История Терран
История Протоссов
История Зергов
StarCraft - FOREVER!
7x Team Logo
 
 
 Авторизация
Регистрация
Новости
Команда
Файлы
StarCraft 2
Статьи
Стратегии
Библиотека
Юмор
Редактор карт
Партнеры
Реклама


 Закон жизни

От автора: Данный рассказ является второй историей из цикла "Хроники "Призрака" и повествует о приключениях Следопыта (персонажа романа StarCraft: Эпизод 0. Появление), агента класса "Призрак" во время Великой Войны трех рас. Изложение событий начинается через несколько часов после окончания первой Хроники.


Как далеко ты зайдешь в борьбе за жизнь?


С трудом переставляя ноги я бежал. Бежал, выкладываясь по полной, и все равно не успевал. Не успевал угнаться за своим билетом в безопасность. За билетом в спасение.

Мои попутчики… Черт! Как только у меня язык повернулся назвать этих гуманоидных рептилий в золотых доспехах, и размахивающих энергетическими клинками – «попутчиками». И чьи корабли, кстати, легко могут сжечь целую планету. В общем, не важно. Какие есть – такие есть. Протоссы, будь они не ладны. Ящерицы, что готовы нашинковать любого чужака, попавшего в их поле зрения. Истребители терран и зергов. Самое главное зергов. Именно поэтому мне и нужен такой эскорт – они расчистят мне путь к спасению. А от меня лишь требуется не попадаться им на глаза, что я неплохо умею. Сказать больше – я профессионал в этом вопросе.

Меня это в принципе устраивает. Ибо они идут туда, куда нужно и мне, а уж безопасную дистанцию я выдержу. Хотя…

Я замедлил ход и прислушался. В ночном лесу трудно определить расстояние до источника звука но, судя по всему, я таки безнадежно отстал от чертовой дюжины «телохранителей».

И это несмотря на то, что я выкладывался по полной. Летел за ними на всех парусах, в темноте перепрыгивая через павшие стволы деревьев, продираясь через ветки колючего кустарника, запинаясь за коряги и какие-то обломки. Но! Протосские вояки были шустрей. Бежали, убивали попадающихся под ноги зергов, и дальше бежали.

И я за ними.

Стоп. Замерев на месте, я еще сильней напряг слух, пытаясь понять, что же происходит впереди.

Судя по возросшей интенсивности звуков, зерги, эти чертовы насекомоподобные твари-мутанты, оказались тоже не лыком шиты. Мой авангард влетел в нехилую засаду. Бой между пришельцами вскипел так, словно на раскаленную плиту плеснули кружку воды.

Инсектоиды-симбионты никогда не заморачивались за стратегию и тактику – видишь врага, дави массой, разрывай на части, и все в порядке. Сожри или ассимилируй – третьего не дано. Принесло же их из глубин космоса на нашу терранскую голову. С протоссами в комплекте…

Так что, мне пора менять курс. Искать другую дорогу, как выбраться из этой смертельно опасной передряги.

Хочешь жить, умей вертеться. Но вертись так, чтобы не заработать пулю в сердце. Таков закон жизни.

Кадет может подтвердить.

Я, следопыт со стажем, всегда мог найти выход из любой ситуации. Я, агент класса «призрак», мог спрятаться так, что никакая ищейка не сможет найти меня. Но от меня, спеца по кличке «Следопыт», мало кому удавалось уйти.

Сейчас мне необходимо отработать вопросы по полной программе – избежать врагов и найти одного человека...

Что ж, будем искать.

Ночной бой протоссов и зергов продолжал кипеть. Вопли, вспышки, скрежет, и прочие составляющие кровавой мясорубки.

Лес тревожно шелестел, земля под ногами то и дело слегка подрагивала. Я уходил прочь, не спеша, но и не задерживаясь. Запахов я, слава богу, не ощущал. Шлем-маска, входящая в комплект скафандра-хамелеона обеспечивающего ЯХБ и прочую защиту, отфильтровывала все, чего не стоит вдыхать доброму человеку.

Армированные ботинки утопали в жухлой листве, увесистый ранец-контейнер оттягивал плечи. Зато спец-пояс порядочно оскудел на наличие полезных гаджетов. «Кадет», мой друг и товарищ, удобно устроился на моей спине. Прибор ночного видения давал вполне четкую картинку пейзажа, а импровизированный посох из толстой ветки, исправно служил щупом и дополнительной опорой. Все бы ничего, только вот голова раскалывалась, ныли обломки зубов, да рана в боку постреливала болью, грозясь вот-вот снова открыться.

Петляя как заяц, я забирался все дальше в гущу леса, подальше от зергов, протоссов и их разборок.

Мне нужно успеть найти кое-что. Времени в обрез, а дело первостепенной важности. На кону моя жизнь.

Однако если бы все так было просто. Зерговские твари – кузнечики-зерглинги и змееящеры-гидралиски вычислили меня и устроили облаву.

Нырнув в очередные заросли кустарника, я бросился вперед что было сил, врезался в какую-то преграду, рывком перемахнул через нее и!..

Остановился как вкопанный.

Никакого намека на лес. Были огромные зеленые небоскребы, отсвечивающие зеркальными стеклами; была широкая зеленоватая улица, с фонарями, светофорами, знаками, машинами; было, черт возьми, затянутое низкими тучами темно-зеленое небо, то и дело озаряемое яркими всполохами! А леса, кроме зеленых насаждений у меня за спиной – не было.

Было и еще кое-что…

Движение. Движение, но отнюдь не машин, или пешеходов. А мерзких тварей, снующих туда-сюда в поисках добычи. Пока меня еще не заметили, но как долго можно не обращать внимания на человека, торчащего посреди улицы, как нос на лице?

В недоумении я сдвинул на лоб ПНВ-очки. Я в городе?

Ясно все. В горячке преследования из головы совсем вылетело, что я не в лесу, а в городском дендропарке! Хотя, чего я удивляюсь. После недавней контузии, можно не только парк с лесом, а и небо с землей перепутать.

Тарсонис-сити… Крепко же тебе досталось. Потухшие неоновые вывески. Отсутствие транспортного и пешеходного бурления. Небо не пестрит аэромобилями и флаерами. Лишь ветер, несет пепел и мусор по опустевшим улицам.

Руины, пожары, горы трупов. Стаи прожорливых тварей.

