которые почувствовала Сара, с того момента как только десантный катер конфедератов состыковался с Гиперионом, возросли до такого предела, что она больше не могла отмахиваться от них. Девушка попыталась вычислить источник возмущений. Она понимала, что знает ответ, просто никак не может вспомнить. Словно она запамятовала слово, которое только что произнесла.

Гиперион вырвался из подпространства около внешнего края Периферии. Генерал Менгск, удовлетворенный тем, что в данный момент они в безопасности, повернулся к Саре.
Неподдельное беспокойство отразилось на его лице.
– Что не так? Ты белая, как…
– Призрак! - выпалила Сара.
«Вот именно!», - подумала она. – «Конечно, именно так…»
– Я хотел сказать, как лист бумаги, но...

Генерала прервал раздавшийся по интеркому безумный голос Сомо.
– Сэр, это Сомо! Не знаю, схожу ли я с ума, но я думаю, что на борту есть живой противник! Он только что убил двух наших парней! Я думаю, что он на пути к вам! Я знаю, прозвучит как бред, но... я не смог увидеть его! Я думаю, он имеет какую-то маскировку, я не знаю... Я заперся в одном из отсеков.
– На борту Призрак, генерал. - Сара прошла к мониторам отображающим планировку крейсера и начала двигать план верхней палубы, просматривая лабиринт отсеков и коридоров.
– Оставайтесь на месте, и ждите моих приказов, рядовой! - ответил Менгск Сомо.

Сара протянула руку к Арктуру ладонью вверх.
– Дайте мне свое оружие.
– Пардон?
– В вашей руке, генерал. Дайте сейчас. Я только что видела, как вы отвели нас от грани уничтожения. Замечательно. Теперь моя очередь спасать положение. Ни один из ваших солдат никогда прежде не имел дел с Призраком. Он убьет всех на корабле, если вы не сделаете так, как я говорю.
Генерал с минуту взвешивал предложение, а затем кивнул. Как всегда, что-то было в его мыслях, чего девушка не смогла прочитать. Менгск вручил ей оружие.

– Активируйте системы пожаротушения во всех коридорах на верхней палубе. - Сара обвела пальцем нужную область на мониторе. - Блокируйте все подъемники на более низких уровнях. Нам нужно изолировать его. Хотя бы на короткое время. Я полагаю, у вас на мостике есть фильтр-маска?
– Конечно. - Генерал Менгск подошел к небольшой панели на стене. Он открыл шкафчик, взял маску и вручил ее Керриган.
Сара натянула ее. В маске ее голос зазвучал глухо.
– Запритесь здесь и не открывайте дверь, пока не получите от меня известий.

Генерал со спокойствием во взгляде посмотрел на Сару.
– Хорошо, - сказал он. - Удачи.
Сара кивнула и быстро выскочила через люк. Менгск загерметизировал отсек за ней и включил системы пожаротушения.

Сара остановилась и подождала, пока сыплющийся порошок не погрузит коридор в легкий туман. Замигал красный аварийный фонарь. Голос иск-ина корабля начал зачитывать предупреждение об эвакуации. Девушка знала, что Призрак может дышать в любой агрессивной атмосфере. Шлем, который носили Призраки, имел фильтры химической защиты, и даже систему внутренней рециркуляции. Она не забыла, как носила такой. Главной целью включения систем пожаротушения состояла в том, чтобы сделать Призрака видимым. Влажное и липкое вещество огнетушащего порошка покроет скафандр Призрака, сделав его систему маскировки бесполезной.

Сара стояла посреди коридора, оба конца коридора которого исчезли в плотном тумане. Для начала ей предстояло выбрать, в какую сторону идти, направо или налево. Она подумала, что если руководствоваться логикой, то налево, так как именно в той стороне повстанцы подверглись нападению. Тем не менее, это не стопроцентный факт. Близость опасности и желание устранить ее спровоцировали выброс адреналина в кровь, в результате чего Сара практически перестала чувствовать альфа-ритмы Призрака.

Поэтому она стояла совершенно неподвижно, с закрытыми глазами, позволяя разуму полностью открыться для ментального обстрела, который когда-то ограничивал нейронный ингибитор. Девушка смогла ощутить образ, но пока не могла определить, в каком направлении он проявился. Она сосредоточилась сильнее, очищая разум от посторонних мыслей. Наконец Сара приняла решение и, повернув налево, двинулась по коридору.
В туманных пустынных коридорах стояла жуткая и ирреальная атмосфера. Сара чувствовала себя так, словно она идет внутри облака.



Единственным признаком того, что она была на корабле, были появляющиеся из тумана стены коридора. Образ становился все четче. Сара знала, что она на верном пути. Она сделала очередной шаг, и ее нога за что-то запнулась. В мгновение ока девушка нацелила оружие на предмет. Пнула его. Ботинок ударился о металл. Она присела и ощупала плохо различимый в тумане объект. Им оказался труп мужчины в боевом скафандре. Сара нащупала шлем. Лицевой щиток был открыт. Девушка нагнулась вперед, чтобы посмотреть на человека. Крошечные кристаллы огнетушащей смеси густой бахромой осели на его бровях. Лицо мертвеца оказалось знакомым - она видела этого повстанца в столовой. Теперь он был мертв.

Вскоре Сара добралась до отсеков, у которых была устроена ловушка для конфедератов. Здесь же повстанцев атаковал Призрак. Он был рядом, но не слишком близко. Теперь она знала это точно. Его альфа-образ пульсировал словно маяк. Девушка посмотрела на люк в отсек слева от себя. Скорей всего Сомо спрятался там. Она медленно пошла по коридору. Иногда ее ноги задевали за мертвые тела. В конце коридора Сара остановилась. Повернулась сначала направо затем, уже уверенно - налево. В этом направление образ чувствовался более ярко. Керриган взяла пистолет Менгска наизготовку и шагнула в открытый люк.

Внутри Сара увидела раковины, плиты и духовые шкафы. Девушка очутилась на кухне верхнего уровня. Система пожаротушения здесь не была задействована. Смесь из коридора практически не проникла сюда, так что девушка могла свободно различать предметы. Помещение было большим, размерами примерно с капитанский мостик, с рядами шкафов и раковин. По центру располагались ряды стеллажей, с разложенной по полкам утварью: подносами, контейнерами, кастрюлями, сковородками. На стенах висело множество разнообразной посуды. Посреди такого нагромождения кухонных принадлежностей, укромных мест для засады было полно.

«Призрак здесь», - подумала Сара. Уровень альфа-образов зашкаливал. Словно она попала в крохотную комнату, где из встроенных в стены динамиков звучала оглушительная музыка. Определить, где именно находится Призрак, было невозможно.
«Я должна сосредоточиться».

Девушка пошла по проходу между стеллажами в противоположный конец кухни. Продвигаясь вглубь, она вглядывалась в просветы между полками в поиске любого намека на движение. Стеллажи закончились. Сара посмотрела направо и увидела открытую дверь. Полностью сконцентрировавшись на поиске источника альфа-образов, она медленно подошла к проему.

«Неужели за дверью?» Сара заглянула внутрь. За дверью находилась холодильная камера. Здесь также стояли стройные ряды стеллажей для хранения замороженных продуктов. Только их, а соответственно и проходов между ними – было гораздо больше. А это в свою очередь означало, что мест, где может укрыться Призрак - более чем достаточно.

Сара пыталась уловить любой всплеск ментальной активности в пси-эманациях Призрака, чтобы точно зафиксировать местоположение источника. Войдя в холодильник без стопроцентной уверенности, то рискует тем, что враг закроет за ней дверь и запрет на замок.
Девушка заставила себя выбросить посторонние мысли из головы и сосредоточила все внимание на альфа-образе.

«Сзади!» Повинуясь шестому чувству, Сара припала на одно колено и резко развернулась, чтобы очутиться лицом к врагу. Ее правая рука ударила по невидимой винтовке, задирая ствол к потолку.
Раздался хлопок.

На какое-то время Сара потеряла возможность слышать звуки. Она выстрелила в ответ и резким ударом опрокинула Призрака на один из стеллажей. Даже покрытый тонким слоем огнетушащей смеси, противник оставался практически невидимым. Кристаллический налет чуть-чуть обозначил человеческие формы, тем не менее, Призрак до сих пор находился в режиме маскировки. Со скоростью молнии фигура сделала выпад вперед, пытаясь вырвать пистолет из рук Сары. Девушка уклонилась и, используя инерцию броска, впечатала врага в стену. Рука последнего метнулась в сторону и схватила с крюка большой нож.

Призрак сделал новый выпад. Сара отскочила назад. Фигура полоснула ножом крест-накрест, а затем нанесла удар в нижнюю часть корпуса девушки. Сара правой рукой перехватила выпад противника. Ее левая рука обвилась вокруг Призрака. Сомкнув руки в кольцо, девушка резко дернула руку врага вниз, вложив в рывок всю тяжесть тела. Она почувствовала, как ломается чужое запястье. Фигура упала на пол.
Находясь в состоянии аффекта, Сара вырвала из руки Призрака нож и вонзила его тому в грудь. Затем вытащила и снова занесла над собой. Ее глаза расширились, а из горла через стиснутые зубы вырывалось рычание. Осознав это, девушка отпрянула назад. Опустила нож и попыталась взять себя в руки.
Через минуту Сара связалась с Менгском и доложила, что Призрак мертв.



________________
(1) Визор – тактический экран на внутренней поверхности лицевого щитка шлема (оптических приборов), обеспечивающий различной информацией солдата, включая анализ поступающих визуальных данных.
(2) Скалет – вид крупного рогатого скота, аналог коров. Зона обитания – Умоджа.
(3) Коммуниктор – устройство связи, предназначенное для внутренних переговоров по выделенному каналу. Интерком – общее оповещение.
(4) Норад – изначально название знаменитого бункера противоракетной обороны в США.
(5) Иск-ин (искусственный интеллект) – специальный супер-компьютер, выполняющий на больших космических кораблях функции связиста, навигатора, информационной базы данных, аналитических функций и пр.
(6) Меридиан – центральный коридор, проходящий через весь корабль. Своего рода ось, служащая главной транспортной артерией внутри корабля.


Глава 6. Перегруппировка.



Сара стояла в бескрайнем поле, в траве, достигающей ей до груди. Раскинув руки, она побежала, задевая пальцами клинообразные стебли. Она смеялась, довольная прогулкой и хорошим настроением. Солнце стояло в зените, но жар дня остужал прохладный ветерок, от которого развевались ее волосы и чуть-чуть слезились глаза.
Ей было всего пять лет.

Затем она услышала голос. Это был голос отца. Когда она повернулась, то увидела его. Он стоял в отдалении, недовольно уперев руки в бока.
«Сара Луиза Керриган», - позвал он ее, - «немедленно возвращайся в дом! У тебя еще есть дела по хозяйству».

Она пошла к отцу, но когда оказалась достаточно близко, чтобы разглядеть черты его лица, то увидела Арктура Менгска. Внезапно она поняла, что находится не в поле, а в длинном коридоре из металлоконструкций. По обеим сторонам коридора располагались большие окна, за которыми находились изолированные комнаты. Сара приблизилась к одному окну. Она посмотрела внутрь и увидела... себя. Себя, в возрасте восьми лет, прикованной к металлическому креслу. Человек в форме Конфедерации монотонно прохаживался взад и вперед перед ней и что-то говорил.
Сара не могла слышать, о чем он говорит. Человек повернулся и увидел ее за окном. Он перестал шагать и с выражением изумления уставился на Сару. Затем конфедерат завопил, но она не слышала его. Она пошла дальше.

В следующем окне Сара увидела своего отца. Тоже прикованного к креслу, как в предыдущей комнате была прикована она. Девушка не поверила своим глазам. Отец здесь был другим, не таким, каким она его видела в поле. Постаревший, истощенный и болезненный. Его широко распахнутые глаза были пусты. Сара закричала и начала барабанить по стеклу.
«Папа! Папа, это я! Папа!»

Но в его глазах не проскочило ни единой искорки узнавания. Не мигая, в полной апатии он смотрел сквозь нее. В смятении Сара повернулась и посмотрела в конец коридора. Теперь там появилась лестница. Она пошла к ней.
Сара сделала первый шаг, и в тот же миг она узнала этот момент. Она раньше ходила по этой лестнице. Воспоминание не раскрылось полностью в памяти, но и не отпускало. Она была преследователем, была Призраком. Она поднялась по лестнице и пошла длинному залу к открытым дверям. Внутри комнаты находились две спящие фигуры. Она схватила ближайшего к ней человека, дернула к себе и, вытащив клинок, перерезала ему горло. Жертва попятилась назад, в поток лунного света, что падал сквозь открытое окно. В тот момент, когда свет должен был озарить лицо...
Сара очнулась.

Видение оставило странный, неприятный осадок. Это было больше, чем просто убийство. В этом был какой-то глубокий смысл, который она до сих пор не могла уловить.
Сидя в кровати, она пробежалась пальцами по волосам, вытерла увлажнившиеся глаза и стала одеваться.

* * *

Генерал Менгск стоял и смотрел на труп убитого человека. Несмотря на экипировку Призрака, тот уж никак не походил на невидимку. На самом деле, он был очень даже реален на каталке в медицинском отсеке. Он был абсолютно реальным, абсолютно бледным и абсолютно мертвым. Система маскировки отключилась автоматически, как только датчики перестали регистрировать пульс владельца скафандра. Так или иначе, через какое-то время маскировка пропала бы в любом случае. Так как время, на которое эти бойцы могли становиться невидимыми, было ограничено.

Не отрывая глаз и не шевелясь, генерал смотрел на идентификационный номер с правой стороны груди скафандра. Чуть выше ножевой раны, которую нанесла Сара прямо в сердце человеку.
Там было выбито: № 24506.
Все члены программы «Призрак» были не более чем номер… Но для Арктура Менгска, этот человек означал больше, чем просто число. Потому что он был одним из трех.
– Что, «трех», генерал? - раздался голос за его спиной.

Генерал повернулся, и Сара почувствовала, как его размышления немедленно прекратились. Рассудок стал девственно чист, и она больше не могла обнаружить никаких мыслей или намерений. Менгск невероятно хорошо умел это делать.
– Здравствуй Сара, - сказал он.
– Сара Керриган. Я, наконец, недавно вспомнила свою фамилию.
– Ну, в таком случае, поздравляю вас, лейтенант Керриган.
Сара улыбнулась. Генерал обернулся к телу на каталке.
– Это точно не ваш размер, - сказал он, указывая на костюм. - Его нужно будет немного подлатать и, с соответствующей модернизацией, он вполне может оказаться полезным для вас.

Сара подошла и посмотрела на скафандр Призрака. Осмотр под яркими огнями вызвал у нее чувство отвращения. К тому, что когда-то она была такой же, и кем она никогда не хотела больше стать... Но если ношение костюма поможет достижению цели, она оденет его.
– Вы думаете, что он прибыл сюда для того, чтобы убить вас? - после долгой паузы спросила Сара.
– Нет. Я не думаю, что Конфедерация считает меня такой большой угрозой. Я думаю, что он прибыл, чтобы остановить тебя. Те, кто у власти, в недоумении, почему инородная раса реагировала на тебя так, как представлено в отчетах. И они хотят знать больше.
– Я думаю, вы правы, - согласилась Сара.
– Даже если технически ты не спасала мою жизнь, я все равно хочу сказать тебе спасибо за то, что ты убила его.
Девушка пожала плечами.
– Я сделала то, что должна была сделать.

* * *

Через интервал после инцидента с Призраком, Сыновья Корхала встали на орбиту у планеты Прайдуотер(1), что относилась к ведомству Кел-Бриантского горнодобывающего Конгломерата. Прайдуотер входил в состав систем Периферии, (наряду с множеством пустынных планет, в том числе и тех, где бушевала эпидемия холеры), и являлась кладезем многих видов редких минералов. Гиперион разместился в одном из пустующих доков орбитальной станции. Менгск посчитал, что до завершения дел на планете, здесь вряд ли на него кто-то наткнется. Внезапные инспекции конфедератов проводились не так уж редко. Последний рейд был проведен всего несколько интервалов назад. Этот факт вселял уверенность, что следующий визит конфедератов состоится не так скоро. Во время Войны Гильдий штейгеры Прайдуотера тайно приняли сторону Умоджи и хранили лояльность до сих пор - при любом удобном случае обеспечивая Протекторату информационную и прочую поддержку.

За время пребывания Гипериона на Умодже, Менгск приложил немало усилий, чтобы наладить отношения с местными властями Прайдуотера. В итоге Прайдуотер стал плацдармом, с которого Сыновья Корхала планировали начать самую отчаянную за время их существования операцию – рейд на Академию "Призрак" Тарсониса.

Суть операции состояла в следующем. В конце каждого цикла грузовоз Конгломерата, с полезными ископаемыми на борту, уходит к столице Конфедерации. По прибытию к орбитальной платформе в верхних слоях атмосферы Тарсониса, транспортник разгружается в приемном терминале. Затем горняки садят свое судно в столице планеты где, забыв обо всех проблемах, тратят несколько интервалов на выпивку и кувыркание с женщинами. Однако на этот раз все будет иначе. На борту грузовоза не будет шахтеров из Кел-Бриантского конгломерата. И путешествие на Тарсонис состоится не ради веселья.

Во время очередного совещания в доке Конгломерата лидеры повстанцев ввели соратников в курс дела. На отдых и подготовку к началу операции бойцам выделили один интервал.

* * *

…Сара сидела в кантине на краю одного из двух великих океанов Прайдуотера. Девушка коротала время за столиком и любовалась через окно видом на бухту. Она не помнила, приходилось ли ей видеть когда-нибудь океан.

«Сара Керриган…» Наблюдая за тем, как волны накатываются на берег, девушка повторила в уме свое полное имя несколько раз, чтобы запомнить окончательно. В чем-то это походило на примерку старой одежды, чтобы выяснить, все еще ли она хорошо сидит. Прекрасный вид действовал успокаивающе, и Сара ушла в себя.

Кантину она обнаружила случайно, когда бродила по улицам и отчаянно пыталась избавиться от какофонии мыслей, двуличности, показухи и наглости тех, кто окружал ее. Наслаждаясь хорошим напитком, Сара перестала следить за временем. В прошлый раз… В общем она не могла вспомнить, когда был этот самый последний раз. Только знала, что это было очень давно.

Сара ощутила искреннюю неловкость и нервозность во внешнем фоне. Девушка поняла, что в кантину пришел Сомо. Она улыбнулась про себя, когда «периферийщик» приблизился к столу.
– Привет Сомо! - поздоровалась она, не оборачиваясь.
– Привет... я видел, что ты пошла в этом направлении. Я подумал, что может быть я смогу составить тебе компанию? Если ты хочешь побыть одна, то я могу просто...
– Садись, - прервала его Сара.
– Конечно... спасибо. Ты не нервничаешь перед завтрашним днем?

Сара все еще смотрела на волны, загипнотизированная прибоем. Солнце висело чуть выше горизонта.
– Нет. Ничего особенного, чего бы я не делала раньше. – Она продолжала говорить не оборачиваясь.
Сомо безмолвно восхищался красотой Сары. Мягкий свет заходящего солнца подчеркивал каждую черточку ее образа. Сара улыбнулась, а затем рассмеялась.
– Спасибо, - наконец сказала она.

Сомо густо покраснел. Он перестал смотреть на девушку и потянулся за напитком.
– Иногда мне хочется, чтобы чип остался на месте, – неожиданно сказала Сара. – Чтобы я не помнила того, что делала. Я знаю, это неправильно, но все равно думаю об этом. Иногда я жалею, что могу видеть то, что творится в голове у людей. Но порой, когда приходит кто-то, кто рад моей компании, приятно обладать такими способностями.

Официант принес Сомо выпивку. Сара, наконец, повернулась к юноше лицом и пристально на него посмотрела.
– Ты один из таких людей. Благодаря тебе, я могу радоваться, что я телепат. Потому что ты искренен и добр. Я знаю, что это так. Ведь я читаю мысли любого из людей, и вижу, что ты из себя представляешь. Ты - как глоток свежего воздуха. Ты образец того, какими могут стать люди. Ты позволяешь на это надеяться. И это как раз то, за что стоит бороться.

Сомо начал подыскивать в голове ответ, но на ум не приходило ничего стоящего.
– Я... - начал он, но Сара не дала ему закончить. Она потянулась к нему и крепко поцеловала в губы.
Сара почувствовала, как волна обожания нахлынула на нее. Она сделала все, чтобы ответить взаимностью, в последних лучах солнца плескающихся в волнах океана…

* * *

Арктур Менгск в очередной раз организовал брифинг с бойцами. На совещании присутствовало всего двадцать человек - точно по числу горняков, которые совершали грузовой рейс до орбитальной платформы Тарсониса. Следуя легенде, повстанцы оделись надлежащим образом и получили необходимые карты пропуска. Грузовой корабль, гигант класса «Подать», должен доставить их до цели. Его также надлежащим образом загрузили минералами для доставки на экспертизу и обработку.

Информировав участников операции о тонкостях миссии, генерал Менгск начал осматривать каждого индивидуально. Среди бойцов был и Сомо, улыбающийся и всем видом показывающий, что у него отличное настроение. Форест Киль стоял, маясь с похмелья. Одной ночи проведенной в Прайдуотере ему хватило, чтобы напиться до чертиков. Сэла Брок время от времени перебрасывалась любовными взглядами с чернокожим рядовым Тиббсом. Поллок стоявший с правого фланга шеренги переживал, что в этот раз он в роли подчиненного, а не командующего. И, наконец, сама Сара, по правую руку от Менгска, выглядящая столь же решительно и устрашающе, как во времена службы в Конфедерации.

– Я знаю, у меня еще будет возможность сказать вам это. Но, так или иначе, я скажу это прямо сейчас, до того как мы разойдемся. – Закончив с осмотром, взял слово генерал. – Я знаю, что у каждого из вас есть личные причины участвовать в борьбе. И я не буду притворяться, что знаю, через что вам пришлось пройти. Мне достаточно знать, что все вы сражаетесь за то, что считаете правильным! Отстаиваете то, во что верите!.. И поэтому я хочу пожелать вам всего наилучшего. Вольно.

Повстанцы начали расходиться. Сара тоже направилась к выходу, как Менгск окликнул ее.
– Лейтенант, одну минуту, пожалуйста.
Девушка вернулась. Глядя ей в глаза, генерал с доверительным тоном произнес:
– Я хочу, чтобы вы нашли определенного солдата в Академии, и привели его ко мне. Его номер 24718. Он один из тренеров, и наша разведка предполагает, что он проживает в казармах Академии. Я знаю, что это дополнительный риск, но я не просил бы, если бы это не было бы так важно.
– Как я смогу его найти? - спросила Сара.
– У командующего Академией офицера имеется локатор, отслеживающий расположение нейронных ингибиторов каждого Призрака в задании. Просто введите его номер.

Сара задумалась.
– Если этот Призрак там, я приведу его к вам. Под принуждением, я полагаю.
Генерал кивнул. Как всегда он держал свои мысли под контролем.
– Как мне найти командующего? – поинтересовалась Сара.
– Начальника гарнизона зовут майор Рам.
– Он курирует исследования. – Имя вызвало в памяти Сары немедленную реакцию узнавания. Перед внутренним взором вспыхнуло видение: она находится в глухой комнате вместе с человеком в военной форме лейтенанта Конфедерации. Этот человек взад-вперед прохаживается перед ней.
Теперь она вспомнила. Его звали Рам.
Лейтенант Рам.
Когда видение померкло, Сара заметила изучающий взгляд Менгска. Она встретилась с ним взглядом, но никак не отреагировала.
– Я позабочусь об этом, - сказала она и побежала догонять остальных.

____________________________
(1) Прайдуотер - (Pridewater – англ.) – Величие воды.


Глава 7. Тарсонианская академия Призраков.



Путешествие к Тарсонису заняло почти полный интервал. Таким образом, Сара имела предостаточно времени, чтобы поразмыслить о человеке, которого она знала как лейтенанта Рама.

Само упоминание этого имени открыло множество дверей в памяти. Воспоминания медленно, но верно, приходили через эти двери. В конце концов, Саре удалось собрать воедино ряд событий, что привели к внедрению в ее мозг нейронного ингибитора…

…Ей было восемь лет. Как умерла мать, Сара так и не могла вспомнить. Ее забрали у отца, чей рассудок основательно помутился. Она попала под опеку системы судопроизводства Конфедерации и была определена в отдел инновационных программ, который курировал лейтенант Рам. Отдел, единственной целью которого являлось исследование и развитие психического потенциала молодых телепатов.

Ученые предполагали, что Сара обладает способностью вызывать кровоизлияние в мозге человека, только за счет усилия воли. Ее заставили пройти несколько тестов, чтобы установить умственный потенциал, но она упорно сопротивлялась. Почему-то Сара думала, что причина сопротивления имела какое-то отношение к матери. Хотя полной уверенности не было. В течение длительного периода времени ей разрешали играть с котенком. Чтобы проверить свою теорию, научники имплантировали котенку опухоль. А затем приказали Саре использовать пси-потенциал, чтобы удалить опухоль и избавить котенка от страданий. Тем не менее, она отказалась сотрудничать.

Тогда лейтенант Рам пошел ва-банк. Он приковал Сару к металлическому креслу. И сделал так, чтобы она могла видеть своего сумасшедшего отца. Его держали взаперти в соседней комнате. Затем Рам начал угрожать Саре, что сделает ее отцу инъекцию той же сыворотки, от которой образовалась опухоль у котенка. Если Сара не продемонстрирует свои возможности. Но даже поставленная перед ультиматумом, она отказалась, угрожая убить себя и отца, если Рам не остановится.