И я. Есть еще я, один из немногих терран, что еще жив, и способен сопротивляться. Способный идти к своей цели.

Хочешь жить, умей крутиться, но крутиться так, чтоб не ошибиться.

Кадет не даст соврать.

Я знаю, как выкрутиться. Но для начала…

Небо осветила яркая вспышка. Стало светло как днем. Я покрутил головой, чтобы определить, с какой стороны выпустили осветительную ракету. Ведь если кто-то запустил ракету, это значит, что он человек! И, возможно, этот человек не один! И, возможно, они все еще держатся и подают сигнал эвакуационным кораблям! И, значит, мне надо туда!

Стремительный поток рассуждений оборвался, когда вслед за вспышкой громыхнуло так, что даже шумоподавители комбеза, не смогли снизить уровень децибел до приемлемого.

Воздушный бой это, выходит, а вовсе не подсветка! Но, судя по ярко-синей вспышке, это не терранский корабль! Кажется, кто-то накрутил хвоста протоссам. Причем кораблю уровня поболее тех, какие мне посчастливилось наблюдать прежде.

Отставить! Это не важно!

Я рванулся до ближайшей машины и залез в нее, чтобы укрыться от всяких, не в меру любопытных фасеточных глаз. Какое-никакое но укрытие. Пора уточнить район поисков. А именно, попытаться запеленговать радиомаяк, что спасет мою шкуру.

Я включил сканер частот и, натянув ПНВ обратно на глаза, принялся следить за перемещениями зергов. Летающих зергов, слава богу, не было видно. Видимо поэтому парковые зерги не стали искать пропавшую добычу. Наверное, побежали лакомиться мяском моих бывших сопровождающих. Ну и скатертью дорожка. А я еще поживу. 

На всех переговорных частотах было пусто. Это значит, что армейских подразделений в городе либо нет, либо что-то глушит сигнал. Может быть протоссы. Может быть. Может и нет.

А вот маяк нашелся.

Отлично, пора действовать!

Резкое движение не пошло мне на пользу. В голове зашумело, бок отозвался холодной вспышкой боли. Боль в рефлекторно сжатых челюстях вернула ясность рассудку.

Я двинулся в направлении сигнала.

Пару-тройку кварталов прошел без особых приключений. Конечно, зерги мелькали в дверных и оконных проемах зданий, ковырялись в машинах, гнездились на мусорках и тлеющих завалах. Крупные, не знаю, куколки там, или яйца, с вызревающими внутри тварями, попадались на глаза с завидной частотой и регулярностью. Будущее пополнение бесчисленных стай пожирателей. Но не только они…

Зараженные люди. Эти мутанты, что называется, вполне пришлись ко двору зерговского многообразия видов. С искаженными лицами, с узловатыми наростами на телах, с дополнительными конечностями и прочими уродствами, эти бывшие люди, кажется, чувствовали себя вполне комфортно в новой семье. Но это только с виду так казалось. На самом деле, из своего внутри них остался лишь…

Ужас.

Я остановился, наблюдая за тем, как стайка этих существ суетится на пути моего следования. Обрывки их мыслей и эмоций – жалкие остатки от человеческой индивидуальности, насильно впихнутой в коллективный разум Роя зергов, эхом отдавались у меня в голове. Представив себя на их месте, я невольно вздрогнул. Да уж. Оно понятно, что человек существо социально-зависимое, но не до такой же степени...

Горькая ирония прочистила мои мозги. Надо действовать, а не размышлять о смысле бытия. Бытие на данный момент заключалось в том, что куча зергов преградила мне путь к спасению, и мне нужно либо прорываться через них, либо менять маршрут.

Естественно, я выбрал второе.

Умный в гору не пойдет, умный гору обойдет.

Не так ли, Кадет?

Конечно так.

Хорошо, что поблизости не видать зерговских владык. Тех самых летающих пузырей, что координируют зерговскую братию. Наверное, все на передовой, разбираются с протоссами. Нас они, увы, уже поимели.

Внутришлемный дисплей исправно информировал меня, в какой точке огромного мегаполиса я нахожусь, и каков оптимальный маршрут до маяка. Жалко, что не все в жизни получается оптимизировать так, как душе угодно.

Я пошел в обход скопления зверья. Под ногами хлюпал плющ, продукт жизнедеятельности зергов. Я уже привык к нему, и практически не обращал внимания, что это самый плющ хорошо так спрятал под своим слоем улицы, стены домов, заполнил воронки, и породил массивные сооружения-организмы. Вот поэтому я не вижу трупов – они медленно перевариваются в био-субстанции.

Лучше не думать об этом. Лучше думать о том, что до маяка осталось каких-то полкилометра.

Интересно, сколько времени я блуждаю по мертвому городу? Еще пару дней назад, канонада не смолкала ни на секунду, а небо, от горизонта до горизонта было одним большим фейерверком. Сейчас все тихо, за исключением редких залпов и взрывов. Сколько времени произошло с момента нашей высадки на планету? Бог его знает. Может пара дней, а может и вся неделя. Не важно. Надо выбираться отсюда. Ибо ловить тут больше нечего.

В этот момент я увидел ее.

Девушку в комбезе пилота. Ориентировочно девушку. Хотя вряд ли у мужика будут выпуклости в районе груди.

Оптика моей маски выдала крупный план лица человека. Чип обработал информацию и, удалив зелень и вернув естественные цвета картинке, вывел изображение на внутришлемный дисплей.

Однозначно девушка. Пухловатые губы, чуть вздернутый носик, большие глаза. Высотно-компенсирующий костюм, с характерной выпуклостью, гм… на спине, то бишь с интегрированной системой жизнеобеспечения. В руках гаусс-пистолет «Жнец». Мой взгляд непроизвольно задержался на уровне бедер. Что ж, и тут бог не обделил, гм… пропорциями. Высокие ботинки завершали образ.

Я, на ее бы месте, прикрыл лицо какой-нибудь маской. Чтобы не надышаться всякой дрянью в зараженном городе. Впрочем, что взять с девчонки.

Хотя, как раз она-то мне и нужна, ибо… ой ладно, чего там лукавить. Больше не она, как ее «ДесКаВ» набитый десантниками. На котором можно слинять подальше отсюда.

Держась как можно ближе к стенам зданий, я чуть ускорился, взяв курс на сближение с пилотом. Девушка осторожно пробиралась в направлении маяка, то и дело замирая и прячась за обломками.