Вскоре после этого инцидента лейтенант Рам одобрил операцию по внедрению нейронного ингибитора в ее голову. С тех пор она стала марионеткой Конфедерации. Поэтому, что касается лейтенанта Рама… Он должен ответить за все. По полной программе…

Мысли девушки прервались, когда навигационный компьютер объявил, что судно готовится к стыковке с приемным терминалом.
После того, как в шлюзе терминала Сара и другие «шахтеры» дали взятку службе безопасности, их провели в небольшой отсек. Немного погодя повстанцы загрузились в шаттл следующий до Тарсониса. С этого момента они остались предоставлены сами себе. Генерал Менгск остался где-то там, в Конгломерате и, скорей всего, проводил время за дежурством у экранов на мостике Гипериона.

Как только транспорт вошел в низкие слои атмосферы Тарсониса, Сара еще раз прокрутила в голове план операции.
С помощью костюма «Призрака», (что скрывался сейчас под комбинезоном шахтера), она станет «невидимкой». Проникнув в Академию, прежде всего она найдет тот сектор учреждения, в котором проводились эксперименты над ней. Она попытается разыскать майора Рама, чтобы захватить его устройство отслеживания. (Того, что она сделает с майором, она решила пока не касаться.) Кроме того, ей нужно произвести саботаж системы безопасности учреждения, чтобы обеспечить товарищам доступ на территорию. В результате операции они должны уничтожить объект и любые образцы инородных пришельцев. А за Сарой еще остается Призрак № 24718.

Она встретилась взглядом к Сэлой. Задуманное предприятие было рискованным, невероятно рискованным, но Сара не сомневалась, что если все пойдет по плану, то все получится. Девушка посмотрела в другой конец шаттла, где сидел Сомо. Он оглянулся и, улыбнувшись, подмигнул. Она улыбнулась в ответ, потом отвернулась и уставилась в иллюминатор.

Челнок как раз миновал обширный слой облаков. Внизу раскинулась столица Тарсониса. Метрополия с оживленной торговлей и частоколом небоскребов. Над городом стояла ночь или, скорее, раннее утро. Жизнь на улицах кипела ключом. Из каждого окна лился свет, люди заполоняли улицы, двигаясь на машинах или в потоке бесчисленных пешеходов.

Чувства и эмоции товарищей, вызванные увиденной картиной, хлынули на Сару рекой. Среди этой мешанины была и тревога, и страх, и волнение, и сомнения и надежда.

Шаттл спикировал на круг огней, служивших маяком для посадочной подушки космопорта Тарсониса. Судно выровнялось и приземлилось. Сара проследила, как лейтенант Брок пробирается к кабине. Еще до старта челнока Сэла пообщалась с пилотом, и теперь пошла предложить ему выпить в баре. Когда она вернется, то подаст условный сигнал. Если уловка не сработает, им придется связать пилота. Ну а если он начнет сопротивляться, тогда в ход пойдут крайние меры. Чего бы Сара не желала. По возможности она хотела свести количество жертв до минимума.

Сара подождала, пока ее товарищи спустятся по сходням. Через мгновение из кабины появилась Сэла. Она улыбнулась и поправила рукой прическу. Сара расслабилась. Пилот проводил лейтенанта Брок и игриво шлепнул девушку по заднице. Сэла хихикнула. Находящийся неподалеку Тиббс кашлянул, выражая неодобрение.
– Пошли, - сказала Сара.

После короткого перелета в маршрутном перевозчике, группа очутилась у паба «Звездосвет-Звездоцвет». Заведение располагалось на городской площади в трех лигах от главных ворот Академии Призраков.

Интерьер бара представлял собой немыслимый хаос огней и шума, и с, казалось, бесконечным повторением тяжелого «базз-драйвен-текно-бит». Свободные столики нашлись только в глубине зала. Основная часть группы разместилась за ними, несколько человек прошли на танцпол, и еще пара осталась снаружи. Все, как и планировалось – оторванные от цивилизации шахтеры невыносимо соскучились по развлечениям и обществу.
Сэла заказала напитки себе и пилоту, которого звали Кастомар. Под бдительным оком Тиббса, парочка заняла столик в углу. Затем последовали тосты, и пилот начал пить.

Сара решила, что ей пора уходить. Она подошла к Сомо.
– Мне надо идти, - сказала она юноше.
«Будь осторожна», - хотел напомнить ей Сомо. Но Сара приложила палец к его губам и сказала:
– Я знаю.
Затем она ушла.

* * *

В кабинке женского туалета Сара сбросила комбинезон и осталась в скафандре «Призрака». Она сняла с плеча сумку и открыла ее. Внутри сумки находился шлем и перчатки. Маскировочные системы были интегрированы практически в каждое волокно костюма, включая перчатки. Таким образом, снаряжение «просвечивало», когда Призрак находился в состоянии невидимости. Сара дождалась, когда в соседнюю кабинку зашла посетительница, затем надела шлем и активировала маскировочный механизм. У нее вызвало тревогу то, как все оказалось таким знакомым, - все действия она совершала на автомате, на уровне инстинкта. Из-за специальной оптики обстановка вокруг обрела красноватый оттенок. Сара подняла руку до уровня глаз и сжала пальцы. В маске видимость была прекрасной. Девушка вышла из кабинки и посмотрела на отражение в зеркале. Благодаря очкам маскировочный эффект не был помехой. Специфической формы шлем выглядел странно. И это еще было мягко сказано. Увидев себя в зеркале, Сара с трудом подавила нахлынувшую волну воспоминаний. О прошлых миссиях, выполненных в такой же экипировке.

Неожиданно открылась дверь, и в туалет ввалилась толстуха с зелеными волосами. Женщина остановилась как вкопанная. На краткий и ужасный миг Сара подумала, что толстуха увидела ее. Но та зажала рукой рот, повернулась и принялась блевать в раковину. Сара поняла, что женщина останавливалась, для того чтобы удержать равновесие. Девушка тихонько отступила в глубину комнаты. Женщина торчала в туалете и стенала до тех пор, пока не пришла другая дамочка, похожая внешне на первую, очевидно сестра, и не утащила ее прочь. После чего Сара открыла окно, выходящее в тесный переулок с задней стороны здания. Она вылезла через него и растворилась в ночи.

* * *

Сомо сидел за одним столиком с Тиббсом и наблюдал за Сэлой и Кастомаром. Сэла все еще не допила первый стакан, в то время как Кастомар уже осушил два и заказал третий. Сомо подумал, что эта часть плана идет отлично. Пока, по крайней мере. Тиббс наблюдал, нервно сжимая пальцы в кулак. Кастомар положил руку на бедро Сэлы.
– Вот ублюдок… - начал Тиббс.
– Эй, успокойся. Она просто выполняет свою задачу.

Тиббс не ответил и продолжил пристально следить за парочкой. Сомо начал осматривать зал. Форест находился в баре и беседовал с молодой симпатичной аборигенкой. Когда Сомо последний раз видел старика, тот был на танцполе, отплясывая что-то среднее между подражанием птицам и сердечным приступом. Азиат покачал головой и мельком взглянул на прицепленный к бедру коммуникатор. Сомо знал, что когда Сара подаст сигнал, устройство завибрирует, но все равно посмотрел на него. Хотя бы для того, чтобы убедиться, что тот на месте. Потом Сомо еще раз осмотрел помещение и вдруг осознал, что практически всю ночь он не видел Поллока Раймса! Он тщательно осмотрел толпу танцующих, а затем начал присматриваться к столикам в глубине зала и в темных углах. За одним из них юноша увидел лейтенанта. Поллок, развалившись, сидел с выпивкой. Он пристально посмотрел на Сомо. Парень моментально отвернулся и присоединился к Тиббсу в наблюдении за Сэлой и Кастомаром.

* * *

Найти парадный вход в Академию не стоило бы больших трудов даже для того, кто никогда не бывал там раньше. Высеченная из цельной глыбы, статуя генерал-майора Брантигана Фоула - легенды Войны Гильдий, служила прекрасным ориентиром. Гигантский монумент располагался на городской площади, под круглосуточным наблюдением сил правопорядка. У основания статуи начинался тоннель, под небольшим углом уходящий под землю и заканчивающийся дверью с кодовым замком. По прикидкам Сары - где-то на уровне подошв генерал-майора.

Девушка прошла по ярко освещенному проходу и достигла закрытой двери. Через стекло она увидела охранника. Тот сидел за небольшим столом с медиа-томом в руках. Винтовку он поставил на пол и придерживал коленями, чтобы оружие не упало. Сара вспомнила, что ей не раз приходилось выполнять обязанности часового. Было так странно снова вернуться сюда. Только не с бессмысленной кашей в голове, а с четко осознаваемыми способностями.

Она прислонилась к бетонной стене и стала ждать, вспоминая проведенные здесь ночи, большинство которых прошли в забытье. Дни, прожитые в обучении, что ничем не отличались друг от друга. Многие выбирались в город и пили - большинство курсантов пило, чтобы забыться. А Сара, как и многие из новичков, которые были "ресоциализированы" с внедрением нейронных ингибиторов, пили, чтобы вспомнить. Вспомнить, кем они были, прежде чем попали сюда. Вспомнить, как они жили до этого.

Вскоре подошли два пьяных курсанта и начали ломиться в дверь. Один из них, набуханый в хлам, висел на шее у товарища. Последний безуспешно пытался отыскать код-карту. Охранник так и не оторвался от чтения.

Курсант, наконец, нашел карточку и принялся махать ей перед карт-считывателем. После нескольких безуспешных попыток, у него получилось. Дверь открылась и люди вошли. Сара прокралась вслед за ними.

Часовой приказал мужчинам остановиться, после чего потребовал назвать идентификационные номера и показать карты доступа. Первый пробормотал свой номер и показал карту. Второй, в ответ на требование, начал бормотать что-то невразумительное. Его друг начал копаться у него в карманах.

Сара прокралась мимо часового и пьяных курсантов, а затем дошла до конца тоннеля упирающегося в лифтовые двери. Коридор уходил направо и налево. Девушка остановилась перед лифтами и оглянулась. Более пьяный курсант уже лежал на полу и пытался горланить какую-то песню. Охранник и приятель дебошира безуспешно пытались поставить его на ноги. Пользуясь моментом, Сара нажала кнопку вызова лифтовой кабины.

* * *

Кастомар употребил пятый бокал. Пилота уже качало из стороны в сторону, его глаза налились кровью. Несмотря на то, что Сэла сидела рядом, при обращении к ней Кастомар уже практически кричал. Лейтенант Брок заказала для него еще порцию выпивки. Как только официант принял заказ, Кастомар принялся поглаживать ее по плечу.

Сидящий рядом с Сомо Тиббс заскрипел зубами. Сомо, в свою очередь, был занят тем, что пытался решить головоломку, которая не давала ему покоя с самого отлета с Прайдуотера.

После инцидента в столовой Поллок Раймс, который раньше только и делал, что постоянно выкрикивал приказы, врывался в гущу сражения при любой возможности, – вел себя очень тихо. Сомо полагал что, как вариант, лейтенант испугался Сары, и решил взять самоотвод с должности смирившись с тем, что солдаты теперь подчиняются ей. Однако юноша не очень верил в это. Он не верил, что Поллок способен сдаться без борьбы. Сомо был уверен, что на самом деле Поллок из кожи вон лезет, чтобы не выделяться среди остальных. Но в своем стремлении отойти на второй план лейтенант явно перестарался. Чем и привлек к себе внимание Сомо.

«Может быть, я ошибаюсь», - подумал юноша. – «Я, наверное, просто параноик».
Тем не менее, он все равно решил внимательно следить за лейтенантом.

* * *

Лифт спустился на второй уровень. Двери открылись, и Сара вышла. Она поразилась тому, что, несмотря на то, что ее обучение закончилось давным-давно – в Академии практически ничего не изменилось. Стены, хотя и были заново покрашены, но они так и оставались все того же тревожного мутно-зеленого цвета, который Сара помнила с последнего пребывания здесь. Девушка прошла мимо нескольких закрытых дверей. За одними стояла тишина, из-за других доносился грохот музыки, а иногда доносились и голоса. Ментальное присутствие других телепатов ощущалось очень сильно. Сара находилась на уровне казарм. Здесь, в крошечных комнатках, иногда даже вдвоем-втроем, жили курсанты. На мгновение ментальный шквал дезориентировал девушку. Сара ощущала себя в центре толпы, что напирала на нее со всех сторон. Или что-то похожее на заплыв в бушующем океане. Усилием воли она оградила свой разум ментальным барьером, чтобы заглушить хаос альфа-ритмов. Как только защита была создана, она двинулась в сектор "С".

Весь персонал, работающий в зоне с ограниченным доступом, обитал здесь. Эти мужчины и женщины отвечали за безопасность, (что некоторым не мешало быть хроническими алкоголиками). Как только Сара вошла в следующий коридор, шум усилился. Она увидела две открытых двери. Заглянув за ближайшую дверь, Сара обнаружила пустую комнату. Голоса доносились из второй, дальше по коридору. Девушка сообразила, что курсант только вернулся с тусовки и теперь кто-то на весь коридор его отчитывает.