Я крался к ней, пытаясь решить в голове ряд вопросов.

В каком состоянии десантный катер? Есть ли еще на борту выжившие? Как долго еще зерги не обнаружат нас? Будет ли мне полезна ее компания?

Пока смог ответить только на последний вопрос. Пусть даже двоих легче обнаружить, шанс выжить все равно чуть-чуть повышается. В конце концов, я всегда могу бросить ее. Как приманку. И уйти вперед.

Логично.

– Эй! Подожди!

Я тронул девушку за руку. Она резко развернулась в мою сторону, но выстрелить не успела. Ее рука попала в мой блок, и через секунду дуло пистолета уже смотрело в тяжелые облака ночного неба.

– Свои! Не стреляй! – прохрипел я сквозь фильтры маски. – Свои!

Девчонка несколько секунд напряженно всматривалась, затем чуть расслабилась. Плескающийся в омутах расширенных зрачков страх – исчез.

– Ух! Выживший! Да еще и «призрак», – отрывисто произнесла она. – Черт! Слава богу, я тут не одна!

– Как тебя зовут, и откуда ты? – Вопросы я задавал на ходу. Не в том положении, чтобы присесть на скамеечку и мило побеседовать за «жили-были». Зерги на хвосте.

– Эвелин Бофорт, ДесКаВ «Poison Avi». – Она следовала за мной по пятам, в точности повторяя все мои движения, ступая след в след.

Девчонка опытная. Двигается за мной уверенно. Это хорошо.

Ави, значит.

С моих губ уже было сорвался очередной вопрос, как вдруг тротуар прямо передо мной взлетел на воздух и обрушился вниз, градом щебени, кусков асфальта и зерговского плюща. На уровне рефлексов я схватил Кадета, и выстрелил в появившегося зерга.

Только выстрела не было. Мой карабин К-10 «Кадет», издал виноватый щелчок, потом другой, потом третий, пока до меня, наконец, не дошло, что в его магазине пусто!

Змеиное тело гидралиска напряглось, готовое к атаке. Конечности-косы угрожающе разошлись в стороны, чтобы после броска сомкнуться за спиной жертвы и подтянуть ее к раздвижной зубастой пасти. Ни дать ни взять – богомол приготовился оприходовать божью коровку.

Резкое движение дорого мне далось. Раны выстрелили в ответ такой болью, что я чуть не задохнулся. В глазах поплыло. Пальцы судорожно пытались нащупать С-образный клинок на бедре и сомкнуться на его рукоятке. Не получалось.

Из-за левого плеча громыхнул выстрел из гаусс-пистолета. Затем еще два. Металлические шипы вошли в голову гидралиска, как нож в масло, оставив три аккуратные дырочки на гладкой хитиновой черепушке.

Этого мало. Гидралиск зашипел и отпрянул. Желтые бездушные глаза зафиксировались на новой угрозе. Костяной воротник монстра приподнялся, готовый разрядиться залпом позвонковых игл.

Я упал ничком, не оставляя попыток справиться с С-клинком. Услышал, как закричала Ави и грохот новых выстрелов.

Ну да. Что ему сделает эта пукалка, – подумал я, плавая в дурмане боли. Гаусс-автомат еще может остановить эту тварюгу, путем превращения ее в решето из аккуратных «гуманных» дырочек, но пистолет? Ведь, несмотря на грозное название – «Каратель», гаусс-автоматы К-14 сами по себе все-таки гуманное оружие, шипы которого делают аккуратные дырочки в скафандре, в теле, пробивают навылет и не дробят кости. Штатное вооружение армии Конфедерации. Неплохое, для терранских разборок, но малоэффективное против зергов.


Кадет конечно бы справился лучше. Просто взял, и залпом картечи разорвал бы эту гидру на куски. Как и положено карабину агента класса «призрак»…

Гидралиск издал утробный звук и, выписывая змеиным хвостом умопомрачительные кренделя, завалился на бок.

Похоже, Ави повезло угодить ему в нервный узел. Я приподнял голову и огляделся по сторонам.

О боже…

Девчонка не видела того, что видел я. Наша возня привлекла внимание других зергов. Потревоженные твари, возмущенно вереща, вываливались из окон домов, выбирались из нор и, налетая друг на дружку, рванулись в нашу сторону.

На меня откуда-то сверху шлепнулся шевелящийся комок слизи. Инстинкт самосохранения подбросил меня в воздух, игнорируя раны и боль.

– Черт! – выругался я, и отшвырнул от себя мерзкую субстанцию.

– Зерги!!! Бежим скорей! – крикнула Ави, хватая меня за руку и дергая. В темноте она еще не видела, СКОЛЬКО зергов вокруг, но приближающийся со всех сторон шум, был более чем красноречив.

И мы побежали. Бежали через переулки, дворы, подворотни, арки, подъезды. Бежали по лабиринту из железобетона, стекла и зерговских гнездовий. Чтобы сбить преследователей с толку, в паре узких мест я бросил по гранате с отложенным взрывом. Наверное, не зря.

Оторвались. Зерги отстали. Более того, я разжился «карателем». Пересекая какой-то проспект, мы наткнулись на блок-пост защитников города. Бывший блок-пост. Все бойцы были перебиты зергами, за исключением одного зараженного. Терро-зерг бестолково слонялся, размахивая гаусс-автоматом и новообразовавшимися когтистыми конечностями. В темноте мне ничего не стоило обезоружить его. «Обиженный» таким обращением мутант закудахтал, заворчал. Я знал, чем это может закончиться, поэтому мы с Ави не стали дожидаться окончания его «словоизлияний» и по-тихому исчезли. И не зря. Раздраженный мутант сработал как живая бомба, как только в его поле зрения появился движущийся объект.

Что ж, плюс нам, минус зергам. Как говорится, дай дураку хрен стеклянный, он и хрен разобьет и руки порежет.

Нам с Кадетом не впервой таких встречать.

«Как, наверное, и Ави», – подумалось мне.

Отдых. Наконец-то долгожданный отдых! Девчонка стояла рядом со мной, тяжело дыша через респиратор. Все правильно. Пришлось одеть, когда двигались через споровые завесы инсектоидов. Через прибор ночного видения Ави выглядела как зазеленелый зомби.

Десантный катер типа «Выбрасывающий» находился прямо перед нами.

Я отвел глаза от машины и уставился на высоко вздымающуюся грудь спутницы.

«А она красивая», - мелькнула в голове мысль.

Мелькнула, и пропала, как брошенный в воду камень, не в силах заполнить возникшую в груди пустоту.

Пустоту от того, что «феечки» не было. Боеспособной, летающей, юркой феечки, выбрасывающей и вытаскивающей бойцов из самого пекла, – спасительницы! Не! Бы! Ло! Все, что присутствовало среди остатков детской площадки, посреди громадных небоскребов – это обгоревшая и искореженная от столкновения с землей груда металлолома. Хвостовую часть машины практически оторвало, один из тяговых двигателей отсутствовал. Транспортный отсек выглядел как смятая консервная банка. Само собой, что бригады десантников тоже не наблюдалось.

– Что будем делать?

Я поднял глаза. Ави сняла респиратор и выжидающе смотрела на меня.

Да, она все-таки красивая.

Я снял с лица маску и оптику. Проморгался, привыкая к темноте после зеленой картинки. В воздухе висела тишина. Удивительно. Обычно в городах таких масштабов нет места тишине. Хотя, о чем это я? Тут другое. Очевидно, зона боевых действий сместилась далеко в сторону. В еще не тронутые разрушением районы. А в пустыне, увы, некому шуметь.

Первичный план оставался в силе. Буду следовать ему.

– У меня есть запасной вариант, – ответил я. – Но для начала нам нужно найти укрытие и передохнуть.

Ави окинула меня внимательным взглядом. Я знал, что творится у нее на душе, но виду не показал.

– Ясно. Надеюсь на тебя, - сказала она, и принялась ощупывать карманы комбинезона и проверять экипировку.

Я проверил «карателя» и, для большего спокойствия, прикоснулся к Кадету. Водрузил спец-очки обратно на глаза и вывел на дисплей карту района с отметками различных учреждений – от больниц до магазинов.

– Эй! – услышал я. – Тебя хоть как зовут-то?

– Боб.

Смысла называть свой позывной или настоящее имя я не видел.

– Боб? Хм. Ну, будем знакомы тогда. – Ави излишне резким движением проверила гаусс-пистолет. – Веди.

Она боится. Хотя корчит вид, что ей все нипочем. Пилоты, а тем более пилоты-девушки, как никто другой знают, что нельзя показывать слабости солдатне. Иначе пехота тоже начнет излишне нервничать перед боем. Для любого бойца, пилот десантного катера – это ангел-хранитель. Поэтому ангелам приходится держать марку.

Подходящее место для отдыха мы нашли быстро. Ресторан «Монаган» вполне отвечал моим запросам – наличие пищи, медикаментов, этажностью здания, и возможностью оперативно убраться оттуда в любом направлении.

Тихо, как мыши, перебрасываясь короткими репликами, мы с Ави разжились на кухне кое-какими консервами. Вскоре нашлись и медикаменты. В качестве места для ночлега я определил комнату охраны. Оружия тут не было, но зато был стол, кулер, пара стульев, диванчик. Но самое главное – в помещении имелись системы сигнализации и видеонаблюдения, плюс окно. Отобрав у Ави гаусс-пистолет, я приспособил его энергоблок в качестве элемента питания к охранной системе, задействовав все датчики и камеры.

Я последний раз выглянул в окно, затем опустил жалюзи. Все камеры, мониторы и шлейфы сигнализации работали исправно. Зерги не смогут застать нас врасплох. Значит, можно пока без опаски поесть и обработать раны.

Ави сидела на диванчике, и с любопытством наблюдала за моими действиями. Экипировку пилота она уже сняла и осталась в легком комбинезоне. По цвету волос она оказалась шатенкой. Прическа, конечно, в стиле минимум – обычный армейский ёжик. В изящных ушках серьги-гвоздики.

Я отвернулся. Снял с лица маску-фильтр. В нос сразу ударил тяжелый запах спертого воздуха и пыли. Конечно, кондиционеры не работают уже давным-давно. Хорошо хоть никакой тухлятиной не воняет. Интересно, а чем пахнет Ави? Наверное, чуть-чуть шампунем, чуть-чуть духами... женское тело должно восхитительно пахнуть.

Что-то я отвлекся. Закинув в рот маленький кусочек паштета, глянул на мониторы. И снова поймал себя на мысли, что считаю Ави положительно красивой. Ну, оно и правильно, ангелы-хранители априори красивые. Другого не дано. Даже Кадет это знает.

Растворяя во рту слюной паштет, чтобы не беспокоить лишний раз обломки зубов, я набивал желудок едой. Ави молчала. Уличные камеры не фиксировали перемещений в зонах наблюдения. Можно заняться ранами и поспать. Самое главное поспать, пока есть еще одна пара глаз, способная следить за обстановкой. Ибо мои на данный момент были что подшипники, в которые попал песок.

– Ави… – обратился я к девушке, стягивая с себя скафандр-хамелеон. – Как думаешь, тебя будут искать? Менгск рискнет вытащить отсюда наши задницы?

– Не знаю. Пыталась отыскать хоть кого-то из выживших. Ну и крупно повезло, что сама как-то чудом не угробилась. И я Эвелин. Ави это мой катер.

В ее голосе я не услышал оптимизма. Скорее тоску и безысходность. Комментировать ответ мне не хотелось. Конечно, о чем там говорить, если с Кадетом я разговариваю куда более охотно, чем с людьми. Вот что значит жизнь призрака. Жизнь одиночки.

– Отдохни немного, я покараулю, – наконец буркнул я.

– Хорошо.

В помещении было душно и жарко. Ави приспустила молнию на комбинезоне и легла на диванчик. Заложив руки за голову, уставилась в потолок.

Пора обработать раны. Напившись от души ледяной воды из кулера, я полностью разделся. Невольно бросил взгляд на декольте спутницы. В свете мониторов – единственного источника освещения, краешки мягких полушарий молочно-матового цвета мерно вздымались и опадали. Одну ногу Ави вытянула, колено другой было приподнято. Красивые ножки. Как говорится, такие ножки, да на мои бы плечи.

Брр.. Не о том ты сейчас думаешь Следопыт… совсем не о том.