Она вошла в комнату. Оказалось, что в помещении кто-то есть. Сара услышала глубокие вдохи кого-то крепко спящего. В углу комнаты на втором ярусе солдатской кровати спал человек. На нижнем ярусе валялась куртка, какие носила служба безопасности при исполнении служебных обязанностей. Сара обшарила карманы и нашла карточку доступа.

«Будем надеяться, что остальная часть миссии пройдет также гладко», - подумала она, выходя из комнаты и направляясь обратно к лифту.

* * *

В баре «Звездосвет-Звездоцвет» Кастомар накачался до такой степени, что даже не мог больше ухаживать за Сэлой. Сама девушка уже давным-давно прекратила пить и теперь уговаривала пилота не останавливаться, для чего заказала ему двойную порцию алкоголя.

К большому облегчению Сомо Тиббс успокоился, но сам парень начал нервничать по поводу Сары. Отсутствие возможности выяснить все ли с ней в порядке, его угнетало.

К ним подошел сильно подвыпивший мужчина. Он оперся на стол руками и, уставившись налитыми кровью глазами на Сомо, спросил:
– Вы парни шахтеры? Откуда?
– Прайдуотер, - ответил Сомо.
– Прайдуотер.... вау, это здорово! – обрадовался пьяный. – Я вырос там!
Сомо и Тиббс обменялись взглядами. Их собеседник и не думал униматься.
– Эй, а кто сейчас маршал, после того как Скольдмейр вышел в отставку?

Ища поддержку, Сомо посмотрел на Тиббса. Тиббс пожал плечами, словно говоря, что знает не больше чем он. Пьяный глядел то на одного то на другого, ожидая ответа. Сомо внезапно почувствовал себя так, будто все в пабе приготовились слушать, когда он даст неправильный ответ. Конечно, это было глупо, но эту мысль подтвердил тот факт, что пара мужчин с одинаковыми стрижками теперь тоже смотрели в сторону их столика.

– Броди, - наконец ответил Сомо.
С минуту мужик непонимающе глядел на него.
– Ты имеешь ввиду Брейди? Стилус Брейди?
– Да, это он, - подтвердил Сомо.
Человек посмотрел на Тиббса, который добавил:
– Да, Стилус, точно.
Мужик выглядел совершенно ошеломленным.
– Стилус Брейди мертв. Он умер три года назад.
Сомо начал лихорадочно искать выход из ситуации. Тиббс тяжело вздохнул и заерзал на стуле.

Человек нахмурился.
– По крайней мере, я думал, что он преставился…
Сомо вопросительно взглянул на Тиббса. Тиббс пожал плечами еще раз.
– Я недавно поступил в Академию… - добавил их собеседник. – Я проходил несколько комиссий по отбору... честно говоря, сейчас я не помню многих вещей, так хорошо, как раньше.

Сомо почувствовал жалость к молодому человеку, который под воздействием нейронного ингибитора начал постепенно терять память.
«Просто потерявшийся мальчик… Вот он кто на самом деле», - подумал Сомо. – «Однако он вполне может оказаться полезным».
Другие посетители бара, что смотрели на их стол, вернулись к разговору.

* * *

Войдя в лифт, Сара кулаком ударила по кнопке нижнего этажа уровня службы безопасности. Через несколько секунд лифт доставил ее вниз. Теперь ей нужно было попасть в пункт управления системами охраны. В центре службы безопасности Сара была лишь однажды, еще во время обучения в Академии, поэтому она не помнила, где точно находится помещение. Девушка прошла по нескольким коридорам и, в конце концов, остановилась, когда поняла, что заблудилась. Коридоры походили друг на друга как близнецы братья. Единственным отличием между ними служил номер секции на стенах. В этот момент Сара увидела двоих мужчин. Они шли навстречу ей из противоположного конца коридора.

Сара попала в затруднительное положение. В стенах коридора не было ни одной двери, чтобы встать в проем. А если отступать обратно, то без шума этого сделать не удастся. Так что, волей-неволей, девушке пришлось как можно плотнее прижаться к стене коридора.

По мере приближения людей их разговор слышался все отчетливей.
– Всё! Я сказал. - Говорил один из идущих. - Пошли эти все учебные маневры в задницу. Я верю во всяких инородцев не больше чем любой из нас. Но они определенно что-то недоговаривают... – Мужчина приближался. Сара глубоко вздохнула и задержала дыхание.
Краем одежды человек задел ее грудь. Он рассеяно потер плечо и, не останавливаясь, пошел дальше, продолжая говорить.
– Кроме того, если они все еще делают ремонт, то зачем все эти тайны? Просто я хочу сказать...

Беседующие мужчины достигли конца коридора и повернули за угол. Сара выдохнула, и двинулась в противоположном направлении. Она посмотрела на запястье, где располагался дисплей учета времени режима маскировки. Полоса индикации практически ушла до нуля.
Сара потратила на поиск еще несколько минут и, наконец, обнаружила круглое помещение. Коридор огибал его с обеих сторон, а затем снова смыкался. Комната не имела окон, а единственная дверь была заблокирована. Сара почувствовала, что внутри комнаты находятся три человека. Она нашла центр службы безопасности.

Сара не стала терять время и провела карточкой доступа по считывателю. Дверь в операторскую скользнула в сторону. Девушка-призрак ворвалась вовнутрь.

Ближайший к двери человек только успел повернуть голову, как получил удар кулака в челюсть. В результате чего немедленно потерял сознание. Другой оператор застыл с открытым от удивления ртом, глядя на внезапно упавшего коллегу. Маневрируя в тесном помещении, Сара проскочила за спину человеку. Сцепив руки, она ударила его по шее. Мужчина упал, но не отключился. Третий человек вскочил с места и начал пятиться назад. Его выпученные от страха глаза метались по комнате. У него был такой вид, словно он ждал, что стены вот-вот оживут. Сара обеими руками схватила оператора за голову и резко дернула вниз, нанося удар коленом в лицо человека. Тот рухнул.

Сара вернулась ко второй жертве, и со всей силы ударила ее по затылку. Мужчина упал ничком и больше не шевельнулся.
Девушка закрыла дверь и отключила маскировку, чтобы хоть чуть-чуть подзарядить батареи. Затем она осмотрела помещение. Целые стенды из мониторов, панели с кнопками, занимали практически каждый сантиметр свободного пространства.
Сара нашла мониторы, которые показывали главные ворота, оружейку и комнаты офицеров. Затем она начала искать картинку с той видеокамеры, которая могла бы подсказать местонахождение чужеродных экземпляров. Недалеко от двери, где сидел первый оператор, она увидела два монитора. Маркировка над ними гласила, что сюда выводится видео из сектора отдыха и развлечений.

Однако сигнала с видеокамер не было. Вместо изображения на дисплеях была надпись: «На реконструкции». Сара вспомнила разговор мужчин в коридоре. Теперь она была уверена, что эксперимент с инородными организмами имеет место быть... теперь Сомо и другим предстояло узнать это наверняка…

* * *

Когда коммуникатор на бедре завибрировал, Сомо чуть не свалился со стула. Он и Тиббс все еще вели неспешную беседу с молодым курсантом. Кастомар уже накачался до отключки и спал, уронив голову на стол. Сомо встал и посмотрел на Сэлу. Затем показал ей коммуникатор, на котором вспыхивала маленькая зеленая лампочка. Сэла кивнула. Тиббс извинился перед курсантом, подошел к девушке, обменялся с ней парой фраз, поцеловал и вернулся. Сомо оглянулся на стол, за которым сидел Поллок. Лейтенанта там не было.

Глянув через танцпол в фойе бара, Сомо увидел, что Поллок пробирается к выходу. Остальные, обменявшись взглядами с Сомо, тоже поняли, что время пришло. Все, кроме Фореста, который все еще болтал привлекательной молодой тарсонианкой, потянулись к выходу из бара.
– Знаешь что, - обратился Сомо к курсанту, - я был на этой планете несколько раз, но до сих пор не видел Академии.

– Что? Ты серьезно? – Глаза курсанта забегали из стороны в сторону, означая напряженную работу мысли. Затем они остановились на Сомо. – Главные ворота всего в паре лиг. Я не могу провести вас через них, но могу показать, где это. Там стоит огромная статуя и все! Пошли со мной.
Парень пошел к выходу из бара, расталкивая танцующих посетителей и бормоча извинения. Сомо пошел следом и потащил за собой Фореста. Старик сначала возмутился бесцеремонностью прерывания беседы, но потом, после неоднократных прощаний с дамой, согласился выйти в фойе. Группа уже ждала их. Курсант с опаской посмотрел на восемнадцать мужчин.

– Вы что, все собрались идти?
Сомо развел руками.
– Никто из нас не видел ничего подобного! По крайней мере, сейчас мы еще достаточно трезвые, чтобы вспомнить об этом на следующий день!
Курсант загоготал и похлопал Сомо по плечу.
– Ха-ха, да уж, трезвые! Ну, хорошо! Отлично штурмовики, следуйте за лидером! - крикнул курсант и сделал воображаемый выстрел из указательного пальца в сторону Академии.

* * *

…Следующая задача Сары состояла в поиске майора Рама. Девушка расположилась перед мониторами отображающими холл офицерского крыла. Квартиры здесь были изолированы друг от друга и имели роскошную отделку. А их жилплощадь по размерам не уступала люкс-номерам одного из лучших отелей Тарсониса. Вид на жительство в таких апартаментах предоставлялся офицерам, заключившим двухлетний контракт на преподавание в Академии. Но многие, выйдя в отставку, не торопились переезжать в квартиры, полагающиеся преподавателям в других учреждениях Конфедерации. И, в конце концов, оставались жить на условиях свободной ренты. Большую часть офицеров, которых она знала во время обучения здесь, такой расклад вполне устраивал.

Сара вывела на дисплей компьютера список номеров квартир. Майор Рам проживал в самых больших апартаментах секции G-7. Сара бегло пробежалась взглядом по мониторам офицерских квартир нужной секции. Вскоре она нашла то, что нужно. Несколько нажатий на кнопки, и она получила доступ к видеозаписям холла квартиры Рама, за последние десять интервалов. Чтобы найти кадры, когда Рам находился дома, ей не потребовалось много времени. Сара нажала на паузу и впилась взглядом в крошечный монитор, показывающий затененное шляпой лицо офицера Конфедерации. Девушка почувствовала, как внутри ее все сжимается. Из глубин памяти на поверхность вырвались воспоминания об умирающем котенке с опухолевой шишкой… ее отец с безумным взглядом в соседней комнате… Рам, еще пока лейтенант, прохаживающийся перед ней.

Сара прогнала воспоминания прочь. Вытащила карты доступа у лежащих на полу охранников. Затем девушка начала перетаскивать бессознательные тела из операторской в уборную в конце коридора.

* * *

Сомо с товарищами стояли у парадного входа в Академию и смотрели на памятник генерал-майору Брантигану Фоулу.
Курсант, пошатываясь, осмотрелся. Он чуть не упал, но Сомо вовремя предложил парню опереться на его руку. Восстановив равновесие, курсант начал спускаться в тоннель.
– Пошли, я покажу вам куда заходить, - сказал он.

Сомо и Тиббс последовали за ним. Остальные остались у входа в тоннель. Курсант приблизился к КПП и махнул часовому. Караульный со скучающим видом покосился на «приятелей» рекрута, затем взял в руки гаусс-винтовку и, не торопясь, пошел к дверям. В свою очередь пьяный курсант начал рыться по карманам в поисках пропускной карточки.
Караульный остановился у дверей, держа наготове оружие. Курсант провел карточкой перед сканером и махнул рукой на Тиббса и Сомо, предупреждая вопрос часового.

– Все нормально! Ребята, шахтеры с Периферии! Просто посмотрят!
Сомо и Тиббс кивнули, расплываясь в самых натуральных улыбках, какие только могли придумать. Курсант повернулся и пожал руку Сомо.
– Ну ладно, я отлично подзавис с вами, ребята...
В эту секунду часовой чуть-чуть расслабился.

Нога Тиббса устремилась в открытый дверной проем и со всей силы ударила охранника в солнечное сплетение. Тот сложился пополам и выронил оружие. Тиббс обрушил град ударов на затылок человека. Охранник рухнул без сознания. Сомо посмотрел на курсанта, на лице которого застыло выражение недоумения.
– Прости, - сказал азиат, а затем схватил парня за волосы и ударил его головой об стекло двери КПП, чуть повыше считывателя.
Остальные члены группы хлынули по туннелю к открытому входу. Сомо и Тиббс подняли караульного, Форест и Поллок взяли курсанта. Еще один боец взял винтовку, а также портативный чат-ком(1) с поста охраны. После чего повстанцы побежали к лифтам.

* * *

Сара из центра службы безопасности наблюдала за событиями у входа. Трех операторов она заперла в уборной. Сделать это оказалось проще простого, если знаешь, как устроить короткое замыкание авто-дверей. На данный момент Сомо с отрядом проникли внутрь. Сара следила за их передвижением до тех пор, пока группа не вошла в лифты. Потеряв их из виду, девушка напечатала с пульта управления сообщение на чат-ком караульного, после чего вырубила все мониторы. Затем она перевела системы доступа в аварийный режим, чтобы снять с охраны и разблокировать двери в оружейной комнате, в зоне отдыха и в отселенном офицерском секторе.
Закончив, Сара покинула помещение и приступила к поискам майора Рама.

* * *

Внутри лифта боец щелкнул по чат-кому. Устройство раскрылось как телефон-раскладушка. На ЖК-экране замигала иконка принятого сообщения.
– Входящее, - сказал повстанец товарищам.
Тиббс тем временем снимал одежду с караульного. Остальные стянули комбинезоны и остались в форме отчасти похожей на парадно-выходную одежду курсантов, какую те носят в увольнительных. Сомо взял китель часового и начал надевать его. Неожиданно кто-то перехватил его руку. Это оказался Поллок.
– Постой немного, солдат. Изображать часового буду я.
Сомо вопросительно посмотрел на Поллока.
– Этого не было в плане...

– Я решил, что так будет проще. В отсутствии лейтенанта Керриган, я старший по званию. Теперь отдай мне китель.
Сомо вытащил из рукава руку и отдал китель Поллоку. Лейтенант поспешил надеть его, так как лифт достиг уровня «Н», технического этажа предназначенного для снабженческих нужд и вывоза отходов.

– Дальше действуем так, как и планировалось. Вы знаете, где меня искать. Когда придет время, придете и заберете меня.
Поллок скользнул в брюки караульного, надел сапоги, взял гаусс-винтовку и головной убор. Остальные тем временем вышли на третьем уровне, вытащив с собой находящихся без сознания конфедератов. Поллок нажал кнопку верхнего уровня. Сомо проследил, как двери лифта закрылись, скрывая лейтенанта.

Тиббс с тремя бойцами потащил тела к большим распахнутым створкам мусоропровода в стене.
– Тут немного воняет, но потом вы нас еще поблагодарите, - буркнул Тиббс, сбрасывая курсанта в трубу. Один из бойцов встал на колено товарища и открыл плитку подвесного потолка. Другой передал ему комбинезоны шахтеров, которые первый спрятал за потолочным пространством. Все это время Сомо оглядывался на лифт, что увез Поллока обратно наверх.

Действия лейтенанта не поддавались объяснению, и это сильно беспокоило Сомо. Поллок абсолютно ничего не сделал за всю ночь и не проявлял желания взять командование на себя. Пока не пришло время подменить часового. И тут вдруг, ни с того, ни с сего, он меняет план.
Сомо не нравилось все это. В поведении Поллока что-то было не так. И Сомо решил выяснить, что.

Избавившись от тел, повстанцы вернулись в лифт. Тиббс был занят тем, что читал сообщение Сары в чат-коме. Он повернулся к Сомо.
– Она скинула нам номера секторов, где находится оружейная комната и какие-то зоны отдыха. Кажется, она думает, что образцы Чужих - там.
Сомо кивнул. Лифт спустился на уровень "L". Двери открылись. Бойцы стали выходить наружу. На соседнем лифте приехали остатки группы и присоединились к товарищам. Тиббс уже хотел шагнуть из лифта следом за остальными, как Сомо придержал его за руку.

– Я вернусь назад, - сказал он.
– Что?
– Что-то не то в действиях Поллока. Если я окажусь неправ, то я догоню вас, ребята. Если же прав... Ну, если я окажусь прав, то мы влипнем в неприятности, если кто-то не сделает чего-то.
Тиббс пристально взглянул Сомо в глаза и увидел, что тот говорит на полном серьезе.
– Ладно. Оружейная комната в секторе L-14, - кивнул он.
– Встретимся там.

* * *

План Сары был прост: войти в первый лифт, на котором она приехала сюда, и подняться до уровня «G».
Проблема была в том, что она заблудилась.

Как правило, на заданиях, когда она была киллером Конфедерации, карта местности проецировалась на внутреннюю поверхность левого окуляра ее спец-очков. Таким образом, она всегда имела под рукой всю необходимую и актуальную информацию. Но в этот раз разведданных для создания карты не было. Поэтому Саре приходилось рассчитывать только на собственное чутье.

Дойдя до конца бесконечного коридора, Сара очутилась у помещения серверной. Она повернула обратно, чтобы снова выйти к перекрестку, откуда пришла. Девушка пошла в противоположную сторону и, наконец, была вознаграждена видом лифта.

К ее сожалению в лифте находился человек. Мужчина, придерживая дверь, разговаривал со стоявшим снаружи коллегой. Сара понимала, что несмотря на маскировочный покров, она не сможет проникнуть в лифт, минуя человека. Слишком мало места. Оставалось только ждать, пока мужчины не наговорятся. После того как они закончили беседу, Сара выждала несколько минут, пока первый не поднимется на другой уровень, а второй уйдет. Только после этого она вызвала лифт.

* * *

Сомо вернулся на верхний уровень и вышел из лифта. И тут он осознал, что сбылись его самые худшие опасения. Лейтенанта нигде не было! КПП пустовал. Сей факт сам по себе был достаточно паршивым, но что было гораздо хуже, так это то, что Поллок свободно может перемещаться по зданию с карточкой доступа и оружием! Сомо посмотрел на табло второго лифта. Указатель светился на отметке уровня службы безопасности. Лифт уехал туда. Сомо почувствовал, как сердце отчаянно заколотилось в груди. У парня не осталось никаких сомнений, что Поллок хочет саботировать миссию. И это у него получится, если только кто-то не остановит его!..

* * *

«…Если бы не лизоблюдство доктора, то все не зашло бы так далеко», - пробираясь по коридорам Академии, думал Поллок. После того, как лейтенант послал сообщение на Норад II, он планировал провести инспекционную команду в изолированный лифт по левому борту. Тогда конфедераты избежали бы ловушки и арестовали Менгска. И даже, может быть, убили бы упертую злую суку, которую генерал взял к себе.
«Вот как все ДОЛЖНО БЫЛО произойти. Но доктор, молодец блин, встретил отряд в стыковочном отсеке и, не мудрствуя лукаво, повел его по правой стороне… Прямо в ловушку. Идиот».

Лейтенант был полон решимости довести дело до конца. Выполнив задачу, он станет героем Конфедерации. Это будет трудно но, если оказаться в нужное время в нужном месте, то можно рассчитывать на удачу. «В любом случае», - считал Поллок, – «сделать все как надо у меня шансы больше, чем у других».

Он пошел не так, как Сара прошла незадолго до него; тем не менее, после нескольких неверных поворотов, лейтенант достиг центра службы безопасности.

«Уже лучше», - сказал лейтенант сам себе. Используя карточку караульного, Поллок вошел внутрь помещения. Все системы видеонаблюдения не работали. Правда, это не имело значения. Поллок немедленно активировал систему скрытой сигнализации, извещатель которой располагался рядом с дверью. Затем сел за клавиатуру главного сервера и принялся набирать сообщение.

* * *

Тиббс, Форест и их товарищи достигли оружейной комнаты без всяких проволочек. Внутри комнаты повстанцы обнаружили несколько винтовок Гаусса, множество осколочных гранат, боеприпасы, амуницию и, конечно, картечные винтовки. Практически никто из присутствующих никогда не видел винтовок Призраков и не знал, как пользоваться ими. Поэтому все вооружились винтовками Гаусса. Форест надел разгрузочный жилет и под завязку обвешался гранатами. Тиббс решил, что при его комплекции одной гаусс-винтовки маловато и решил взять две.

Когда группа была готова, чернокожий повстанец вышел в коридор, чтобы посмотреть, не видно ли где Сомо.
Никого не было.
Тиббс понимал, что группа не может себе позволить ждать рядового. Все, что ему оставалось, так это надеяться, что у Ханга все в порядке. Тем более Сомо знает план и, если что, нагонит их в секторе отдыха.

Спустя несколько минут повстанцы вышли из оружейной комнаты и двинулись обратно к лифтам. Пока их до сих пор не обнаружили. Тиббс надеялся, что удача не отвернется от них.

* * *

Сара никогда не была в секторе «G». Сектор находился достаточно далеко от казарм и учебных корпусов, поэтому ей потребовалось время, чтобы добраться сюда. Планировка домов офицеров была выполнена таким образом, что сектор напоминал обособленный миниатюрный город. Проходы шли между отдельными зданиями, у которых были даже маленькие «задние дворы» со стульями и столами.

«Да уж… хоть офицеров Академии не заставляют жить на базе, тем не менее, все удобства оформили для них по первому разряду», - подумала Сара, когда добралась крайних зданий. Не смотря на позднее время, в некоторых квартирах горел свет. Из других, через открытые окна, доносился храп.

Девушка прокралась в противоположный конец сектора и там, на самом отшибе, обнаружила квартиру майора. Перед домом стоял флагшток с развевающимся флагом Конфедерации. Сара осторожно приблизилась, внимательно отслеживая любые признаки движения. Огней в квартире не было.

Сара подошла к окну и заглянула в щель между шторами. Валяющийся на столе чат-ком тускло светился, еле-еле освещая гостиную. Так как он лежал задней частью к окну, девушка не могла увидеть то, что написано на экране.
Сара переключила тумблер на поясе. Спец-очки переключились в инфракрасный режим работы. Источники тепла в доме не обнаружилось. Девушка-Призрак переключила очки обратно в обычный режим и подошла к входной двери.

Она удивилась, обнаружив на инфо-панели у двери сообщение.
«Тренинг-центр, сектор P-4, в 03:00», - прочитала Сара.
Девушка посмотрела на часы. Они показывали «02:55».

Саре это показалось странным. Что может понадобиться майору в тренинг-центре в столь позднее время? Хотя ничего из того, что делали военные, никогда по настоящему не удивляло ее.
«Может быть, это ловушка? Но как майор мог узнать?» Сара вдруг внезапно захотела хоть как-нибудь связаться с товарищами. Только вот на Тарсонисе использовались особые технологии для прослушивания и контроля любых средств и каналов телекоммуникации. При любых раскладах. Поэтому в этом отношении, группа отрезана от Менгска и, в принципе, даже друг от друга.

Несмотря на подозрения, у Сары не было выбора. Она добралась до ближайшего лифта и ударила кулаком по кнопке сектора «P» с надеждой, что впереди нет ловушки.

* * *

Тем временем Сомо добрался до уровня службы безопасности. Этаж представлял собой настоящий лабиринт из коридоров, но ему повезло, он прошел практически тем же маршрутом, что и Сара. В какой-то момент Сомо повернул за угол и остановился как вкопанный. Из другого конца коридора к нему приближался офицер службы охраны. Человек не заметил Сомо, так как с головой ушел в изучение чего-то на нетбуке. Парень подался назад и юркнул в боковое ответвление. Охранник миновал перекресток и пошел дальше прямо по коридору.

Сомо решил двигаться по проходу, в котором оказался. В конце коридора виднелась закрытая дверь. Сомо понятия не имел, как он пройдет через двери с контролем доступа, но рассчитывал, что Сара отключила защиту. Правда, большой уверенности в этом не было. Но он все-таки надеялся, что успеет найти Поллока прежде, чем лейтенант сделает что-нибудь, что поставит под угрозу всю миссию.

Добравшись до двери, Сомо махнул рукой перед сканером. Никакого эффекта. Дверь была закрыта. Парень уже было развернулся, чтобы уйти и попробовать найти путь через другой коридор, как дверь начала открываться.
С другой стороны с удивлением на лице стоял Поллок Раймс.

* * *

Группа повстанцев во главе с Тиббсом и Форестом двигалась в сторону сектора отдыха и развлечений. Они обогнули очередной угол, и их взору открылся вход в зону. Дверь в сектор охраняли два человека. Один из часовых нахмурился, но не предпринял попытки поднять оружие. Второй среагировал быстрее. Поднимая гаусс-винтовку, он закричал повстанцам, чтобы те идентифицировали себя.

Осознавая, что звук выстрелов привлечет внимание, Тиббс не стал дожидаться, когда часовой прицелится, и открыл огонь без промедления. Гаусс-винтовки стреляли не так громко, как картечные, но шипы, использующиеся в качестве боеприпаса, имели свойство создавать настоящий грохот при рикошете. Однако выбора не было. Человека с поднятой винтовкой отбросило к стене. Он еще мгновение держался на ногах, затем его руки бессильно повисли, и он сполз на пол. Первый охранник в шоке смотрел на своего товарища, не веря своим глазам.

Тиббс, как и любой другой из группы понимал, что они дошли до точки, откуда нет возврата. И чтобы выжить, им придется идти до конца. Поэтому чернокожий солдат направил винтовку на оставшегося в живых охранника и нажал на спусковой крючок.

Все было кончено. У двери Тиббс махнул рукой перед сканером. Створки открылись. Свою задачу Сара выполнила. Группа пошла вперед. Форест остановился около мертвых часовых и несколько секунд смотрел на них. Затем он, вслед за другими, вошел в сектор отдыха и развлечений.