Я намочил бинт и принялся обтираться. Один из способов частично снять усталость и повысить боеспособность. По правде говоря, сия процедура давалась мне с трудом. Руки и ноги превратились в неподъемные глыбы, а внутри меня все горело от нервного истощения и физического изнурения. Кроме того, действие принятых бог весть когда болеутоляющих тоже заканчивалось. Возвращалась боль…

– …Давай помогу. Ай!!! Ч-черт! – услышал я вскрик Ави, а в следующую секунду девушка уже шипела от боли.

Еще не успев толком прийти в себя, я шарахнулся в сторону. С-клинок подрагивал в моей руке, испуская голубоватое сияние.

Где Кадет!?

Усилием воли я взял себя в руки, как заведенный повторяя про себя, что опасности нет.

Похоже, во время обтирки я вырубился. Как надолго, я не хотел даже думать. Но от осознания того, как сильно я рисковал, меня бросило сначала в холод, а потом в жар. Я посмотрел на Ави, с трудом сдерживаясь, чтобы не оттолкнуть ее. Ибо когда «призрак» на взводе, смертельная опасность грозит любому, кто находится вблизи.

Ави сидела на корточках в метре от меня и не двигалась. Лишь смотрела на меня глазами затравленного зверя. Я знал почему. Она боялась. Она понимала, что любое малейшее движение может спровоцировать меня.

Наш обмен взглядами длился несколько секунд. Потом я чуть опустил глаза. И в этот момент мое сердце чуть не выпрыгнуло из груди. Я просто окаменел! Когда я в бессознательном состоянии ударил Ави, то рукой зацепил за ворот комбинезона и сломал молнию. Теперь, ее богатство, в виде двух упругих грушеобразных грудей, ничем не прикрытое, буквально ослепило меня.

Потеряв дар речи, я хватал ртом воздух, как выброшенная на берег рыба.

Да уж… Вот теперь я точно убедился, что женщины – это существа из иной вселенной. Ибо не может быть, чтобы наш мир, наполненный насилием и страданием, мог породить такую красоту. Но факт остается фактом – эта красота стоит того, чтобы положить за нее жизнь. Чтобы спасти ее. А красота, в свою очередь, спасет мир. Такой вот парадокс.

Что ж, Кадет, я знаю, ты не силен в таких вопросах, так что придется тебе поверить мне на слово.

Ави не предпринимала никаких попыток прикрыть наготу. Она терпеливо ждала, когда я расслаблюсь и перестану быть опасным.

– Сколько прошло времени? – спросил я ее.

– Порядка трех часов. – Не делая резких движений, Ави попыталась запахнуть края комбинезона.

Чуть-чуть получилось.

– Давай помогу, – повторила она.

Я перевел глаза на мониторы, датчики. Все нормально. Только тогда кивнул в знак согласия.

– Чуть горло мне не разорвал, – буркнула девушка, подбирая с пола тряпку.

– Рефлексы. Прости, – рассеяно ответил я.

Пошарившись в аптечке, я наложил на раны био-клей и проглотил несколько капсул с антибиотиками и болеутоляющим.

Нежные прикосновения девушки доставляли мне райское блаженство. Я чувствовал, как возвращаются силы, и мышцы наливаются энергией. Ави закончила со спиной и, намочив в очередной раз тряпку, прикоснулась одному из старых шрамов на моей груди. И дернул же меня черт снова опустить глаза на ЕЕ грудь. ОНИ чуть-чуть покачивались в такт движениям ее руки, а разорванный комбинезон только лишь подчеркивал Их красоту.

На мониторах все было по-прежнему тихо.

И тут я, поддавшись необъяснимому импульсу, коснулся одной из Них.

Мягкая, прохладная, упругая.

А что? На войне как на войне. Ничего не теряю. Тем более я даже не помню, когда последний раз прикасался к женскому телу.

Чуть сжав Ее, я почувствовал…

Вших!

С-клинок вспыхнул голубым светом, когда я одним свирепым молниеносным движением располосовал девушку напополам! Я не остановился. Еще одно движение отделило голову от туловища, еще четыре – отделили конечности.

Не обращая внимания на труп, я бросился лихорадочно экипироваться. Картинки на мониторах словно взбесились. Камеры наблюдения фиксировали множественное перемещение! Значит, зерги все-таки подтянули сюда Владыку. Иначе бы с чего такое слаженное взаимодействие. У меня было около минуты, чтобы успеть покинуть помещение.

Самое время вспомнить муштру Академии Призраков!

Комбез, скафандр-хамелеон, ботинки, шлем-маска, спец-пояс, ранец-контейнер, С-клинок, пара гранат, Кадет, «каратель», «жнец». «Жнец» в последнюю очередь, – по возвращению на место энергоблока.

Кажется, в норматив уложился. Как говорил один мой знакомый – наше дело не рожать, сунул-вынул, да бежать!

Пора!

Из ресторанчика я уходил уже проверенным не раз способом – несколько этажей вверх, кошка-гарпун, нить, спуск.

Вереща и стрекоча конечностями, гремя опрокидываемыми на бегу предметами, зерглинги первыми ворвались в наше с Ави убежище, и принялись рыскать в поисках добычи. Не знаю, что они сделали с останками девчонки, но… скорее всего сожрали. 

Спустившись на землю по другую сторону соседнего с ресторанчиком здания, я рванул к запасному варианту.

Небо чуть посветлело, близилось утро. Я бежал мимо скелетов небоскребов, мимо остатков зеленых насаждений, воронок, оставляя следы на зерговском плюще. Зерги прибывали и прибывали. Они обложили меня. Они перехитрили меня. И теперь загоняли как заправские охотники.

Я знал, что им от меня нужно. Им нужны мои пси-способности. Таланты призрака. Телепатия, технопатия и иже с ними. Именно поэтому я так долго мог протянуть. Я вычислил их схему поимки, когда коснулся груди Ави. То есть лже-Эвелин. Лже-пилота. Зерга-мимикрида.

Мимикрид поправил меня, когда я назвал его Ави. Уже этот факт мог стать тревожным звоночком, ибо пилоты настолько привыкают к своим кораблям, что не замечают, когда их позывные используются в бытовой обстановке. Тем более на новом месте позывной пилота расскажет о человеке больше, чем его настоящее имя.

Но я был настолько озабочен своим состоянием и внешней угрозой, что упустил из виду этот фактор.

Ноги перенесли меня через один завал, второй, третий. «Каратель» прошил несколько зерглингов и парочку мутантов. Корпус какой-то машины послужил неплохим щитом от летевшей тучи игл гидралисков. А граната D-8, внесла неплохую сумятицу в ряды преследователей.