* * *

Майор Рам сидел за чат-комом в диспетчерской комнате учебного центра и спрашивал себя, а не жертва ли он, какого-то жестокого розыгрыша?
Он раз за разом прокручивал в голове сообщение об аварийной ситуации в сопровождении сигнала тревоги, что вырвали его из объятий сладкого сна.


Майор снова прочитал сообщение в чат-коме:
«Академия подверглась нападению. Несколько террористов двигаются в сектор отдыха и развлечений, а один Призрак на пути к вам. Немедленно уходите прочь, и примите меры, пока еще не слишком поздно».

В первую очередь майор решил проверить источник сообщения. Оно было отправлено из центра службы безопасности.
Кроме того, скрытую тревогу также активировали оттуда. Но даже это не убедило майора, что на территорию Академии совершено проникновение.
«Вероятней всего», - думал он, - «какой-то пьяный офицер службы безопасности нашел, что крайне забавно получить выволочку от начальства».
Прежде чем что-то предпринять, майор Рам отправил запрос на центральный КПП.
Ответа не было.

Самый простой вариант в этом случае – это отправить сообщение об нештатной ситуации в командный центр части, с просьбой прислать солдат. Но с другой стороны, если тревога окажется ложной, то майор будет выглядеть идиотом в глазах командования. Кроме того, разве целью Академии не является обучение самых смертоносных солдат во всех известных системах? Со своими проблемами они в состоянии справиться сами!
Исходя из таких соображений, майор Рам поступил по-своему. Он отправил сообщение нескольким офицерам-Призракам, (которых итак уже разбудила сигнализация), с просьбой экипироваться, взять оружие из оружейки, и прибыть в сектор отдыха.

Загадкой лишь являлось сообщение о нарушителе-Призраке.
Был ли он один из них? Должен быть.

Академия - единственное место, где подготавливались Призраки. Хотя майор проверил всех уволившихся сотрудников, ни один не появился на его «филёре»(2). А это означало, что Призрак не имеет нейронного ингибитора. Или у него его больше нет.
Эти мысли крутились в голове у майора, когда он забивал записку на инфо-панель двери своей квартиры. По правде говоря, уловка любительского уровня, но она была единственной мерой, которую майор мог оперативно предпринять. Закончив с дверью, майор Рам проследовал в учебный сектор. В единственное место, где он мог устроить ловушку.

Теперь Рам ждал и продолжал размышлять о личности невидимого шпиона. Возможно, у одного из курсантов случилось помутнение рассудка в результате ресоциализации. Но в сообщении упоминались мятежники. Майор знал, что на Норад II был откомандирован Призрак, чтобы вернуть... Керриган.
«Такого просто не могло случиться. Это невозможно... Или возможно? Интересная ситуация...» - думал он в ожидании. Майор решил не вызывать подкрепление до той поры, пока не разберется, с кем или чем, он имеет дело.

* * *

Сара вышла из лифта. Сектор для тренировок занимал целых два уровня. Сектор «Р» являлся самым верхним. Девушка пошла вперед, через обширное пустое пространство, пока не добралась до прозрачной двухстворчатой двери в противоположной стене зала. Дверь вела небольшую камеру с еще одним выходом на другую сторону. Обе двери были открыты. Посмотрев сквозь проемы, Сара увидела... майора Рама. Он сидел за контрольно-пропускным терминалом рядом с комнатой – скорее всего, центром управления. Со стороны казалось, что майор полностью погружен в какие-то дела.

За перилами справа от Сары пол обрывался, и все остальное пространство занимала глубокая шахта. Девушка не смогла вспомнить, тренировалась ли она когда-нибудь на этом уровне. То, что она видела, было незнакомо ей. Поразмыслив, Сара пришла к выводу, что организовать засаду тут нет возможности. Абсолютно открытая территория, без всяких естественных укрытий. Девушка переключилась в инфракрасный режим видения. Единственным источником тепла, который она увидела, оказались какие-то механизмы в стенах. Сара очень осторожно миновала первые двери.

С каждым шажком девушка все больше узнавала черты майора. Рам постарел, но его глаза не изменились. У Сары не осталось сомнений, что именно этот человек угрожал ей расправой над ее отцом. Этот человек в течение цикла подвергал ее умственным пыткам и психологическому террору. Сара почувствовала, как в ней закипает ярость. Ее взгляд застыл в одной точке - на лице майора. Девушка пошла вперед, не замечая ничего вокруг, думая только о том, что она сделает, когда доберется до человека в форме.

Неожиданно Сара почувствовала тревогу в потоке мыслей майора: подозрение, осознание опасности. В этот момент девушка-Призрак поняла, что Рам все знает.
Но было уже слишком поздно.
Сара услышала, как под ногой хрустнуло стекло. Она посмотрела вниз и увидела крошечные осколки. Майор вскинул голову. Он ударил по кнопке на терминале, и ближние к нему створки дверей закрылись. Сара резко повернулась, но двери за ее спиной также сомкнулись.
Ее поймали в ловушку. Майор Рам подошел к стеклу и посмотрел внутрь камеры. Затем ушел в кабину управления. Продолжая наблюдать за камерой через маленькое круглое окно, майор включил аппаратуру и произвел несколько манипуляций.
Сара только успела осознать происходящее, как пол под нее ногами разверзся, и она полетела вниз.

* * *

Поллок Раймс оправившись от удивления вызванного появлением Сомо, с поразительной скоростью поднял оружие и упер его в грудь азиату. Сомо схватил дуло винтовки и толкнул ее в сторону до того, как Поллок выстрелил. Развернув корпус, Сомо со всей силы ударил кулаком в лицо лейтенанта. Поллок завалился назад. Сомо упал на него, в бесполезной попытке вырвать из рук лейтенанта оружие и не желая отпускаться.
Приподнявшись на коленях, юноша размахнулся, чтобы ударить. Поллок опередил его, врезав по левой ноге, одновременно правым коленом нанося удар в живот. Сомо потерял равновесие и скатился с лейтенанта, не отпускаясь от винтовки, за которую схватился уже двумя руками. Поллок дернул оружие назад. Винтовка вылетела из рук азиата, ударилась о закрывшиеся двери и с громким стуком упала на пол.

Лейтенант вскочил. Тогда Сомо схватил его за голени и ударил корпусом по ногам. Поллок снова упал на пол, приземлившись на копчик. Его лицо скривилось от боли. Лежа на полу Сомо чуть отстранился и пнул Поллоку в лицо. Лейтенант успел увернуться. Избежав удара, он пополз на животе к винтовке. Сомо отчаянно вцепился в его лодыжку. Когда пальцы Поллока сомкнулись на стволе винтовки, Сомо коснулся затворной рамы. Лейтенант описал винтовкой круг и ударил азиата в коленную чашечку. Парень скрючился и застонал. Через секунду Поллок перехватил гаусс-винтовку и приготовился выстрелить…

* * *

…Проникнув внутрь реконструируемого сектора, Тиббс вместе с товарищами осмотрелся. В первой секции, куда они попали, оказалось лишь несколько небольших герметичных камер со смотровыми отверстиями. Повстанцы увидели, что стены внутри камер покрыты багрянистым пульсирующим веществом. Однако какое-то покрытие мешало субстанции затянуть окна.

Форест приблизился к одной из камер в дальнем конце секции. Заглянув внутрь, он увидел нечто похожее на личинку большого насекомого. Старик протянул руку к стеклу и тут же отдернул - пальцы коснулись обжигающей поверхности.
– Ого! - вскрикнул он. - Делайте, что хотите ребята, только не касайтесь стекла!
«Вот значит, почему эта хреновина не затягивает окно», - подумал Тиббс. Сквозь стекло он проследил, как жук-многоножка выполз из отверстия в стене камеры и пополз к окну.

«И это есть, то, что всех так сильно беспокоит? Я представлял их совсем не такими…»
– Отлично, - сказал Тиббс. - Давайте займемся тем, зачем мы сюда пришли.
Чернокожий повстанец поднял оружие, чтобы открыть огонь по камере.
– Клинк! Клинк!
По секции разлетелся лязг от одновременного взвода нескольких картечных винтовок.
Повстанцы принялись осматриваться, но кроме них в помещении никого не было.
Голос Призрака прозвучал из ниоткуда.
– Бросьте оружие и подопните его к дверям, - приказал голос.
Повстанцы стояли, водя оружием из стороны в сторону. Они смотрели друг на друга в ожидании помощи.
– Мы откроем огонь на поражение. Немедленно бросайте оружие.
Тиббс четко себе представлял последствия этого шага.
Если они сдадутся, то всех их предадут суду и казнят за мятеж. Поэтому он не придумал ничего лучшего, как открыть огонь в сторону, откуда раздался голос Призрака…

* * *

…Сара падала в большую камеру в форме цилиндра. Она видела приближающийся пол, и не могла найти способа, как ей задержать падение. Внезапно скорость падения начала замедляться. Пока, в конце концов, девушка окончательно не зависла в воздухе. Быстро осмотревшись, Сара увидела мерцающие блики - падающие осколки стекла также зависли без движения. Как будто ее окружали тысячи крошечных звезд. Она все еще падала, но мучительно медленно, словно погружалась на дно бассейна.

Через мгновение Сара вспомнила, что это за место. Она находилась в камере обучения действиям в невесомости. В одном из тренажеров для выживания в экстремальных условиях окружающей среды. В них тренировались все Призраки, только при обучении курсанты попадали в камеру снизу, около дна, а не сверху, где находилась кабина управления.

Сара с легкостью заскользила вниз, недоумевая, почему майор решил использовать это место, чтобы поймать ее в ловушку, и каковы его намерения. Но как только подошвы ботинок коснулись пола камеры - Девушка все поняла.
Сара почувствовала, как неодолимая сила тянет ее вниз. Мысль понимания током пронзила ее. Гравитацией внутри камеры можно управлять!
И прямо сейчас сила тяжести увеличивалась…

Сара упала на колени, затем была вынуждена лечь на живот, поскольку сила тяжести все увеличивалась. «Если гравитация будет и дальше расти», - подумала она, - «то мне скоро не пошелохнуться. А через пару минут меня просто раздавит в лепешку».
Вдобавок ко всему, Сара не сомневалась, что это произойдет гораздо раньше, чем исчезнет ее маскировка…

* * *

…Сомо отклонился в сторону, когда Полок начал стрелять. Затем он всем своим весом навалился на лейтенанта, правой рукой пытаясь дотянуться до его лица. Парень был уверен, что сейчас умрет, но решил сделать все возможное, чтобы забрать Поллока Раймса с собой.

Находясь под телом Сомо, лейтенант утратил возможность для маневра, но все еще обладал достаточной свободой действий, чтобы выстрелить. Сомо почувствовал, как шипы гаусс-винтовки вырывают плоть и разрывают на куски ребра в правом боку. Однако, не смотря на то, что Поллок завладел винтовкой, Сомо нашел другое оружие. Он выставил указательный и средний пальцы «вилкой» и ткнул ею в глаза лейтенанта Раймса.
Поллок закричал. Сомо кожей чувствовал, как глазные яблоки лейтенанта проминаются внутрь под воздействием пальцев. От боли и шока Поллок выпустил винтовку и рванулся на карачках прочь, в отчаянье зажимая ладонями ослепшие глаза.

Сомо скатился с него и перехватил винтовку. Поллок уже встал на ноги и развернулся к нему, все еще зажимая лицо руками. Сомо нажал на спуск. От попаданий в грудь металлических шипов Поллок задергался. Смертоносные снаряды пробили ему грудь навылет и из отверстий в спине полетели брызги крови. Лейтенант ударился о дверь, крутнулся и упал. Его горло издало булькающие звуки, кровавые ямы вместо глаз широко распахнулись. По телу Поллока пробежали предсмертные судороги, а затем он затих…

* * *

…Тиббс решил, что попал по крайней мере в одного из них. Повстанцы открыли огонь по всем направлениям, шипы рикошетили от стен, а иногда Тиббсу казалось, что он видит периодические вспышки выстрелов из картечных винтовок. Он дал очередь в направлении очередной вспышки и увидел, как шипы просто исчезли.

«Неплохо», - подумал он, - «хоть одного, да прищучил!»
Вдруг он услышал звук перезарядки так близко, что даже какофония стрельбы в огромной комнате не смогла заглушить его. Тиббс понял, что это конец…

Форест увидел как спину Тиббса пробили пули. Чернокожий повстанец упал на колени, а потом завалился на бок. Кроме него упали еще четверо бойцов Менгска. Стреляя во все стороны, Форест отступил к дальней стене. Он закричал, чтобы все отступали. Справа от себя старик увидел дверь. Он кинулся к ней, стреляя на ходу, не переставая кричать, чтобы другие следовали за ним.
Ближайшие к Форесту товарищи оглянулись на него, и тоже отступили к стене. Призраки больше не стреляли как попало. Теперь они тщательно выбирали цели, что испугало Фореста еще больше. Он и еще восемь бойцов, наконец, достигли двери. Форест протянул руку и провел ей перед сканером.
Ничего не произошло.
Дверь не открылась.

* * *

Сара чувствовала, как ее тело потихоньку сдавливается. Гигантская невидимая рука прижимала ее к полу. Затем раздался голос. Самоуверенный и довольный голос, с нотками превосходства и любопытства.

«Майор Рам», – подумала девушка.
– Покажись и скажи, кто ты, - потребовал голос.
Сара не ответила. Он лихорадочно соображала, что можно сделать в сложившейся ситуации.
Слева от нее находилась дверь. В пределах видимости, но все же в конце комнаты. Пять или шесть шагов. Но с таким же успехом дверь могла находиться в пятидесяти-шестидесяти лигах.
– Я не сомневаюсь, что ты понимаешь всю безнадежность положения. Твоим друзьям тоже не позавидуешь. Я бы сказал что, скорее всего, они уже мертвы.

Сара пыталась убедить себя, что он лжет, что отряд в безопасности… Однако, если она попала в ловушку...
– Мне надоели эти игры. Почему бы тебе просто не показаться? Еще есть шанс, что суд решит твою судьбу.
Сара чувствовала, как сила тяжести все возрастает. Дышать стало невероятно трудно.
– Я предлагаю тебе в последний раз. Сбрось маскировку и покажи свое лицо.
В левом верхнем углу поля зрения визора Сары вспыхнуло предупреждение об опасности. Девушка решила снять маскировку, как бы ей этого не хотелось. Огонек критической опасности вспыхнул и погас.
Она стала видима.

В комнате повисла тишина.
– Неплохо, неплохо... Полагаю, что мы уже встречались. – В голосе послышались нотки неподдельного удовлетворения.

* * *

Сомо забрал карточку доступа у Поллока и захромал в центр службы безопасности. Очутившись внутри, он нашел, в каком месте Сара отключила главный канал вывода изображений на мониторы, и восстановил его. Сомо пребывал в состоянии эйфории и знал, почему так. Он терял кровь. Но он знал, что пока есть шанс, что пока живы остальные, он должен сделать все возможное, чтобы помочь им.

Один лишь взгляд на монитор в секторе отдыха и развлечений подтвердил его худшие опасения. Там бушевала перестрелка. Когда Сомо увидел Тиббса на полу в луже крови, у него защемило сердце. Ненавидя себя всей душой, он отвел глаза от страшной сцены и принялся просматривать другие мониторы в поисках каких-либо признаков присутствия Сары. В некоторых коридорах Академии царила бестолковая суета, в других стремительное целенаправленное движение. Но ничего такого, чтобы определить где…

Тут Сомо увидел монитор, который показывал один из центров управления в учебном секторе. Юноша задержал свой взгляд на человеке в форме Конфедерации, сидящем за компьютерным терминалом. Мужчина смотрел на дисплей перед собой и что-то говорил. Сомо начал щелкать по кнопкам клавиатуры, переключая видеосигнал с камер на соседнем дисплее: зал тяжелой атлетики, крытый трек, а затем... пустая цилиндрическая камера. Прямо на глазах изумленного азиата Сара начала появляться из пустоты.

Сомо показалось, будто девушка приклеена к полу. Он уловил чуть заметное движение ее руки и понял, что Сара еще жива. Перед юношей возникла неразрешимая дилемма: либо помочь Саре, либо попытаться спасти остальных. Метка над монитором подсказала ему, что Сара находится в секторе «Р-4». Сомо бросил отчаянный взгляд на монитор сектора отдыха. В нижней части экрана отображалась план-схема помещений. Он увидел, что повстанцы отступили к двери, через которую очевидно хотели покинуть помещение. Глядя на дисплей, Сомо кнопками управления приблизил изображение двери, и начал вводить комбинации кодов. Статус двери изменился с серого на белый, а потом на зеленый. Дверь открылась. Его товарищи стали покидать помещение.

Сказывалось ранение. Апатия и усталость навалились на Сомо, но он подавил в себе желание лечь и уснуть. Убедившись, что больше своим ничем помочь не сможет, юноша пошел искать Сару.

* * *

Их осталось всего семеро. Невероятным образом дверь позади Фореста и шестерки повстанцев открылась самостоятельно. Не утруждая себя вопросом, почему, старик крикнул:
– Ребята, уходим! – и выскочил в коридор.
«По крайней мере», - подумал он, - «сюда они смогут попасть только по двое и только с одной стороны».
Два повстанца упали у двери. Остальные последовали за Форестом. Группа бойцов рванулась за поворот и выскочила в длинный коридор. Однако и тут не удалось избежать потерь – упали еще двое.

Живых повстанцев, включая Фореста, осталось трое. Они побежали по коридору и уперлись в закрытую дверь, помеченную знаком «Опасно». К счастью, чтобы открыть ее карты доступа не потребовалось. Дверь открылась автоматически, когда Форест с двумя выжившими подскочили к ней.
Раздался взрыв. Один повстанец упал, а Фореста отбросило к большому резервуару. Быстрого взгляда ему хватило, чтобы понять, где он находится. Перед ним находился главный реактор энергоснабжения Академии. Последний товарищ, как только забежал в помещение, упал, пораженный выстрелом в спину. Форест прижался спиной к цистерне, зная, что Призраки не станут по нему стрелять, если не хотят разнести все вдребезги.
Старик застыл на месте, когда вокруг него стали появляться Призраки.

* * *

На дне камеры Сара почувствовала, что гравитация уменьшилась ровно настолько, чтобы она смогла дышать.
Сводящая с ума бессвязная речь майора не прекращалась ни на секунду.
– Я знаю только одного Призрака женского пола, который считается пропавшим без вести. Который, возможно, установил контакт с человеком, с ресурсами и смелостью, чтобы попробовать провернуть такой трюк, как этот. Я знаю, что это ты, Сара. Я чуть-чуть уменьшил силу гравитации. Почему ты не повернешься в мою сторону и не посмотришь вверх, чтобы я мог рассмотреть тебя?

Сара знала, что находится в отчаянном положении, тем не менее, последнее, что бы она хотела сделать, так это доставить этому куску отбросов, удовольствие созерцать на ее лицо.
– Я помню тебя маленькой девочкой. Я помню все трудности, что ты доставляла мне. В то время нейронная ресоциализация еще не была научно доказана, и я хотел избежать этой процедуры любыми способами. Но в конце концов ты не оставила мне выбора. И я очень хорошо помню твоего отца...

Саре отчаянно захотелось, чтобы майор очутился рядом с ней. Пусть она не может физически причинить ему вред, но если бы он находился в камере, то она могла бы дотянуться до него своим разумом и...
– ...Хотя я не причастен к тому, что случилось. Твой отец умер сам собой, без всякой помощи со стороны Конфедерации. Я позаботился о нем как мог, от твоего имени. Ты знаешь - я действительно это сделал. Но, в конце концов, я считаю, что ты получила то, что заслужила. Так что сейчас, почему бы тебе не показать мне свое лицо, прежде чем придет один из моих курсантов и возьмет тебя под стражу?
Сара в отчаянной попытке рванулась вперед. Не получилось. Полный паралич. Все что ей осталось, это только ждать.

* * *

Сомо двигался с отчаянной решимостью, на какую способен только умирающий человек. Не смотря на то, что правая нога практически не действовала, ему удалось доковылять до ближайшего лифта, и подняться на уровень «Р».

Как только он вошел в сектор «Р-4», то увидел камеру с двумя прозрачными дверьми и кабину управления с небольшим круглым окном. Голова офицера Конфедерации сидящего в кабине повернулась в его сторону. Юноша поднял оружие. Мужчина поспешно ударил по кнопкам пульта управления, когда Сомо начал стрелять.

Стекло разлетелось вдребезги. Сомо двинулся вперед. Он прошел через камеру, в полу которой зияла дыра открытого люка. Вышел через разбитую дверь, к пропускному терминалу. Затем он направил винтовку на кабину управления и выпустил целую очередь. Посмотрев в сторону, Сомо увидел ограждающие бездонный провал перила. Он подошел к краю и обнаружил выдвижную лестницу. Очень осторожно юноша приступил к спуску на нижний уровень.

* * *

Форест смотрел, как перед ним появляются пять Призраков. Они встали полукругом, направив картечные винтовки ему в грудь. Затем начали приближаться. Старик вытащил из подсумка две осколочных гранаты. Призраки остановились, а затем начали пятиться назад. Форест безмятежно улыбаясь, переводил взгляд с одного солдата на другого и кивал головой. Он увидел, что некоторые поняли, что он собирался сделать; поняли и испугались, и для него это было достаточной наградой.

– Моя мама, да встретит она меня с объятиями, говаривала: «За все, за что стоит жить, не жаль и умереть», – ухмыльнулся он, вытаскивая чеку из гранат. И прежде чем Призраки успели что-либо сделать, – отпустил обе скобки.

* * *

Сара почувствовала, что давление на тело исчезло. Она услышала приглушенные выстрелы из гаусс-винтовки. С трудом поднявшись четвереньки, она посмотрела вверх. Люк в камеру был закрыт. Она потрясла головой, отчаянно пытаясь собраться с силами. Встать на ноги было невыносимо трудно.

Сара подождала минуту. Раздался оглушительный взрыв, который сотряс все здание. Она подумала, что бабахнуло где-то наверху. Затем дверь в стене камеры открылась. Сара подняла голову и увидела Сомо. Тот стоял в проеме, перенеся вес тела на левую ногу. Сара увидела, что хотя юноша тяжело ранен, он все равно улыбается и очень рад видеть ее живой.
– Нам надо убираться отсюда, - сказал Сомо.
– Дверь... - прохрипела Сара. Сил не было даже говорить. Напрягая все мышцы, она попыталась встать. Ноги дрожали от слабости.
– Отойди от... - Возглас Сары заглушил выстрел.

Улыбка сползла с лица Сомо. Он посмотрел на свою грудь. Пятно крови быстро расплывалось по одежде. Юноша упал вперед.
Кинувшись к упавшему юноше, Сара схватила гаусс-винтовку. Майор Рам замешкался в дверном проеме ровно на столько, чтобы заметить, что Сара обладает превосходящей огневой мощью, а затем исчез. Сара выстрелила вдогонку, а потом вернулась к Сомо. Девушка аккуратно переложила молодого человека на спину, и устроила его голову на своей руке.

Сомо попытался улыбнуться.
– Я просчитался. Прости. Это было тяжкое решение но, в конце концов, выбора не было...
Девушка не поняла, что он имел в виду, так как не знала о его решении спасти ее, пожертвовав остальными. Она не успела ничего сказать, как Сомо продолжил:
– Ты знаешь, что я лю... – выдохнул он, и Сара почувствовала, как тело юноши обмякло.

Ей не надо было быть телепатом, чтобы знать то, что он хотел сказать. Она знала. Конечно, она знала, что Сомо любил ее. И Сара так отчаянно хотела сказать ему об этом. Что она знает и что она испытывает к нему самые глубокие чувства, на какие только способна! То, что она к нему испытывает, даже больше чем любовь! Но было слишком поздно. Сущность того, что делало человека на ее руках Сомо Хангом – исчезла.
Всю ее жалость, все горе, все отчаяние, сменил гнев, – чистая, освобожденная первобытная ненависть. В этот момент Сара перестала быть человеком. Девушка-Призрак превратилась в хищного зверя. Единственное, что для нее теперь имело значение – это жажда убийства.
Резко сгруппировавшись, лейтенант Керриган подняла гаусс-винтовку Сомо и выскочила из камеры.

* * *

Камера соединялась с коридором, по которому всегда курсировал караульный. Его маршрут пролегал вдоль периметра и до внешнего подъемника у края провала. Этот подъемник, в отличие от других лифтов, предназначался для спуска и подъема прямо по стене шахты. И сейчас он двигался наверх.

Майор Рам был внутри его. Сара знала это. Как и то, что к ней приближается патрулирующий зону Призрак. Ее чувства настолько обострились, что она без труда определила его местонахождение.

Как только Призрак навел на нее винтовку, Сара сделала бросок и схватила человека за горло. Затем локтем другой руки ударила в лицо. Переносица треснула как яичная скорлупа. Одной рукой девушка схватила патрульного за шею и резким движением перебросила через перила в бездонный стальной провал. Оружие Призрака осталось в ее второй руке.

Сара осмотрела винтовку и переключила режим ведения огня. Все картечные винтовки кроме стрельбы разрывными боеприпасами, могли использоваться с боеприпасом «Замыкание», который при выстреле создает концентрированное электромагнитное поле, выводящее из строя любые электрические устройства или транспортные средства попавшие в зону воздействия.
Сара вскинула С-10, прицелилась в лифт и выстрелила.
Заряд угодил в цель - лифт замер на полпути, заключенный в область потрескивающего энергетического поля.

* * *

Находящийся в лифте майор Рам почувствовал, как над его головой начинают сгущаться тучи. Он ждал, внимательно прислушиваясь и беспрестанно нажимая кнопку подъема. Никакого эффекта. Неожиданно в потолке открылся ремонтный люк. Майор выстрелил в потолок несколько раз и замер в ожидании.