Зерги неплохо изучили нас, терран. Мимикрид скопировал пилота упавшего ДесКаВа, и вышел на меня, с целью взять живым. Да уж, уникальный образец. Не чета тысячам безмозглых тварей, что бегают оголтелыми толпами и жрут всех подряд. Поэтому, когда я был в его компании, мы так просто уходили от преследования и передвигались в довольно спокойной обстановке. Держу пари – двойников Эвелин Бофорт я мог встретить в любом месте в радиусе полукилометра от упавшего катера. Потому как, на живца и зверь бежит.

Помнишь, Кадет, мы ведь тоже не раз с тобой проворачивали эту схему?

Да, схема захвата сложная. Все потому, что взять призрака в плен, это практически нереально. На моей памяти был только один предатель, что добровольно перешла на сторону врага… Сара Керриган. А так, в ста случаях из сотни призрак умрет, чтобы его тайны, тайны Конфедерации не достались врагу. Так нас готовили, так нас экипировали.

Мимикрид был гарантом того, что меня случайно не сожрут. Усыпить бдительность, обездвижить, может быть внедрить вирус там, или спору. Затем, еще тепленького, в хризалиду – и на «дозревание». Псионик-террозерг это адская смесь. Я уже сталкивался с таким…

Так что мне повезло, что сам не попался.

Силы стремительно таяли. Конечно, зерги осторожничали, но в любом случае перспективы не утешали – либо смерть, либо заражение. До цели оставалось совсем немного. Ветер беспечно гнал передо мной какие-то бумажки, листья, шелуху зерговских панцирей. Я бежал по тротуару вдоль улицы, поминутно оглядываясь, и изредка бросая взгляд на небо. Наконец я увидел его – летающий пузырь висел где-то в районе дендропарка и, по всей вероятности, спешил в мою сторону.

Ничего, я успею. Где-то там метрах двухстах, есть вход в подземку…

Кто бы мог подумать, что прикосновение к ее груди… к ЕГО груди раскроет обман? Да, мимикрид обладает развитым интеллектом, способен полностью скопировать внешность человека, и даже сохранить некоторый объем воспоминаний копии. Только вот внутрянка у него остается своя! Поэтому, вместо человеческого пульса, я ощутил совсем жизнедеятельность совершенно иного организма!

Среди небоскребов появились Муталиски. Издавая истошные крики, они выпустили в мою сторону несколько десятков органических снарядов. Хлопнувшись о землю, мутно-желтые оболочки лопнули, и в воздухе повис непроглядный кислотный туман.

Плохо! Очень плохо! Я ослеп! Даже моя оптика не могла пробить столь плотную завесу!

Я опустился на четвереньки и пополз вперед. Кое-как выбравшись из ядовито-желтого тумана, я поднялся на ноги. Замер.

Все. Баста.

Зерглинги взяли меня в плотное кольцо. Ощетинившись лесом острых конечностей, и поскрипывая крылышками, они, не сводя с меня глаз, начали не спеша сжимать его.

Я попался. В такой ситуации, что «каратель», что «жнец» вместе взятые – один большой жирный нуль. Что ж, остается единственный вариант. Последний туз из рукава.

Ближайший зерглинг приготовился к прыжку и в этот момент…

Я исчез.

Включив генератор маскировки, я пропал из всей линейки спектра – от инфра, до ультра. Плюс еще запахи. Теперь из всей этой кодлы зергов, меня способен обнаружить только владыка. А он, хвала богам, не поспевает. Спасибо долговязым рептилиям, что задержали его.

Дальше – дело техники. Надеюсь, заряда стелс-блока хватит хотя бы на полчаса. Большего мне и не нужно.

Гарпун-кошка на перекладину опоры освещения, затем выстрел до следующей опоры, прыжок, тридцать метров жесткого скольжения по камням, спинам зерглингов, и снова перекладина опоры. Еще рывок, и еще один, и еще… 

Я справился. Подземка встретила меня спасительной чернотой. Центральное электроснабжение отрубилось давным-давно, еще при первых авиа-ударах протоссов. Хотя в особых помещениях аварийные системы должны работать. Туда-то мне и надо.

ПНВ-очки исправно окрасили метрополитен в зеленый цвет. Любой уголок, все видно как на ладони. Чудесно. Тяжело дыша, я установил при входе на растяжке последнюю гранату. Доковыляв до эскалатора, съехал вниз по перилам.

Еще чуть-чуть и я буду свободен. Избавлюсь от этого навязчивого соседства, и снова буду делить досуг один на один с Кадетом. Ан нет! Еще патронами для компании разживемся! Вот тогда будет совсем хорошо!

Чуть ли не ползком я добрался до малозаметной служебной дверки в глубине тоннеля.

Здесь.

«Жнец» пробил замок и петли. Небольшая, почти пустая комната. Шкаф, плакаты на стенах, стол, стулья и еще одна толстая огнеупорная сейф-дверь.

За дверью шахта и в тусклом свете аварийных огней… «Мираж»!!!

Не пустынный мираж, а самый настоящий стелс-истребитель «Мираж», – скромных размеров кораблик, способный выйти в космическое пространство! Ну а приставка «стелс» говорит сама за себя – прорваться через воздушные заслоны зергов не составит труда!

Пора.

Пусть зерги хозяйничают на планете на правах сильного. До поры, до времени. Ведь, как говорится, выживает не сильнейший, а самый приспособленный. Закон жизни.

А уж что-что, так искусство выживать терраны освоили на «отлично». Разобраться с любым инородцем, для нас лишь вопрос времени.

Поднявшись по ферме до площадки обслуживания, я оказался у двери кабины. Открыв ее, я пробрался в кресло пилота. Десять секунд для тестирования внутреннего самочувствия. Десять секунд для приема витаминов. Десять секунд для аутотренинга. Десять секунд, чтобы пристегнуться. Минута на открытие створок шахты, плюс еще парочка для выдвижения стартовой платформы. Палец на кнопке запуска двигателей.

Готов взлетать.

Все закончилось...

Платформа ощутимо вздрогнула. Похоже, детонировала моя растяжка. Звука взрыва я не услышал, находясь за звукоизолирующим стеклом кабины.

Выходит, нет - все еще только начинается.

…– Эй, призрак! Призрак, мать твою, подожди!!!! Погоди!!! Стой!!!

Я чуть не подскочил от неожиданности, когда вдруг ожила общевойсковая частота. Кто-то уже долбил чем-то металлическим по корпусу истребителя. Взяв наизготовку «каратель», я выглянул наружу и увидел...

Её.

Ави. Девчонку-пилота. Взобравшись на площадку уровнем ниже, она молотила прикладом гаусс-автомата по обшивке, пытаясь достучаться до меня.

Хитрая. Специально не поднялась выше, чтобы не схлопотать шипа в голову. Что ж, буфер для безопасного разговора у нее есть. Только я был не в том состоянии, чтобы разговаривать. А впереди еще предстоял опасный полет. Поэтому я рассматривал только два варианта – пристрелить ее прямо здесь, либо вообще не обращать внимания.

Принимая решение, я закрыл глаза и неожиданно для себя снова увидел молочно-матовые полушария с еле заметными кругами ореолов. И поймал себя на том, что у меня вспотели ладони и участился пульс. Зато в голове прояснилось.

Выходит, мимикрид все-таки ограничен в копиях. Лже-Эвелин надела униформу второго пилота. Эх, не догадался проверить внутреннюю подкладку комбеза, на предмет идентификации.... ну да ладно, не до этого было. Отсутствие повреждений на комбезе? Скорей всего второй пилот либо сломал шею, либо его убили как-то очень аккуратно… Да одной бы иглы гидралиска хватило бы. Скорей всего последнее, но мимикриду, чтобы получить отпечаток личности и воспоминания пришлось снимать копию с живого человека, а не с трупа… Все вроде сходится… Или не все? Осталась ли в живых настоящая Эвелин?

Сейчас проверим. Как ни парадоксально, но ситуация осложнялась тем, что я не мог положиться на главный метод идентификации личности в арсенале агента «призрак» – телепатию. Ибо зерг-мимикрид уже обманул меня один раз. Придется пользоваться традиционными методами. Только времени практически не осталось. Лавина зергов катится прямо сюда.

– Стоять! – рявкнул я, направляя «карателя» на гостью. – Одно движение, один звук, и ты труп!

Для острастки я пальнул над головой девушки. Шип срикошетил от металлической балки. Эхо выстрела и звона металла заметалось в клетке шахты.

– Быстро делай, как я скажу! Быстро отвечай на вопросы, которые задам! Без вопросов, без промедлений, иначе дырка в голове!

Она с готовностью выронила оружие и подняла руки и закивала головой.

Понятливая. Это хорошо.

– Как попала сюда!?

– Наш борт по приказу генерала Дюка доставил на планету какой-то пси-излучатель. Легли на обратный курс, засекли сигнальную ракету и необычный радиомаяк. Бывший с нами призрак, такой же, как ты, велел следовать в его направлении…

Мой сигнал, все верно.

– … но нас сбили. Какая-то летающая паукообразная тварь протаранила нас. Когда упал мой борт, нас ненадолго хватило. Ребята остались у катера, а мы с призраком двинулись сюда. И на самом подходе его убили зерги!

Рассказывая, она почти срывалась на крик. Пока все сходилось. Коллега решил подобрать меня. Но, когда попал в ситуацию аналогичную моей – также как и я, двинулся к запасной точке эвакуации. Но почему он погиб?!!

Кажется, и на этот вопрос у меня был ответ. Поэтому я продолжил допрос.

– Имя, позывной?

– Эвелин Бофорт, ДесКаВ «Poison Avi».

– Засвети именную бирку костюма!

Тень удивления промелькнула на красивом лице, но девчушка, ничуть не колеблясь, расстегнула куртку и показала внутренний подклад. С помощью оптического зума спец-очков я без труда прочитал фамилию на бирке – «Бофорт».

Зерги приближались. Я уже чуть ли не физически ощущал их присутствие. Стадия запуска двигателей подходила к концу. Последние секунды истекали, словно обратный таймер бомбы замедленного действия. Черт возьми, да я и ощущал себя так, что как будто сижу на ядерной боеголовке!

Но не бросать же ее здесь. Они пытались спасти мою шкуру. Как бы за мной должок.

Пора кончать.

– Раздевайся донага! Снимай все, вплоть до исподнего! – скомандовал я. – Двадцать секунд на все про все! Или сгоришь при старте!

Зерги уже скреблись на дне шахты. Внешний люк еще не открылся, но я подозревал, что как только появится достаточная щель, твари дождем посыпятся на нас сверху.

Девчонка тоже была не глухая, поэтому мигом сбросила высотный костюм, комбинезон и нижнее белье, оставшись передо мной, в чем мать родила. Пока она раздевалась, я сменил «карателя» на «жнеца», вылез из кабины и подошел поближе.

Да… Тут было на что посмотреть. Был бы Кадет человеком, а не карабином, он наверное бы покраснел.

Не время для созерцаний. Еще одна проверка. На дурака. Я достал из кармашка пояса шприц-ампулу. Жестом показал девчонке, что бросаю.

– Лови, и тут же коли! Если ты заражена, то сдохнешь в течение десяти секунд!

Без колебаний девчонка выполнила приказ. Черт, этого все равно мало! Вряд ли ей поплохеет от витаминов!

– Подойди ко мне на расстоянии вытянутой руки, – продолжал командовать я.

Она пулей взлетела на площадку рядом со мной.

– Так. Теперь медленно поворачивайся, чтобы я мог тебя внимательно осмотреть.

Желание жить гораздо сильней любых предрассудков. Чтобы выжить, можно и прогуляться нагой перед незнакомым мужиком. Хотя мимкрид вряд ли озаботится моральной стороной вопроса. Для него главное выполнение задачи.

Осматривая волнительные изгибы женского тела, мои мысли невольно соскакивали на один и тот же вопрос: Как природа могла создать такую красоту? Куда нам, убогим, до нее! Даже протоссам, с их «хай-тек» искусством, не переплюнуть естественную красоту обычной терранской девушки!

На внутришлемном дисплее контур автозахвата целей метался по бархатисто-гладкой коже, подсвечивая родинки, шрамы, и…

Ого! Какая симпатичная татуировка!

Ничего похожего на инородные наросты. Слава богу.