Он услышал звук прыжка, и в эту же секунду оружие вылетело из его рук. Перезарядка маскировки оказалась достаточной, чтобы скрыть Сару на некоторое время. Майор Рам попытался прижаться спиной к стене, но оказался на полу лифта прежде, чем успел пошевелиться. Вдруг его голова начала раскалываться от боли. Рам чувствовал себя так, словно мозг начал распухать и давить изнутри на черепную коробку. По венам на лбу и висках побежал огонь. Рам закричал. Его глаза лопнули, и кровавая слизь потекла по щекам.
Сара не прекращала ментальную атаку до тех пор, пока ее враг не затих.

* * *

Покончив с майором, Сара нашла у него «филёр» и включила его, чтобы найти Призрака №24718.
Не маскируясь, девушка отправилась к цели. Она нашла Призрака в руинах сектора, еще недавно бывшего зоной отдыха и развлечений. Раненый шипом в голову враг валялся без сознания. Тут же Сара увидела останки своих боевых товарищей. Часть инородных существ была уничтожена. Целая секция у дальней стены превратилась в пыль. С противоположной стены несколько камер уцелело. Сара подошла к одной и заглянула внутрь.


Она почувствовала узнавание, призыв, смутные воспоминания, и ощущение того, что испытывала эти чувств прежде. Однако сейчас из-за ее дикого состояния, зов чувствовался сильнее. Сара увидела, как личинка-существо свернулось в клубок. Затем клубок начал пульсировать, выделяя слизь. Превращаясь, таким образом, в похожий на яйцо мешок. Тварь становилась кем-то другим, морфируя в новую форму существования.
И существо взывало к Саре.

Девушка решила, что видела достаточно. Она выстрелила через стекло, разрывая плоть «яйца», и убивая ЭТО раз и навсегда. Затем она дала несколько очередей из картечной винтовки по уцелевшим камерам, поджигая находящуюся внутри субстанцию.
После зачистки лаборатории Сара включила свое устройство маскировки и пленного Призрака. Затем взвалила мужчину на плечо и, поднявшись на лифте до верхнего уровня, вышла через главные ворота Академии. Девушка без помех добралась до точки сбора и погрузилась в транспортник Сэлы.

* * *

Известие о гибели отряда и особенно Тиббса, поразили Сэлу до глубины души. Не говоря ни слова, она вывела шаттл из атмосферы Тарсониса. Пока они летели прочь, несколько раз суденышко пытался идентифицировать Центр управления полетами, а после Патруль сектора. Фантомы Конфедерации попытались перехватить подозрительный шаттл, но у них ничего не вышло. Гиперион вышел из гиперпространства буквально на несколько минут, чтобы принять кораблик, (этого времени хватило, чтобы Менгск успел отправить короткое сообщение), а затем снова ушел в варп-прыжок.

* * *

Сара доставила Призрака №24718 на капитанский мостик. Пленник не сопротивлялся, ввиду контузии и серьезного ранения.
Когда Арктур Менгск увидел молодого человека, то на какое-то время забыл обо всем – и о гибели группы, и об уничтожении Академии и о ликвидации чужеродных организмов. Призрак в ожидании смотрел на Менгска, а тот смотрел на него.
– Я сожалею о ваших товарищах, - наконец обратился генерал к Саре. - Все они были благородными и храбрыми воинами, которые погибли в обмен на...


– У меня нет никакого желания выслушивать это сейчас! - резко оборвала его Сара.
Менгск кивнул. Затем генерал жестом указал Призраку на кресло. Пленник подчинился и сел. Генерал отвернулся к панорамному окну и заговорил.
– Вскоре после того, как закончилась моя служба в Конфедерации, со мной кое-что случилось. Думаю, это была самая страшная катастрофа в моей жизни. Видишь ли, мой отец, Ангус, был революционером. В то время я не разделял его взглядов, но его призывы к революции вызвали настоящий переполох в обществе.

– Конфедерация посчитала его опасным... и они убили его. – Менгск повернулся и вперил взгляд в человека в кресле. - Трем Призракам дали задание, устранить его. Не так давно Сара убила одного на этом корабле. Ты, номер 24718, был одним из тех трех. Ты, наверное, даже не помнишь, что сделал это. Именно поэтому я рассказал тебе все. Прежде, чем ты умрешь.
Генерал Менгск направил на Призрака пистолет и сделал единственный выстрел. Солдат схватился за грудь. Его глаза закрылись, и он упал на пол.
Сара почувствовала, как в ней разгорается ярость.

– Так все, что мы делали, все это было в целях личной мести? Вы использовали меня... Вы использовали всех нас!
– Цели, которые я выбрал, были военными целями, и их уничтожение в значительной степени способствует революции, – медленно ответил генерал. – Но признаю, выбор некоторых задач был сделан по личным причинам.
Сара сжала руки в кулаки.
– Я устала оттого, что меня все используют! Я выносила это всю свою жизнь и с меня довольно! Кем бы не был третий Призрак, ищите его сами!

Девушка повернулась, чтобы уйти.
– Я уже нашел третьего Призрака. Не так давно, на пустынной планете, которая называется Виктор-5. Этот Призрак самый важный из тройки. Он убил моего отца. Это ты, Сара.


Сара застыла на месте. Непрошенные воспоминания хлынули в ее ум: восхождение по лестнице… проникновение в спальню… человеческие фигуры, лежащие на кровати… Она увидела… себя дергающую спящего человека за ноги и проводящая лезвием ножа ему по горлу. Она видела, как фигура опрокинулась назад и в лунном свете стали видны черты лица убитого... Он был удивительно похож на человека, который сейчас стоял за ее спиной! Они были похожи настолько, насколько могут быть похожи только родственники. Человек был пожилого возраста, с седыми волосами, но у Арктура были его глаза, и точно такой же хищный нос...

– Это правда. Изначально, когда я выследил тебя на Виктор-5, то планировал доставить на борт и убить. Но потом решил, что лучше использовать тебя в качестве союзника. Да, я решил использовать тебя, чтобы добраться до других убийц, чтобы проникнуть в Академию. Но вскоре я пришел к выводу, что ты исключительная и невероятная личность. Ты подарила мне надежду, Сара.
На глаза Сары навернулись слезы.


– А за это стоит бороться.
– Да и умирать, тоже. Как бы сказал сержант Киль. – Сара повернулась к Менгску.
Она не чувствовала никакой вражды к этому человеку. Абсолютно никакой.
– Я прощаю тебя, Сара. Прощаю за убийство моего отца. Но это не имеет никакого значения, пока ты сама не простишь себя.
Лицо Сары исказилось в гримасе. Она разрыдалась, выпуская эмоции, которые так долго копила в душе. Эмоции, с которыми она не знала что делать.


Сейчас ей было необходимо побыть одной.
– Спасибо сэр, - сказала она. Неспособная, а может, не имеющая желания, добавить что-то еще, Сара повернулась и ушла с капитанского мостика.
Менгск вернулся к своему креслу и столкнул тело молодого Призрака на пол. Генерал нажал на кнопку и перед ним опустился видеомонитор. Как раз начались новости СНВ. Корреспондент с экрана приступил к вещанию.
– Последние новости. Правительство Конфедерации было потрясено дерзким нападением на один из ключевых объектов Тарсониса, Академию подготовки элитных подразделений. Через некоторое время после теракта мы получили сообщение от лидера повстанцев, взявшего на себя ответственность за совершенный инцидент.

На весь экран появилось лицо Менгска.
– Да будет известно всем, что свобода никогда не погибнет, что мы будем бороться до последнего человека, чтобы низложить Конфедерацию. Уничтожение Академии Призраков, дело наших рук!..
Изображение дернулось, и возникла короткая пауза. После чего сообщение закончилось словами: «Мы - сыновья Корхала!»
Арктур Менгск улыбнулся. Речь подверглась цензуре как раз в том месте, где он упомянул о тайных экспериментах, о которых гражданам Тарсониса знать не обязательно. «Наконец», - подумал он. – «Наконец мои заявления попали в эфир. Идти вперед будет сложно. Конфедерация будет сопротивляться, но я не остановлюсь, пока она не падет».

Генерал подумал о том, что еще не видел, во что превращаются инородцы. Но пока все складывалось хорошо. Он откинулся на спинку кресла. На экране вновь появился корреспондент.
– Это все, что мы знаем. Заявление было предоставлено через официальные каналы и очевидно в интересах госбезопасности подверглось цензуре. Однако непреложной истиной является то, что сегодня был нанесен смертельный удар по имиджу неприступности империи Конфедерации.
За спиной репортера Арктур разглядел стену украшенную граффити: черный силуэт руки держащей в кулаке кнут. Хвост кнута заключал рисунок в круг.

– Во многих университетах по всему Тарсонису начались студенческие беспорядки. По скромному мнению вашего слуги, это вестники грядущих перемен. С вами был спец-корреспондент Сети Новостей Вселенной, Майкл Даниель Либерти...


___________________
(1) Чат-ком – устройство для обмена сообщениями.
(2) Филёр – отслеживающее устройство.

Перевод на русский: bobchik.ghost

© Микки Нильсон
Статья написана: 2011-01-11 01:46:00
Прочитано раз: 11655
Последний: 2016-09-26 20:56:14
Обсудить на форуме

[1]
Коментарии:

  bob
Гость @ 2011-07-05 13:03:52


ip: 94.31.212.*
Нет, это конец.

Т.к. это короткая повесть.

Но есть еще рассказы и другие книги.
  WhiteOops
Гость @ 2011-07-05 07:15:04


ip: 46.202.196.*
Браво! Надеюсь это не конец
[1]
  Добавить комментарий

Добавить комментарий
Заголовок:
Имя*:
Email:
Icq:
Местонахождение:
Сколько будет 6х6?:
Комментарий*:

7x Top

7x pts rating
2499 protoss
[7x]KpeHgeJIb
protoss KpeHgeJIb.359
2499 pts
 
Stat: 119-96
Rate: 55.35
2197 terran
[7x]Control
terran control.341
2197 pts
 
Stat: 327-296
Rate: 52.49
2020 protoss
[7x]QuanChi
protoss QuanChi.484
2020 pts
 
Stat: 478-459
Rate: 51.01
1981 protoss
[7x]Smith
protoss smith.269
1981 pts
 
Stat: 286-254
Rate: 52.96
1963 protoss
[7x]Nerazim
protoss Nerazim.2325
1963 pts
 
Stat: 259-238
Rate: 52.11
1579 protoss
[7x]IGG
protoss Motörhead.647
1579 pts
 
Stat: 131-126
Rate: 50.97
1573 protoss
[7x]Lipton
protoss Lipton.725
1573 pts
 
Stat: 81-84
Rate: 49.09
778 zerg
[7x]jonk
zerg jonk.178
778 pts
 
Stat: 65-69
Rate: 48.51
707 zerg
[7x]Harius
zerg LiquidHarius.21800
707 pts
 
Stat: 41-5
Rate: 89.13
257 zerg
[7x]Masamune
zerg Masamune.571
257 pts
 
Stat: 11-1
Rate: 91.67
224 terran
[7x]Surprise
terran Surprise.698
224 pts
 
Stat: 12-7
Rate: 63.16
165 zerg
[7x]T1Mmi
zerg TiMmi.736
165 pts
 
Stat: 29-19
Rate: 60.42
54 zerg
[7x]Krash
zerg Krash.903
54 pts
 
Stat: 2-3
Rate: 40.00
1364 terran
[7x]Leon
terran Leon.1216
1364 pts
 
Stat: 211-207
Rate: 50.48
1108 zerg
[7x]Igon
zerg SevenXIgon.103
1108 pts
 
Stat: 48-50
Rate: 48.98
928 zerg
[7x]CrazyRabbit
zerg CrazyRabbit.780
928 pts
 
Stat: 39-26
Rate: 60.00
807 zerg
[7x]Raven_gg
zerg Ravengg.625
807 pts
 
Stat: 35-30
Rate: 53.85
560 random
[7x]Fen1kz
random Fenlkz.514
560 pts
 
Stat: 58-46
Rate: 55.77
162 protoss
[7x]Kanzler
protoss Kanzler.870
162 pts
 
Stat: 5-3
Rate: 62.50
162 protoss
[7x]Ashbringer
protoss Ashbringer.2446
162 pts
 
Stat: 5-16
Rate: 23.81

События

Waiting info...



Информация


Администрация:
-
-

Новинки

Последние Новости

Новое на форуме

Последние статьи

Новые файлы


Друзья
Реклама


 

© 2002-2016 7x.ru StarCraft information site.
7x Engine version 1.7.1 Alpha build 4 .

Копирование информации только с прямой индексируемой ссылкой на наш сайт!
Идея проекта: . Разработка - 7x Team.

Рекомендуемое разрешение - 1280x1024 при 32bit. Минимум - 1024x600 при 16bit.
Поддерживаемые браузеры: IE 7.0+ и аналогичные
Дата генерации - 27.09.2016 @ 15:04:31 MSK. Страница загружена за 0.287374 попугая.

И помните - StarCraft Forever!

 

Яндекс.Метрика Rambler's Top100 Яндекс цитирования

карта сайта