Платформа дрогнула. Из широкого отверстия по ее центру, прямо под соплами двигателя истребителя, показалась морда зерглинга. Я выстрелил в нее короткой очередью в три шипа. Тварь заверещала и пропала. Я взглянул наверх. Рассеянный утренний свет уже начал проникать через ежесекундно расширяющуюся щель расползающихся в стороны створок. Девчонку-пилота била крупная дрожь, как от холода, так и от нарастающего панического страха. Еще немного, и ее охватит неконтролируемая паника.

Я продолжал осмотр. Любой намек, любой признак – и выстрел последует в тоже мгновение. Расстояние между головой красавицы и дулом «жнеца» сантиметров пять. Я точно не промахнусь. И точно наповал.

Кажется, я нашел что-то!

Что-то маленькое темное выступило на виске и, оставляя липкий след, ринулось вниз по щеке!

Гаусс-пистолет предательски дрогнул. Девушка дернулась, и я чуть было не нажал на спусковой крючок.

Ее последняя мысль: «Мама, неужели это все?!!» - каленым железом прожгла мне душу.

Я сглотнул вставший в груди комок.

Ложная тревога. Это просто капля пота.

Эмоции внутри меня били через край, но я не подавал виду.

И последнее.

Я протянул руку и прикоснулся к ее левой груди. Чуть сжал.

Меня как будто ударило молнией. Не медля больше ни секунды, я схватил Ави за руку и рванулся в кабину «Миража». Толкнул ее в кресло второго пилота, сам сел в первого.

– Под сиденьем в контейнере униформа пилота! Скорей одевайся! – крикнул я, задраивая кабину и запуская двигатели истребителя.

Десять секунд до старта. Створки пусковой шахты уже разошлись достаточно широко, и первый зерг шлёпнулся на платформу.

Девять.

Я пристегнулся.

Восемь.

Ави начихав на комбинезон, натягивала высотно-компенсирующий костюм прямо на голое тело.

Семь.

Застегивающая молния скрыла от моего взгляда восхитительные на вид молочно-матового цвета полушария.

Шесть.

Армейский ежик и большие, серого цвета глаза, исчезли под полусферой пилотного шлема.

Пять.

Кислородная маска спрятала пухловатые губы и чуть вздернутый носик.

Четыре.

Ремни безопасности перехлестнули женское тело, закрепив его в кресле.

Три.

Я пристегнул шлем-маску призрака к поясу, водрузил на голову шлем пилота и надел кислородную маску.

Два.

Зерги дождем сыпались сверху и напирали снизу. Направляющие заходили ходуном, еле удерживая истребитель на месте.

Один.

Взревевшая реактивная струя в мгновение ока сожгла непрошенных гостей. Ощущение возрастающей перегрузки…

Поехали!

Истребитель вырвался на свободу, и раскаленной иглой прошил хмурое небо Тарсониса. Громыхнув напоследок, машина перешла на сверхзвук. Разрушенный, кишащий зергами город быстро становился все меньше и меньше, пока совсем не исчез за облачным слоем. Включив режим автопилота и маскировки, я чуть-чуть расслабился.

Не знаю почему, но мне захотелось извиниться перед Ави. Неужели я настолько морально размяк и растерял навыки?

Может быть. Все-таки, даже у непробиваемого одиночки, имеющего в друзьях лишь собственный карабин, может появиться эмоциональная брешь. Проснуться тяга к другим людям. Мир жесток.

– Эвелин, – произнес я по внутренней связи. – Извини за столь жесткий прием. Я должен был убедиться, что на тебе нет паразита и ты не мимикрид.

Она засопела в микрофон, но ничего не ответила.

– Призрака очень трудно выследить и убить. Если зергам это удалось, значит в момент столкновения твоего ДесКаВа с маткой зергов, она выбросила на вас паразитов-прилипал. А этой ночью я уже один раз убил тебя. Мимикрида – это какой-то новый штамм зергов, я не встречал таких ранее – удалось вычислить только путем прикосновения к телу.

Давненько я не говорил таких длинных предложений вслух. Разговоры с Кадетом не в счет. Я скосил глаза. Мой верный карабин был надежно закреплен в оружейной стойке.

– Ладно, проехали, – наконец отозвалась моя попутчица. – Спасибо, что спас мне жизнь. Тебя как зовут-то хоть?

Напряжение схлынуло, и я почувствовал прямо таки смертельную усталость. Руки и ноги налились свинцом, веки потяжелели. Отголоски тупой боли снова пробились в сознание.

Надо отдохнуть. Вкалывать стимуляторы мне не хотелось.

Мираж слегка тряхнуло. Двигатели чуть взвыли, потом снова выровнялись.

– Ник…

Пауза. Неужели я сказал свое имя?

– Ави, теперь твоя очередь отрабатывать. Пилот из меня никакой, так что доверяю все тебе, – погружаясь в полузабытье, промямлил я. – Держи курс к любым скоплениям терранского флота. А там уж разберемся, кто кому чего должен…

Рука руку моет, и обе белы живут. Закон жизни.

Я так и не понял, вслух я это сказал, или лишь подумал.

Хотя без разницы, ибо ответа компаньонки я все равно уже не расслышал.


Рассказ писался для лит. конкурса с темой: "Нам не дано предугадать. (Ф.Тютчев)"


bob

2011г.

© bobchik.ghost
Статья написана: 2013-03-12 15:47:07
Прочитано раз: 8394
Последний: 2016-12-04 09:15:06
Обсудить на форуме

   Пока тут нет ни одного комментария, можете добавить первый.

  Добавить комментарий

Добавить комментарий
Заголовок:
Имя*:
Email:
Icq:
Местонахождение:
Сколько будет 6х6?:
Комментарий*:

7x Top
События

Waiting info...



Информация


Администрация:
-
-

Новинки

Последние Новости

Новое на форуме

Последние статьи

Новые файлы


Друзья
Реклама


 

© 2002-2016 7x.ru StarCraft information site.
7x Engine version 1.7.1 Alpha build 4 .

Копирование информации только с прямой индексируемой ссылкой на наш сайт!
Идея проекта: . Разработка - 7x Team.

Рекомендуемое разрешение - 1280x1024 при 32bit. Минимум - 1024x600 при 16bit.
Поддерживаемые браузеры: IE 7.0+ и аналогичные
Дата генерации - 04.12.2016 @ 21:22:29 MSK. Страница загружена за 2.143519 попугая.

И помните - StarCraft Forever!

 

Яндекс.Метрика Rambler's Top100 Яндекс цитирования

карта сайта